La campagne britannique secrète pour persuader les États-Unis d'entrer dans la Seconde Guerre mondiale

La campagne britannique secrète pour persuader les États-Unis d'entrer dans la Seconde Guerre mondiale

En juin 1941, les Américains ont lu l'histoire d'une mission britannique extraordinaire en France occupée par les nazis. Les journaux, y compris le Soleil de Baltimore et New York Post, a expliqué comment les Britanniques ont parachuté dans un aérodrome avec des mitraillettes et des grenades à main, maîtrisé les gardes et détruit environ 30 avions. Tous les membres de l'équipe sont rentrés vivants en Grande-Bretagne via des torpilleurs, accompagnés de 40 prisonniers allemands. C'était une histoire incroyable.

Il était aussi complètement maquillé.

À l'insu des États-Unis, le service de renseignement étranger britannique connu sous le nom de MI6 avait planté l'histoire dans la presse dans le cadre d'une campagne d'influence secrète pour convaincre le pays d'entrer dans la Seconde Guerre mondiale. Alors qu'Hitler gagnait agressivement du terrain à travers le continent et larguait des bombes sur Londres, le Premier ministre britannique Winston Churchill avait fait pression avec anxiété sur Franklin D. Roosevelt pour obtenir des renforts contre les Allemands, mais l'Amérique a fermement résisté à être entraînée dans une autre guerre sanglante sur le continent européen. En mai 1940, après l'invasion des Pays-Bas et de la France par les nazis, un sondage Gallup a rapporté que seulement 7 % des Américains pensaient que les États-Unis devraient déclarer la guerre à l'Allemagne. En avril 1941, le héros de l'aviation Charles Lindbergh et l'America First Committee ont mené une campagne massivement populaire contre l'entrée des États-Unis dans la Seconde Guerre mondiale, un conflit que de nombreux Américains ne considéraient pas comme gagnable.

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« Les Américains ne considéraient généralement pas la Grande-Bretagne comme un allié proche et bien-aimé au début de la Seconde Guerre mondiale », explique Henry Hemming, auteur de Agents d'influence : une campagne britannique, un espion canadien et le complot secret pour faire entrer l'Amérique dans la Seconde Guerre mondiale. "La Grande-Bretagne était plutôt l'un des principaux rivaux économiques des États-Unis." De plus, l'Empire britannique colonialiste, dont l'Amérique s'était fièrement détachée, "était extrêmement impopulaire, et c'est compréhensible".

En novembre 1941, cependant, les sondages suggéraient qu'une majorité d'Américains étaient désormais favorables à l'entrée en guerre pour aider à vaincre l'Allemagne. Pourquoi le décalage ? Plus tôt cette année-là, selon le livre de Hemming, William Stephenson, un pilote de chasse décoré de la Première Guerre mondiale et source d'inspiration pour James Bond (Ian Fleming a noté que les martinis de Stephenson étaient « secoués, pas agités »), a été installé à la tête du bureau américain du MI6. Ami personnel de Churchill, Stephenson (nom de code : « Intrepid ») a commencé à utiliser de nouvelles tactiques pour influencer l'opinion publique sur la guerre et convaincre les États-Unis de se retirer.

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Les Britanniques ont travaillé pour semer le renseignement américain

« Il y a trois volets principaux dans ce qu'il fait », dit Hemming. L'une était de persuader les États-Unis d'établir leur premier bureau de renseignement et de convaincre William « Wild Bill » Donovan de le diriger. Ces deux événements se sont déroulés en juillet 1941, lorsque le président Roosevelt a créé une nouvelle organisation de renseignement appelée le Bureau du coordinateur de l'information, ou COI (un prédécesseur de la CIA), et a nommé Donovan - que Stephenson avait courtisé en tant qu'allié sympathique - pour le diriger.

« La plupart des documents que [le COI] transmet à la Maison Blanche… proviennent du MI6 et de sources britanniques, et cela donne à Stephenson un pouvoir énorme en termes de ce que les responsables du gouvernement américain lisent sur les enjeux de la guerre », dit-il. . "Cela joue un rôle important et parfois négligé en aidant à précipiter ce changement vers l'idée que les Britanniques vont bien, que la guerre est gagnable, que l'Allemagne nazie devrait être combattue."

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Le MI6 a discrètement soutenu les groupes anti-isolationnistes

Une autre partie de la campagne secrète impliquait l'infiltration de groupes de pression américains qui tentaient déjà de faire entrer les États-Unis dans la guerre. Les agents du MI6 ont influencé les stratégies de campagne de ces organisations et se sont assurés qu'ils disposaient d'un financement adéquat.

En avril 1941, des agents du MI6 ont aidé à organiser une manifestation contre un rassemblement America First à New York. Lorsqu'une manifestante s'est approchée des manifestants majoritairement masculins ce jour-là, l'un des hommes l'a chargée et l'a frappée au visage, déclenchant de violents affrontements entre les groupes, écrit Hemming. Les agents du MI6 ont utilisé l'attention des médias pour promouvoir leurs messages sur la guerre.

« Les rapports dans les journaux du lendemain se sont concentrés sur la violence, la plupart des articles répertoriant également les différents groupes interventionnistes impliqués dans la marche et ce que leurs porte-parole avaient à dire sur Lindbergh et America First », écrit Hemming dans son livre. « Quiconque les lisait avec un œil attentif aurait peut-être remarqué que certains des militants utilisaient un langage très similaire. C'était presque comme s'ils lisaient le même script : ce que, d'ailleurs, certains d'entre eux l'étaient.

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La carte sud-américaine et autres « fake news »

La troisième partie de la campagne consistait à mettre en place un bureau pour les agents du MI6 afin de diffuser de fausses nouvelles. C'étaient des histoires comme celle sur le faux raid britannique destiné à convaincre le public que la guerre contre l'Allemagne était gagnable et que les États-Unis devraient se joindre à la Grande-Bretagne dans le combat.

À son apogée, le bureau a planté plus de 20 histoires par semaine. D'une part, le bureau de Stephenson a dessiné une fausse carte censée montrer les plans d'Adolf Hitler pour envahir l'Amérique du Sud, et s'est assuré que cette carte se retrouve sur le bureau de FDR à la Maison Blanche.

Ça faisait. En octobre 1941, FDR prononça un discours déclarant que la carte « clarifie le dessein nazi non seulement contre l'Amérique du Sud, mais aussi contre les États-Unis ».

"Quand Hitler entend cela, il est furieux, il est indigné, car il sait que cette carte est un faux", dit Hemming. « Et quand Hitler prononcera son prochain discours public, il ne pourra presque plus parler que de cette carte en particulier. »

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La carte, soutient Hemming, n'a pas seulement influencé la décision de l'Amérique d'entrer en guerre contre l'Allemagne. Cela a également influencé la décision d'Hitler de déclarer la guerre aux États-Unis le 11 décembre, quatre jours après l'attaque japonaise sur Pearl Harbor. C'était quelque chose que l'Allemagne n'avait aucune obligation de faire après que les États-Unis eurent déclaré la guerre au Japon.

Quelques heures après avoir déclaré la guerre aux États-Unis, Hitler a expliqué ses raisons au Reichstag, le pseudo-parlement de l'Allemagne nazie. "Beaucoup de raisons concernent Roosevelt", dit Hemming.

« D'abord, il incite à la guerre, puis falsifie les causes », déclarait Hitler le 11 décembre 1941. « Puis il s'enveloppe odieusement d'un manteau d'hypocrisie chrétienne et conduit lentement mais sûrement l'humanité à la guerre.

