La découverte d'un nouvel ankylosaure met en lumière son origine

La découverte d'un nouvel ankylosaure met en lumière son origine

Dans le sud de l'État de l'Utah aux États-Unis, une équipe de paléontologues a découvert les restes d'une nouvelle espèce et d'un nouveau genre de ankylosaure, une dinosaure en armure osseuse hérissée, qu'ils ont nommé Akainacephalus johnsoni.

Étonnamment, l'analyse des fossiles révèle que cette espèce serait plus liée aux spécimens asiatiques qu'avec les Nord-Américains pour les épines de son crâne.

Leur corps blindé est sûrement ce qui caractérise le plus les ankylosauridés, un type de dinosaure originaire d'Asie il y a 125 à 100 millions d'années et qui vivait également en Amérique du Nord il y a environ 77 millions d'années.

Jusqu'à présent, toutes les espèces trouvées sur le continent américain avaient également une morphologie crânienne particulière avec une armure lisse.

Cependant, la nouvelle espèce trouvée dans l'Utah (nommé Akainacephalus johnsoni, en l'honneur du bénévole du musée d'histoire naturelle de l'Utah Randy Johnson, qui a préparé son crâne), montre une cuirasse pointue également sur sa tête, plus similaire aux ankylosaures asiatiques.

C'est la principale conclusion d'une étude publiée aujourd'hui dans la revue PeerJ, dans lequel il a fallu aux scientifiques près de quatre ans pour préparer les os de dinosaures.

Akainacephalus, qui vivait il y a 76 millions d'années au Crétacé supérieur et pouvait mesurer jusqu'à cinq mètres de long, offre le squelette le plus complet d'un dinosaure ankylosauridé trouvé dans le sud-ouest des États-Unis: un crâne complet, une grande partie de la colonne vertébrale et un croupe pleine, divers éléments des membres antérieurs et postérieurs et armure corporelle osseuse comprenant deux anneaux de cou et des plaques d'armure à pointes.

C'est précisément la disposition unique de l'armure osseuse sous la forme de petits cônes et pyramides couvrant le museau et la tête la caractéristique la plus frappante de cet ankylosaure. Ce trait le rapporterait plus aux Asiatiques Saichania et Tarchia qu'aux Américains Ankylosaurus et Euoplocephalus.

Ankylosaurus: un dinosaure, deux continents

Akainacephalus parcourait la partie sud de Laramidia, un continent insulaire situé sur la côte ouest d'une mer peu profonde qui a divisé l'Amérique du Nord en deux. Cela a provoqué l'isolement entre les parties ouest et est du continent nord-américain il y a 95 à 70 millions d'années.

Selon l'auteure principale Jelle Wiersma, scientifique à l'époque à l'Université de l'Utah, la répartition géographique des ankylosaures était le résultat de plusieurs baisses du niveau de la mer qui ont permis aux Asiatiques de migrer plusieurs fois en Amérique du Nord pendant le Crétacé supérieur. .

Ce causé la présence de deux groupes distincts de dinosaures ankylosaurus. Cette baisse du niveau de la mer a exposé le pont terrestre de la Béringie, permettant aux dinosaures et à d'autres animaux de se déplacer entre l'Asie et l'Amérique du Nord.

Il est toujours passionnant de nommer un nouveau taxon fossile, mais il est tout aussi passionnant si ce taxon fournit également des informations supplémentaires sur la vue d'ensemble de sa vie, comme son régime alimentaire ou certains aspects de son comportement, et l'environnement dans lequel il vivait.»Déclare Wiersma.

Via Sinc Agency

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