Les États-Unis et l'Allemagne hitlérienne étaient désormais prêts à se battre.


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Le 27 octobre 1941, le président Franklin Delano Roosevelt a pris la parole à l'hôtel Mayflower à Washington, DC, pour parler en l'honneur de la Journée de la marine. Avec la Grande-Bretagne sous le siège nazi, Roosevelt voulait que les États-Unis se joignent au combat. Le public américain n'était pas convaincu.

« J'ai en ma possession une carte secrète établie par le gouvernement d'Hitler. C'est une carte de l'Amérique du Sud et d'une partie de l'Amérique centrale, telle qu'Hitler propose de la réorganiser », a déclaré Roosevelt à l'assemblée choquée.

Le président a ensuite révélé un autre document allemand qui s'engageait à éliminer les religions du monde.

La réaction a été explosive, mais les faits ne l'étaient pas. Ni la carte ni la proclamation religieuse n'étaient réelles.

Comme l'auteur Henry Hemming le décrit dans son nouveau livre, « Agents of Influence : A British Campaign, A Canadian Spy, and the Secret Plot to Bring America into World War II » (PublicAffairs), les documents ont été commandés par un improbable maître-espion canadien nommé William Stephenson, qui dirigea une opération de propagande britannique à partir du Rockefeller Center avec l'intention de faire entrer les États-Unis dans la guerre par tous les moyens nécessaires.

Stephenson, né en 1897 à Winnipeg, au Manitoba, était un as de l'aviation de la Première Guerre mondiale qui devint plus tard millionnaire en développant et en vendant des radios en Grande-Bretagne.

Il a lancé un fonds d'investissement appelé British Pacific Trust et a réuni son propre service de renseignement pour le peaufiner, une équipe de conseillers et d'informateurs rémunérés qu'il a appelé The British Industrial Secret Service.

En 1939, le député Sir Ralph Glyn a entendu parler de l'organisation de Stephenson et lui a présenté le renseignement militaire, section 6 ou MI6, le service de renseignement secret du gouvernement britannique.

"Stephenson est apparu comme discret, motivé et astucieux, et le MI6 a proposé de lui fournir de l'aide et du financement", écrit Hemming. "En retour, il nommerait ses sources et partagerait les renseignements qu'elles ont fournis."

Après que Stephenson ait rencontré le chef du FBI J. Edgar Hoover à la demande du MI6 et qu'ils se soient entendus, Stephenson a été nommé chef des opérations du MI6 aux États-Unis.

La Grande-Bretagne subissant d'intenses bombardements allemands, son seul espoir de survie était d'amener les États-Unis à entrer en guerre, ce que seuls 7 % des Américains favorisaient en 1940.

Les responsables britanniques ont confié à Stephenson la tâche de changer ces esprits et de contrer la propagande nazie. Sa première victoire était petite, mais instructive. Il a appris de source qu'un diplomate allemand, le Dr Gerhard Westrick, avait rencontré des hommes d'affaires américains, dont le PDG de Texaco.

« Stephenson a décidé d'armer cette intelligence », écrit Hemming. « Il a demandé à un membre de son équipe de le transformer en ‘un reportage de première classe’. »

L'histoire a été publiée le 1er août 1940 dans les journaux de tout le pays sous des titres tels que "L'agent secret d'Hitler". Le PDG de Texaco a démissionné et Westrick a été contraint de quitter le pays.

Tiré de ce qui était essentiellement une non-histoire, ce fut une victoire significative pour l'espion nouvellement baptisé.

Bill Stephenson à Londres en 1938, à l'époque où l'homme d'affaires et ancien pilote de chasse commença à se tourner vers le MI6 et le monde du renseignement.

« Bill Stephenson avait appris la première et la plus fondamentale des leçons de la propagande secrète », écrit Hemming. « Comment encourager des millions de personnes à écouter votre histoire avec sympathie ? Déguisez-vous d'où il vient.”

Plus tard dans le mois, Roosevelt a demandé à un avocat et ancien commandant militaire, William Donovan, de se rendre à Londres pour évaluer si la Grande-Bretagne pourrait résister avec succès à une invasion nazie.

Reconnaissant un atout potentiel, Stephenson a conseillé au MI6 de choyer Donovan, qui a rencontré le roi George IV, la reine et le premier ministre Winston Churchill lors de son voyage. Eux et d'autres ont fourni à Donovan des informations sur ce qu'ils voulaient qu'il croie au sujet de la force militaire britannique.

À son retour, à la demande de Stephenson, Donovan a accordé des interviews à la radio et écrit des articles sur la puissante armée britannique, et a également mentionné une importante « cinquième colonne » nazie ou une opération d'espionnage, en Amérique.

« En réalité, la « cinquième colonne » allemande aux États-Unis ne comptait qu'une poignée d'agents, dont beaucoup étaient incompétents », écrit Hemming.

« Les articles de Donovan étaient jonchés d'exagérations et de rumeurs à moitié cuites. Presque tous ces aliments lui avaient été donnés par Bill Stephenson.

En septembre 1940, Stephenson réalisa que les États-Unis avaient besoin de leur propre MI6, et, espérons-le, d'un ami de la Grande-Bretagne.

Après avoir discuté de l'idée avec Donovan, les deux ont écrit une proposition pour une telle agence, avec Donovan en charge.

Mais après que Roosevelt l'ait approuvé, Donovan a changé d'avis, décidant qu'il préférait rejoindre les combats sur le terrain.

Pour l'aider à le persuader du contraire, le MI6 a envoyé deux officiers du renseignement aux États-Unis : le directeur britannique du renseignement naval, l'amiral John Godfrey, et son assistant, le lieutenant Cmdr. Ian Fleming.

Grâce à Stephenson, Fleming, qui inventera plus tard l'espion fictif James Bond, jouera un rôle déterminant dans la création de l'organisation qui deviendra finalement la Central Intelligence Agency, tout en s'inspirant également de Stephenson et de son équipe pour ses futurs romans. (Godfrey était l'un des modèles de Fleming pour le personnage M.)

Après avoir convaincu Donovan de diriger la nouvelle agence - d'abord appelée le Bureau du coordinateur de l'information, ou COI, puis il deviendrait plus tard le Bureau des services stratégiques (OSS) avant de devenir la CIA après la guerre - Godfrey et Fleming ont visité le Rockefeller de Stephenson. Centre de fonctionnement et ont été impressionnés.

Ian Lancaster Fleming (1908-1964), auteur britannique et créateur du personnage de James Bond. Getty Images

"Un [détail] qui est resté dans l'esprit de [Fleming] était l'emplacement de l'opération clandestine de Stephenson à seulement trois étages sous le consulat japonais", écrit Hemming. « Dans le premier roman de Fleming, ‘Casino Royale’, James Bond est envoyé au Rockefeller Center avec l’ordre de tuer un chiffreur japonais. »

Mais la plus grande influence de Stephenson sur le personnage de James Bond était sa préférence pour la boisson. Fleming était amoureux de la recette de martini de Stephenson, qui faisait de ce que Fleming considérait comme « le martinis le plus puissant de la planète ». Il les aimait tellement qu'il écrivit la recette : " Booth's gin, high and dry, easy on the vermouth, secoué pas remué. "

Alors que Donovan luttait pour construire l'agence, Stephenson lui a fourni "un flux de matériel provenant de sources MI6".

« En écrivant ce matériel comme s'il venait de [le COI] sa propre agence », écrit Hemming, « Donovan a rapidement terni la réputation de son agence.

Mais le MI6 n'a pas seulement fourni l'intelligence, il a appris à Donovan comment construire le COI. Des scientifiques britanniques ont été chargés de travailler avec lui, et Fleming « a écrit des rapports détaillés sur la façon de gérer une agence de renseignement, pour laquelle Donovan l'a plus tard récompensé avec un revolver Colt .38 gravé avec les mots « Pour les services spéciaux ».

Avec des contacts dans les médias américains et sa marionnette dirigeant les renseignements américains, le message de Stephenson était partout, sous quelque forme qu'il recherchât.

En juin 1941, les journaux américains ont rapporté un raid de parachutistes britannique réussi et audacieux en Allemagne qui a capturé 40 pilotes nazis. L'histoire a aidé les Américains à comprendre que les Britanniques étaient déterminés à vaincre les nazis.

Mais le raid était une fiction. Conçu par le MI6 à Londres, l'article a été écrit par l'un des agents de Stephenson et diffusé via l'Overseas News Agency, une agence bien connue et "réputée" qui était secrètement à la solde de Stephenson.

Sachant qu'Adolf Hitler était obsédé par l'astrologie, Stephenson a même vu sa propagande figurer dans les horoscopes. Le MI6 avait des « astrologues de compagnie » dans le monde entier, et Stephenson leur a fait « commencer à prédire la disparition soudaine du leader nazi, ce qu'ils ont dûment fait ».

Juste avant le bombardement de Pearl Harbor le 7 décembre 1941, le nombre d'Américains favorables à l'intervention était passé à 72% – une multiplication par dix par rapport à 1940 – en raison au moins en partie des manipulations de Stephenson sur l'esprit public.

Franklin D. Roosevelt et Winston Churchill en août 1941. Churchill est sorti de la réunion convaincu que Roosevelt provoquerait un "incident" en mer pour amener les États-Unis dans la Seconde Guerre mondiale.

La carte fictive de l'Amérique du Sud d'Hitler, par exemple, est venue de l'équipe de Stephenson. L'idée, écrit Hemming, est née d'un ami courtier britannique de Fleming, Ivar Bryce. Lorsque des rumeurs se sont répandues selon lesquelles Hitler avait des vues sur l'Amérique du Sud, Bryce a laissé son imagination vagabonder.

"Rampant dans l'esprit d'Hitler, Bryce a agrandi ou rétréci chaque pays, et dans le cas de l'Uruguay l'a complètement aboli, jusqu'à ce qu'il se retrouve avec une colonie allemande et quatre États vassaux couvrant tout le continent", écrit Hemming.

Stephenson a approuvé l'idée. Pour créer la carte elle-même, il s'est appuyé sur son équipe de contrefaçons de crack, dirigée par Eric Maschwitz, un auteur-compositeur et scénariste qui a remporté une nomination aux Oscars l'année précédente pour avoir co-écrit "Au revoir, M. Chips" de 1939. En seulement deux jours, Maschwitz et son équipe ont produit une carte parfaite, jusqu'à l'utilisation d'encres compatibles avec celles utilisées par les nazis. en seulement deux jours, Stephenson a obtenu la carte de Roosevelt via Donovan. On ne sait pas si Roosevelt était vraiment dupe ou savait que c'était un faux utile.

Une fois les États-Unis entrés en guerre, la mission de Stephenson était accomplie. Il a fait une collecte de renseignements plus traditionnelle pendant le conflit et a été honoré d'un titre de chevalier.

Stephenson a passé le reste de sa vie à travailler sur divers intérêts commerciaux depuis ses domiciles en Jamaïque et aux Bermudes. Il est mort en 1989, à l'âge de 92 ans, ayant eu un impact plus important sur l'histoire que ses voisins insulaires n'auraient pu l'imaginer.

"En juin 1940, cet homme de 43 ans calme et robuste est arrivé à Manhattan en tant que premier maître espion avec un personnel élimé et peu de sens du travail en cours", écrit Hemming.

« Neuf mois plus tard, il avait lancé un assaut contre l'opinion publique américaine comme jamais auparavant. [Son] opération . . . a joué un rôle essentiel pour éloigner les États-Unis de l'isolationnisme.


Le mouvement britannique anti-apartheid

La réaction du monde extérieur au développement de l'apartheid a été généralisée et, dans les années 1980, a posé un défi soutenu au régime sud-africain, qui, face à une myriade de menaces internes et externes, a finalement capitulé pour faire place à un nouveau régime démocratique.

Alors que les pays du monde entier ont pris diverses mesures pour affaiblir et renverser l'apartheid, ce sont les mouvements anti-apartheid au Royaume-Uni (Royaume-Uni), aux Pays-Bas et aux États-Unis d'Amérique (États-Unis) qui ont monté le plus sérieux de ces défis à l'apartheid. État, le Royaume-Uni est peut-être la plus efficace de toutes ces organisations à travers le monde.

À la fin des années 1980, le Mouvement anti-apartheid du Royaume-Uni (AAM) avait déclenché un large éventail de campagnes et établi des succursales dans tout le pays. Depuis ses débuts modestes, l'AAM a développé une campagne qui est devenue l'un des mouvements de solidarité internationale les plus puissants de l'histoire, un modèle qui a par la suite été utilisé pour affaiblir ou déplacer de nombreux autres régimes dictatoriaux.

Une affiche produite en 1971 par le British Anti Apartheid Movement protestant contre les armes britanniques en Afrique du Sud, Source : African Activist Archive

L'AAM a développé des liens avec des partis politiques et d'autres forces puissantes pour mettre en place et renforcer des mesures efficaces pour déstabiliser tous les aspects de la structure de l'apartheid, en multipliant les boycotts économiques, culturels, commerciaux et sportifs qui ont abouti à des campagnes de sanctions soutenues par les gouvernements du monde entier.

De par sa nature, l'AAM était une machine de coordination - incapable d'atteindre elle-même ses objectifs, elle a persuadé des individus, des organisations, des structures politiques et des gouvernements de prendre toutes les mesures nécessaires pour parvenir à l'isolement et à l'affaiblissement de l'État d'apartheid.Sa fonction était de faire prendre à des acteurs puissants – tels que les gouvernements, les partis politiques, les syndicats et les fédérations syndicales ou les Nations Unies, mais aussi des masses d'individus agissant de concert – des décisions importantes qui ont eu des effets matériels et, souvent, historiques.

Le succès de l'AAM a été de lentement, sur trois décennies, sensibiliser le public britannique aux problèmes et faire pression sur les gouvernements britanniques et autres pour qu'ils finissent par étrangler la machine de l'apartheid en arrêtant le commerce, en coupant les approvisionnements en pétrole et l'accès aux armes, et en isolant l'Afrique du Sud blanche au point qu'elle a été forcée de démanteler son régime oppressif.

Avec rien de plus que trois, quatre ou cinq employés rémunérés travaillant dans des bureaux minuscules, mais des centaines de bénévoles et un éventail de contacts allant des plus hauts échelons du pouvoir au citoyen ordinaire, l'AAM a fait un chemin considérable pour faire tomber l'un des plus systèmes répugnants au XXe siècle.

La Grande-Bretagne a repris le Cap en 1795 et, après avoir abandonné le contrôle, a recolonisé le territoire lors de sa guerre avec la France au début du XIXe siècle. Le capital britannique contrôlait les mines de diamant et d'or découvertes à la fin du 19e siècle.

Après avoir vaincu les Boers lors de la guerre anglo-boer de 1899-1902 (maintenant appelée guerre d'Afrique du Sud), la Grande-Bretagne a accordé le statut de dominion à l'Union sud-africaine en 1910.

À la fin des années 1950, la Grande-Bretagne était l'un des partenaires commerciaux les plus importants de l'Afrique du Sud, avec plus de 30 % des importations sud-africaines provenant du Royaume-Uni et 28 % des exportations sud-africaines vers la Grande-Bretagne. Outre les relations économiques, la Grande-Bretagne entretenait des relations étroites avec son ancienne colonie, et entre 1946 et 1959, 113 000 Britanniques s'étaient installés en Afrique du Sud.

Cependant, d'autres aspects de la culture britannique ont fini par s'opposer à la domination blanche. Depuis le 19ème siècle, Londres est devenue le foyer d'exilés de toutes les parties du monde, notamment de Karl Marx, qui a écrit son ouvrage le plus célèbre et le plus influent, Das Capital, à la British Library. De même, les Sud-Africains fuyant l'apartheid au début des années 1950 se sont installés dans la capitale de plus en plus cosmopolite de l'Empire britannique, et ont mis en place des structures qui ont pris vie. Vella Pillay, Tennyson Makiwane, Abdul Minty, Yusuf Dadoo, Kader Asmal, Oliver Tambo et plus tard Thabo Mbeki et les frères Pahad (Aziz et Essop), parmi beaucoup d'autres, se sont tous installés en Angleterre pendant des périodes et l'ont utilisé comme base à partir de laquelle mener la lutte contre l'apartheid.

Ce sont Vella Pilay et Tennyson Makiwane qui ont les premiers établi le germe du mouvement anti-apartheid sur le sol britannique. Ils ont commencé à tenir des réunions dans les années 1950 et ont planifié les premiers boycotts des produits sud-africains, qui ont finalement abouti à la très influente AAM.

Les débuts : les boycotts dans les années 50

Le 26 juin 1959, le Comité des organisations africaines (CAO) a tenu une réunion à Holbourne Hall à Londres, appelant le public britannique à boycotter les produits sud-africains, en particulier les fruits, qui étaient largement disponibles dans les villes du Royaume-Uni. Julius Nyerere, alors chef de l'Union nationale africaine du Tanganyika (qui deviendra plus tard président de la Tanzanie) et Kanyama Chiume du Congrès national africain du Nyasaland étaient les principaux orateurs, et Tennyson Makiwane African National Congress (ANC) du mouvement du Congrès et Vella Pillay South African Le Congrès indien (SAIC) a ajouté sa voix à l'appel.

En novembre 1959, un comité de boycott a été formé et Dennis Phombeah du CAO a été nommé président du corps. D'autres organisations ont joué un rôle important au sein du comité, notamment le Mouvement pour la liberté coloniale, l'Action chrétienne et la Revue des universités et de la nouvelle gauche. Patrick van Rensburg du Parti libéral sud-africain a également joué un rôle important, et il a demandé au chef Albert Luthuli de publier une déclaration appelant à un boycott international, ce que Luthuli a fait dans un communiqué de presse daté du 21 décembre 1959. L'AAM est venu à considérer Luthuli déclaration comme document fondateur.

Selon Kader Asmal : « Si un événement a poussé le mouvement de boycott à agir, c'était l'appel du chef Albert Luthuli à des sanctions. chaque pays et à chaque niveau d'agir maintenant pour imposer de telles sanctions à l'Afrique du Sud qui apporteront le changement vital nécessaire et éviteront ce qui peut devenir la plus grande tragédie africaine de notre temps.

Manifestation à Trafalgar Square organisée par le mouvement anti-apartheid. Source : Musée de Londres et Henry Grant.

Le comité de boycott a commencé à organiser un mois d'action de boycott au cours de la nouvelle année, et le soutien est venu d'un large éventail de sources, notamment des associations étudiantes, des syndicats, divers journaux, des écrivains et des artistes et les partis libéral et travailliste. L'opinion publique britannique était massivement contre l'apartheid, en particulier dans des communautés telles que celles des Caraïbes, et le comité a essayé d'exploiter ce sentiment pour gagner son soutien. Cependant, dans certains milieux, l'idée d'un boycott était anathème – à l'exception de quelques dirigeants d'église, la plupart des églises n'ont pas répondu à l'appel. La plupart des membres du Parti conservateur ont également refusé de soutenir l'appel. En effet, lorsque le Premier ministre Harold MacMillan a prononcé son célèbre discours « Winds of Change » au Parlement sud-africain en février 1960, il a condamné le boycott.

D'autres organisations se montrèrent plus ouvertes et, en décembre 1959, le Labour Party et le Trades Union Congress, la vaste fédération syndicale, appuyèrent officiellement l'appel au boycott.

Le mois du boycott, prévu pour mars 1960, a commencé par une marche vers Trafalgar Square, où était basé le haut-commissariat sud-africain, le 28 février 1960. Jusqu'à 15 000 personnes ont organisé un rassemblement à Trafalgar Square après la marche, et parmi les orateurs figuraient le leader travailliste. Hugh Gaitskell, le député libéral Jeremy Thorpe et Tennyson Makiwane, avec le père Trevor Huddleston à la présidence. L'événement a reçu une couverture favorable dans la presse, et un sondage Gallup a révélé que 27% des personnes interrogées soutenaient le boycott.

Les années 60 - Sharpeville et après

Lorsque la police a tiré sur des manifestants anti-pass à Sharpeville le 21 mars 1960, le régime d'apartheid a été largement condamné par la communauté internationale. Les journaux britanniques ont fait la une des journaux sur le massacre et pendant près d'une semaine, des centaines de personnes ont manifesté devant le haut-commissariat de la SA à Trafalgar Square. Alors que l'appel au boycott avait été un énorme succès, le massacre a renforcé l'aversion du public britannique pour l'apartheid.

L'interdiction subséquente des organisations de libération a eu pour effet d'envoyer de nombreux membres de l'ANC et du PAC en exil et a augmenté les rangs des bureaux des organisations à l'étranger, en particulier à Londres. Certains ont fait valoir que Sharpeville avait précipité la formation de l'AAM, mais le Comité de boycott avait déjà pris la décision à la mi-mars d'internationaliser le boycott. Lorsque l'ANC, désormais clandestin, a appelé les Nations Unies à imposer des sanctions économiques à l'Afrique du Sud, la détermination du Comité de boycott d'étendre la campagne a été renforcée et le mouvement a pris son nouveau nom, Mouvement anti-apartheid.

Lors de la réunion du comité de boycott du 20 avril 1960, le procès-verbal reflétait le changement de nom. Yusuf Dadoo, un leader du SACP et du SAIC récemment arrivé à Londres, a suggéré que l'AAM appelle l'ONU à imposer des sanctions économiques et que l'AAM appelle le mouvement syndical et les États africains à ne pas manipuler le pétrole à destination de l'Afrique du Sud. .

La transformation du Comité de boycott en AAM a vu le mouvement changer de tactique : l'appel à des sanctions économiques est devenu un appel à un changement de régime, inscrit dans un discours de libération nationale, plutôt qu'un plaidoyer moral pour aider à pousser le gouvernement de l'apartheid à se réformer. Cependant, l'appel est également devenu une menace pour les intérêts financiers de secteurs de l'économie britannique et a mis l'AAM sur la voie d'un conflit avec de puissants blocs d'entreprises et des politiciens conservateurs.

Activités du mouvement anti-apartheid dans les années 60

L'Afrique du Sud devant devenir une république en mai 1961, l'AAM a demandé que le pays soit expulsé du Commonwealth. Lorsque les États africains nouvellement indépendants se sont joints à l'appel à expulser le pays, l'Afrique du Sud a été forcée de se retirer de l'organisme. Barbara Castle, présidente du comité londonien de l'AAM, a organisé une veillée de 72 heures pour faire connaître le problème.

L'AAM a organisé une campagne "Penny Pledge", appelant les Britanniques à faire un don au mouvement et à signer un engagement à boycotter les produits sud-africains. La campagne de boycott a été soutenue par le Parti travailliste, mais le parti n'a pas appelé à des sanctions économiques. Le soutien des travaillistes prendra une forme erratique au cours des années suivantes : lorsqu'Oliver Tambo a eu des difficultés à entrer en Grande-Bretagne, le parti est intervenu mais il n'a pas soutenu l'AAM lorsqu'il a organisé une tournée de conférences pour Tambo.

L'AAM a organisé la Conférence internationale sur les sanctions économiques contre l'Afrique du Sud, tenue en avril 1964, à laquelle ont participé des délégués de 40 pays. Lors de la réunion, Abdul Minty et Vella Pillay ont rencontré ES Reddy, le secrétaire du Comité spécial de l'ONU contre l'apartheid, et ont forgé une relation qui se poursuivra jusqu'à la chute de l'apartheid.

Après la conclusion du procès de Rivonia, au cours duquel Nelson Mandela et d'autres dirigeants de l'ANC ont été condamnés à la réclusion à perpétuité, le Conseil de sécurité de l'ONU a mis en place un groupe d'experts pour examiner les moyens de s'opposer à l'apartheid. L'AAM a mis en place la Campagne mondiale pour la libération des prisonniers politiques sud-africains et a lancé une pétition mondiale, qui a été signée par 194 000 personnes. L'AAM a organisé une campagne de lettres, appelant les personnes et les organisations à bombarder le gouvernement sud-africain de lettres exigeant la libération des militants de Rivonia.

Lorsque les accusés ont été condamnés le 11 juin 1964, 50 députés ont marché jusqu'à South Africa House à Trafalgar Square. Le 18 juin, le Conseil de sécurité de l'ONU a adopté la résolution 191, appelant l'Afrique du Sud à libérer tous les prisonniers politiques.

L'AAM a contribué à amener divers conseils à s'opposer aux contacts sportifs et culturels avec les Sud-Africains. Il a travaillé avec le Comité olympique sud-africain non racial (SANROC) pour faire exclure l'Afrique du Sud des Jeux olympiques de Tokyo en 1964.

Bouton SANROC appelant au rejet de l'apartheid dans le sport. Source : Archives des activistes africains

L'AAM a continuellement mis à jour sa liste de produits sud-africains et a porté la question à l'attention du public, notamment par le biais de son journal, le bimestriel Bulletin anti-apartheid. Le mouvement a exploré les moyens de faire avancer le boycott et a étendu ses activités pour inclure le boycott sportif et culturel. Après s'être opposée à la tournée Springbok Rugby de 1960, l'AAM organise des manifestations à chaque match de l'équipe de cricket Springbok en 1965. Sur les conseils du gouvernement travailliste, la reine n'assiste pas à un tel match chez Lords.

L'amour du travail perdu

Lorsque le Parti travailliste a remporté les élections en 1964, le Premier ministre Harold Wilson a annoncé au Parlement le 17 novembre que son gouvernement arrêterait toutes les ventes d'armes à l'Afrique du Sud.

Néanmoins, le parti travailliste n'a pas réussi à mettre fin aux contrats déjà conclus et a continué à fournir des pièces de rechange navales à la marine sud-africaine. Les travaillistes étaient réticents à soutenir l'AAM dans toutes ses campagnes, surtout si celles-ci menaçaient les intérêts économiques du pays. Il n'a pas tenu compte du rapport du groupe d'experts du Conseil de sécurité de l'ONU sur les sanctions, qui a fait valoir que les sanctions étaient réalisables. Au lieu de cela, les ministres du Travail considéraient le régime de Vorster comme plus pragmatique que celui de Verwoerd et ont fait valoir que la Grande-Bretagne pourrait exercer une influence positive sur Vorster.

Face à la déception, l'AAM a revu ses politiques et stratégies, et a décidé de les élargir et de les rendre plus efficaces.

Lorsque Ian Smith de Rhodésie a fait une déclaration unilatérale d'indépendance de la Grande-Bretagne le 11 novembre 1965, une série d'effets ont suivi. La Rhodésie formant un bloc avec l'Afrique du Sud, l'AAM a commencé à faire campagne contre le voisin et allié de l'Afrique du Sud, étirant les ressources et les capacités du mouvement. L'AAM a également commencé à travailler plus étroitement avec les mouvements de libération de Namibie (alors Sud-Ouest africain) et du Mozambique.

Confronté à une crise dans ses relations internationales, le gouvernement travailliste envisage de s'allier à Pretoria et brandit comme une carotte la possibilité de lever l'embargo sur les armes. L'AAM a été dévastée par ce développement, et Abdul Minty a écrit au gouvernement travailliste pour exprimer le point de vue de l'AAM. Finalement, Harold Wilson l'a emporté sur ses rivaux et a laissé l'embargo en place, mais l'incident a ébranlé les relations de l'AAM avec le Parti travailliste.

À la fin des années 1960, l'AAM avait perdu du terrain alors que d'autres questions occupaient le devant de la scène dans l'opinion publique britannique. Abdul Minty a conclu qu'« autrefois l'apartheid et le racisme étaient de grands problèmes moraux, maintenant ils sont vus sous l'angle économique ».

Abdul Minty l'une des figures de proue du mouvement anti-apartheid s'exprimant lors d'une session de la Conférence mondiale sur les sanctions contre l'Afrique du Sud. Photographe : Michel Claude, Source : Nations Unies.

Lorsque le gouvernement travailliste a accepté des exercices navals conjoints avec la marine sud-africaine, l'AAM a demandé à Barbara Castle et David Ennals, tous deux ministres travaillistes et anciens présidents de l'AAM, de démissionner de l'AAM ou du Parti travailliste. L'épisode a déclenché des divisions au sein de l'AAM sur la stratégie et la tactique, et le mouvement a décidé de développer des bases parmi les étudiants, les syndicats et les organisations antiracistes, et d'atténuer son accent sur le lobbying parlementaire.

L'AAM a également revu sa campagne de sanctions et, au lieu de s'appuyer sur les gouvernements, a décidé d'exposer les entreprises individuelles faisant des affaires avec l'Afrique du Sud.

L'AAM a commencé à exprimer son soutien à la lutte armée lorsque l'aile militaire de l'ANC, uMkhonto we Sizwe (MK), et des militants de la ZANU du Zimbabwe se sont lancés dans les campagnes Wankie et Sipolilo en juillet 1967. Mais il devait faire attention à ne pas s'aliéner des secteurs moins radicaux du public britannique.

D'autres campagnes se sont poursuivies et, en 1967, l'AAM a tenté d'empêcher les Lions britanniques de visiter l'Afrique du Sud. L'incident de D'Oliveira en 1968 – lorsque le gouvernement sud-africain a refusé d'autoriser la tournée de cricket britannique parce qu'elle était dirigée par Basil D'Oliveira, un Sud-Africain « de couleur » – a mis en évidence les raisons pour lesquelles le public devrait tenir compte des diverses campagnes de boycott de l'AAM. . En 1969, diverses rencontres sportives ont été perturbées par les Jeunes libéraux en ligue avec SANROC.

Les années soixante-dix

Au début des années 70, l'ANC était à son point le plus bas, mais l'AAM a commencé la décennie avec sa campagne la plus réussie de tous les temps, « Stop the Seventy Tour ». Lorsque le Parti travailliste est arrivé au pouvoir en 1974, l'AAM a constaté qu'en dépit des promesses et des attentes, le parti était incapable de soutenir le mouvement. L'AAM s'est ensuite lancée dans une campagne pour cultiver une base de masse parmi les étudiants, les syndicats et les églises.

L'AAM avait également, lors de sa conférence annuelle de 1967, décidé des mesures qui rendraient la campagne de sanctions plus pratique : elle a commencé à se concentrer sur le désinvestissement, faisant pression sur certaines entreprises pour qu'elles se retirent d'Afrique du Sud. Les années 70 ont vu décoller cet aspect de l'activité AAM.

Avec de plus en plus de procès politiques en cours en Afrique du Sud, l'AAM a collaboré avec le Fonds international de défense et d'aide (IDAF) et a créé en 1973 la Southern Africa Emprisoned Society (SATIS) pour attirer l'attention sur le sort des détenus politiques.

Lorsque les dirigeants de la conscience noire ont été arrêtés et interdits en 1974, l'AAM a organisé des campagnes de soutien à la South African Student Organization (SASO).

Arrêter les Springboks

Alors que les Springboks devaient jouer une série de 23 matchs dans toute la Grande-Bretagne, Hugh Geach de l'AAM et Dennis Brutus de SANROC ont créé le «Stop the Seventy Tour Committee» (STST), avec Peter Hain comme porte-parole du comité.

Sous l'égide de l'AAM et du STST, des dizaines d'organisations dans chaque région ont organisé des manifestations de masse de concert avec des tactiques d'action directe (telles que des invasions de terrain) au cours des trois mois de la tournée (du 30 octobre 1969 au 2 février 1970).

Dennis Brutus a joué un rôle de premier plan dans SANROC et a travaillé en étroite collaboration avec l'AAM dans les manifestations contre l'apartheid dans le sport. Source : Le télégraphe.

Les manifestations ont été un succès massif, des milliers de personnes se sont rendues aux jeux pour protester tandis que le STST a utilisé des tactiques d'action directe pour perturber tous les jeux qu'ils pouvaient. Une tournée de cricket prévue peu de temps après a attiré une série de protestations encore plus intenses. Pratiquement tous les secteurs de la société britannique étaient impliqués, des partis travailliste et libéral aux communautés afro-caribéennes, en passant par les églises, les syndicats, les étudiants et l'aristocratie britannique. Les pays africains ont menacé de boycotter les Jeux du Commonwealth qui devaient se tenir à Édimbourg en juillet 1970 et le gouvernement, face à des élections, a ordonné au Cricket Council d'annuler la tournée.

Les tournées et les manifestations ont reçu une énorme couverture dans la presse britannique, et la question de l'apartheid a été condamnée de toutes parts.

Le Parti conservateur a remporté les élections et a annoncé qu'il mettrait fin à l'embargo et reprendrait les ventes de matériel militaire à l'Afrique du Sud. L'archevêque de Cantorbéry et le Congrès des syndicats (TUC) ont exhorté le Premier ministre Ted Heath à ne pas enfreindre la résolution du Conseil de sécurité de l'ONU en vendant des armes à l'Afrique du Sud. L'AAM a organisé un rassemblement à Trafalgar Square auquel ont participé 10 000 personnes, et une déclaration en faveur de l'embargo a été signée par 100 000 personnes. Abdul Minty s'est rendu à Singapour pour présenter la déclaration à la conférence des chefs d'État du Commonwealth. Le gouvernement conservateur n'a vendu que quelques hélicoptères à l'Afrique du Sud, bien qu'il n'ait jamais officiellement renversé sa position.

Engagement constructif vs désinvestissement

Au début des années 1970, les partisans d'une approche moins radicale du démantèlement de l'apartheid ont commencé à gagner du terrain lorsque des arguments ont été avancés en faveur d'un « engagement constructif », qui proposait que l'aide et le commerce dissoudraient plus efficacement l'apartheid et que la croissance économique apporterait une part du gâteau à tous. Au lieu de désinvestir, ces critiques ont proposé que les entreprises britanniques soient appelées à augmenter les salaires de leurs travailleurs noirs et à fournir une formation et une mobilité ascendante.

BJ Vorster et le président du Malawi Kamuzu Banda en 1971. De : http://www.aboutmalawi.net/2011/07/photos-of-hastings-kamuzu-banda.html

Pendant ce temps, la politique de détente de Vorster – une tentative de séduire les dirigeants africains et de neutraliser les ennemis potentiels – produisait des résultats : Banda du Malawi s'est rendu en Afrique du Sud, tout comme les dirigeants de divers autres pays africains.

En revanche, la campagne de désinvestissement de l'AAM cherchait à montrer comment les entreprises britanniques tiraient profit des politiques d'apartheid et appelait les forces sympathiques telles que les syndicats à retirer tout investissement qu'elles pourraient avoir dans l'économie sud-africaine et à persuader le gouvernement d'arrêter de nouveaux investissements.

Lorsqu'il a été découvert que la Barclays Bank avait un petit investissement dans le projet de barrage de Cabora Basa au Mozambique, l'AAM a ciblé la banque, qui avait des milliers de succursales dans tout le Royaume-Uni.

Construire une base de masse

L'échec du Parti travailliste à soutenir les campagnes les plus importantes de l'AAM a conduit à la désillusion à l'égard de la politique parlementaire et a provoqué un changement au sein de l'AAM. Le mouvement a maintenant commencé à cultiver les étudiants, les syndicats, les groupements religieux, les organisations de femmes et d'autres secteurs dans le but de construire une base de masse qui assurerait le succès de ses campagnes.

Lors de la conférence du printemps 1970 de l'Union nationale des étudiants (NUS), les étudiants ont adopté une résolution selon laquelle ils soutiendraient la lutte armée contre l'apartheid. Le président du syndicat, Trevor Fisk, qui avait rencontré les dirigeants de l'Union nationale des étudiants sud-africains (NUSAS) lors d'un voyage en Afrique du Sud, s'est opposé au boycott culturel de l'AAM lorsqu'il a soutenu l'idée que des universitaires travaillent dans des universités d'Afrique du Sud. . Les étudiants l'ont rejeté et Jack Straw a été élu à la place de Fisk, marquant une radicalisation du syndicat étudiant, qui appelait à un boycott total culturel, sportif et académique.

L'infrastructure de la NUS, avec des succursales dans chaque université du Royaume-Uni, est devenue une ressource pour l'AAM, et les étudiants sont devenus le plus grand secteur des membres de l'AAM. Les deux organisations ont uni leurs forces en septembre 1971 et des conférences conjointes ont eu lieu chaque année à partir de juillet 1972. Des étudiants écossais ont lancé leur propre réseau en mai 1973 et ont été particulièrement actifs.

L'AAM a également commencé à constituer une base parmi les syndicats. Certains syndicats avaient soutenu le mouvement depuis sa formation. cependant, le Congrès des syndicats, qui avait des liens étroits avec le TUCSA conservateur et dominé par les Blancs en Afrique du Sud, a refusé une invitation à assister au comité national de l'AAM en 1961. Le TUC a poursuivi une politique d'engagement constructif et est devenu un champ de bataille comme davantage de syndicats ont commencé à forger des liens avec l'AAM, beaucoup essayant de radicaliser les politiques du TUC et d'amener la fédération à soutenir l'AAM.

En 1971, 14 syndicats étaient affiliés à l'AAM. Il a fallu le soulèvement de Soweto en 1976 pour provoquer un afflux d'affiliés, et en 1980, 35 syndicats nationaux étaient affiliés. De plus en plus de syndicats ont commencé à refuser de traiter les marchandises sud-africaines, et la Conférence internationale des syndicats libres (CISL) a demandé aux travailleurs d'observer une semaine d'action en novembre 1976. Une conférence de l'Organisation internationale du travail (OIT) en 1977 a également proposé une semaine d'action, au cours de laquelle le Syndicat des travailleurs des postes a demandé à ses membres d'arrêter les communications téléphoniques et de ne pas gérer le courrier à destination et en provenance de l'Afrique du Sud.

Les églises du Royaume-Uni ont généralement adopté une position conservatrice, même si le British Council of Churches (BCC) a appelé le gouvernement travailliste en 1964 à imposer un embargo sur les armes et a soutenu les boycotts sportifs. Pourtant, le conseil a refusé de soutenir des mesures plus radicales, telles qu'un appel du Conseil œcuménique des Églises (COE) au retrait des entreprises internationales d'Afrique du Sud. La plupart des Églises ont suivi la politique d'engagement constructif, mais l'Église méthodiste et l'Église d'Écosse ont tendu vers une politique plus radicale envers l'Afrique du Sud.

Au cours des années 1970, les églises ont favorisé des liens avec le Black Consciousness Movement plutôt qu'avec l'ANC, le SACP ou le PAC. Les Syndicat des travailleurs alliés noirs (BAWU) et les membres de la Black People’s Convention (BPC) ont assisté à des séminaires organisés par le British Council of Churches et le Board for Social Responsibility de l’Église d’Angleterre.

Après l'interdiction du Christian Institute de Beyers Naude en 1977, les Églises britanniques ont commencé à adopter des positions plus radicales. Manas Buthelezi a prêché à l'abbaye de Westminster en 1977 et Desmond Tutu a participé à des événements sur le sol britannique en 1978.

Un changement s'est produit lors de l'assemblée générale de la BCC en 1979, et le conseil a accepté une politique de « désengagement progressif » à la place de l'engagement constructif qu'il avait pratiqué. Cette décision a rendu les églises plus susceptibles de resserrer leurs liens avec l'AAM.

Activités de l'AAM à la fin des années 70

Lorsque l'Angola et le Mozambique ont accédé à l'indépendance en 1975, la géopolitique de la région a pris un tournant dramatique et l'Afrique du Sud a été plus que jamais isolée. Néanmoins, ce sont les troubles à Soweto en 1976 qui ont changé le pays et lancé un processus qui conduirait à une résistance renouvelée et finalement à des négociations. L'AAM, qui avait toujours eu une relation particulière avec l'ANC, devait maintenant faire face à de nouvelles forces dans le mouvement de libération, et la réémergence du mouvement syndical en 1973 a apporté un autre aspect à la lutte.

SATIS a lancé une campagne d'urgence en mai 1976 après que Joseph Mdluli a été tué en détention en mars 1976. Lorsque Steve Biko a été tué en 1977, l'AAM a demandé une enquête, un appel qui a reçu le soutien de nombreux groupes.

Le ministre des Affaires étrangères du Labour, David Owen, a assisté à un service commémoratif organisé par l'IDAF pour Biko à la cathédrale Saint-Paul.

En 1977, les gouvernements du Commonwealth ont approuvé l'Accord de Gleneagles, une mesure informelle pour « prendre toutes les mesures nécessaires pour décourager les contacts ou la compétition de leurs ressortissants avec des organisations sportives, des équipes ou des sportifs d'Afrique du Sud ».

Le nouveau gouvernement travailliste, élu en 1974, a mis fin à l'accord de Simon's Town, mais a continué à organiser des exercices navals conjoints. L'AAM a exposé la collaboration de l'OTAN avec le gouvernement de l'apartheid dans le projet Advokaat, un système secret de surveillance navale souterrain, et en mars 1975 a organisé un rassemblement de masse contre les exercices navals conjoints et la collaboration avec l'État de l'apartheid.

Une affiche produite en 1971 par le British Anti Apartheid Movement protestant contre les armes britanniques en Afrique du Sud, Source : African Activist Archive

En 1977, des rapports ont confirmé que l'Afrique du Sud était sur le point de tester une bombe nucléaire, et malgré les avertissements des gouvernements occidentaux de ne pas aller de l'avant, le régime a fait exploser une bombe nucléaire dans l'Atlantique sud en octobre 1979. L'AAM s'est associée à la Campagne pour le nucléaire Désarmement dans une campagne pour « Stop à la bombe de l'apartheid ».

Après juin 1976, le gouvernement est devenu plus disposé à tenir compte de l'AAM. En mai 1977, le gouvernement a annoncé qu'il ne fournissait plus à l'Afrique du Sud les données de codification de l'OTAN. Le ministre des Affaires étrangères du Labour, David Owen, s'est avéré plus réceptif qu'aucun autre ministre ne l'avait jamais été et a rencontré à deux reprises l'AAM en 1977, acceptant d'enquêter sur les transgressions de l'interdiction des armes.

Le gouvernement a même laissé tomber son veto à l'ONU et a voté pour un embargo obligatoire sur les armes, ce qu'aucun gouvernement britannique précédent n'avait fait. Le NEC du Labour a adopté une ligne plus radicale que le gouvernement et a fait pression pour un gel des nouveaux investissements.

Mais l'élection de Margaret Thatcher en 1979 signifiait que l'AAM pouvait encore moins compter sur le gouvernement britannique pour soutenir ses campagnes.

Les années quatre-vingt

Le succès du parti ZANU-PF de Robert Mugabe lors des premières élections démocratiques au Zimbabwe en mars 1980 a laissé l'Afrique du Sud exposée comme le seul régime raciste restant en Afrique, et a permis à l'AAM, très sollicitée, de concentrer ses maigres ressources sur ses campagnes sud-africaines. Dans ses tentatives d'isoler l'Afrique du Sud, l'AAM a cherché à influencer l'ONU, le Commonwealth et la Communauté économique européenne (CEE) pour faire pression sur le nouveau gouvernement Thatcher pour qu'il soutienne les sanctions internationales.

Joseph N. Garba (à gauche) Président du Comité spécial contre l'apartheid et le révérend Trevor Huddleston Président du Mouvement anti-apartheid britannique lors d'une conférence de presse, 10 octobre 1984, Photographe : Milton Grant, Nations Unies.

Dans le domaine sportif, l'AAM a travaillé avec SANROC pour dresser une liste des sportifs qui ont rompu le boycott - plus de 700 avaient visité l'Afrique du Sud entre 1980 et 1987. Le rugby était le plus grand défi, et la tournée des Lions britanniques en Afrique du Sud s'est déroulée en 1980. La Rugby Football Union a envoyé une autre équipe en 1984, mais la pression de l'AAM et des ministres a fait en sorte qu'elle était la dernière à le faire.

La révolution en Iran en 1979 a vu la principale source de pétrole brut de l'Afrique du Sud coupée, et le Comité spécial de l'ONU, en collaboration avec le Comité Holland sur l'Afrique du Sud et l'initiative de l'église Kairos, a organisé un séminaire qui a appelé à un embargo pétrolier contre l'Afrique du Sud. L'AAM a lancé une campagne contre les sociétés multinationales, notamment Shell et BP, qui étaient impliquées dans le commerce du pétrole avec l'Afrique du Sud. D'autres organisations impliquées dans le commerce du pétrole ont également été sous le feu des projecteurs, et l'AAM a fait pression sur le gouvernement britannique pour empêcher l'Afrique du Sud de profiter de quelque manière que ce soit du pétrole de la mer du Nord. Après une conférence de l'OIT en 1983, les syndicats maritimes se sont joints à l'action, et le prix du pétrole est devenu beaucoup plus cher pour l'Afrique du Sud.

Le boycott culturel, entériné par une résolution de l'Assemblée générale des Nations Unies en 1980, a été renforcé par l'établissement d'un registre des artistes qui s'étaient produits en Afrique du Sud. Tom Jones, Shirley Bassey et David Essex, qui s'étaient produits à Sun City, ont promis qu'ils ne retourneraient pas en Afrique du Sud. Les autorités locales, telles que le Greater London Council, ont pris des mesures contre toute personne inscrite au registre et toute personne qui a refusé de s'engager. Lorsque le président d'Equity (l'association dramatique britannique), Derek Bond, a annoncé qu'il romprait le boycott, les membres d'Equity ont voté pour interdire aux membres de se produire en Afrique du Sud. Bond a été contraint de démissionner.

Les visites en Grande-Bretagne d'artistes noirs sud-africains étaient difficiles à cibler, et le groupe Bahamutsi s'est produit en Angleterre, tout comme un groupe du Market Theatre. Le travail de Paul Simon avec des musiciens sud-africains noirs pour son album Graceland a été critiqué, bien que l'album ait atteint les charts au Royaume-Uni. Le boycott universitaire s'est avéré difficile à mettre en œuvre, même si l'Association des professeurs d'université a voté en 1980 le boycott de tous les liens avec les universités sud-africaines.

Cependant, d'autres initiatives ont eu plus de succès. La tournée rebelle de cricket d'une équipe dirigée par Mike Gating en 1990 a été contrainte d'écourter la tournée.

Le gouvernement Thatcher

Dès le début, l'opposition de Margaret Thatcher à l'apartheid était marquée par la réticence. Le régime de Pretoria, considéré comme un allié pendant la guerre froide, bénéficiait d'une sorte de soutien secret de la part du nouveau gouvernement conservateur. Incapable de se ranger ouvertement du côté d'un régime raciste et exprimant publiquement son horreur de l'apartheid, Thatcher a utilisé toutes les failles pour s'opposer aux sanctions, préférant «le dialogue, la pression constante et l'exploitation sur l'Afrique du Sud grâce à notre implication économique là-bas».

Selon Christabel Gurney : « Au moment où l'AAM réussissait enfin à constituer une coalition de soutien à l'isolement de l'apartheid, elle était confrontée à un Premier ministre implacablement opposé aux sanctions.

Néanmoins, c'est un témoignage de l'AAM que même un gouvernement aussi conservateur que celui de Thatcher a été contraint de prendre des mesures contre Pretoria qui l'ont finalement poussé à la table des négociations. Le fait que Thatcher ait été positionnée à la droite de la plupart de son cabinet signifiait que certaines forces au sein du Parti conservateur étaient plus réceptives à l'appel à mettre fin à l'apartheid.

Face au scepticisme généralisé envers le Parlement tripartite de PW Botha qui persistait dans l'exclusion des Sud-Africains noirs, Thatcher a refusé de condamner la refonte constitutionnelle de l'apartheid, préférant lui donner « l'épreuve du temps ». Lorsque Botha a tenté de faire accepter son nouveau projet par la communauté internationale en faisant une tournée en Europe en juin 1984, le gouvernement britannique était la seule puissance occidentale à inviter Botha. L'AAM a veillé à ce que Botha reçoive un accueil glacial et un large éventail de groupes ont protesté contre sa visite. Le lobby anti-Botha était si efficace que Thatcher a été contraint de rencontrer les dirigeants de l'AAM – à la première et unique occasion de ce genre. Après des entretiens avec Trevor Huddleston et Abdul Minty, Thatcher a publié une déclaration réengageant le gouvernement britannique envers l'embargo sur les armes et l'accord de Gleneagles. Le jour de la rencontre entre Botha et Thatcher, 50 000 personnes ont défilé vers un rassemblement de l'AAM à Hyde Park.

L'opposition britannique à la règle de plus en plus conservatrice de Thatcher a résonné avec une philosophie anti-apartheid, et l'opposition à Thatcher s'est naturellement transformée en opposition à l'apartheid.

La marée tourne

Au milieu des années 80, l'AAM avait mobilisé un vaste réseau et réussi à s'opposer largement aux sanctions. Les autorités locales, les syndicats et les églises se sont maintenant joints à eux dans une tentative sans précédent et soutenue de forcer le régime de Pretoria à la table des négociations.

Les autorités locales du Royaume-Uni ont pris des mesures concrètes pour soutenir le programme de l'AAM :
Sheffield London Camden Council Les arrondissements londoniens de Brent, Islington, Tower Hamlets et Newcastle-upon-Tyne, l'immense conseil régional de Strathclyde, en Écosse, ont tous exprimé leur opposition à l'apartheid par des mesures concrètes. Selon Gurney, « En 1985, plus de 120 autorités locales, représentant 66% de la population britannique, avaient pris une forme ou une autre d'action anti-apartheid. »

L'immense fédération syndicale britannique, le TUC, auparavant indépendante de l'AAM, s'est désormais prononcée en faveur des sanctions de l'ONU. En 1981, lors de son congrès annuel, il a adopté sa première résolution appelant à des sanctions. Le secrétaire général Len Murray a rencontré une délégation de l'AAM en juin 1982, une première pour le plus haut responsable du TUC. Le TUC s'est rallié aux travailleurs africains licenciés par Wilson-Rowntree en Afrique du Sud et, en 1985, a adopté une résolution appelant les syndicats à soutenir les campagnes de boycott de l'AAM.

Contre l'avis de l'AAM, le nouveau secrétaire général du TUC, Norman Willis, et Ron Todd, président du comité international de la fédération, se sont rendus en Afrique du Sud en juillet 1986. Néanmoins, la visite a impressionné le duo les horreurs de l'apartheid et les a incités à prendre des mesures efficaces. Todd était consterné par les réalités de l'apartheid, et lorsque le couple a rendu visite à une famille dans le canton d'Alexandra, des hippopotames sont descendus sur eux et ils ont été arrêtés. Dès lors, le TUC a fait de l'Afrique du Sud une priorité, produisant même un film promouvant le boycott, qui a été vu dans les cinémas de tout le Royaume-Uni.

Les Églises, invitées par le Conseil des Églises d'Afrique du Sud, ont assisté au lancement en 1985 du document de Kairos, qui appelait les chrétiens à reconnaître la période comme appelant à des interventions sans précédent. En 1986, les principaux organes de l'église ont appelé à des sanctions ciblées.

Les campagnes de l'AAM tout au long de la période suivante ont été soutenues par d'énormes quantités de citoyens britanniques, et les mesures internationales ont nécessité moins d'efforts pour persuader les partenaires et les gouvernements, bien que le gouvernement Thatcher ait toujours eu besoin d'être cajolé.

Frapper l'économie sud-africaine

La campagne de l'AAM contre la Barclays Bank a pris fin lorsque, en novembre 1986, la banque s'est retirée d'Afrique du Sud. Alors que des étudiants de tout le Royaume-Uni ont fermé leurs comptes Barclays, la banque a admis: "Notre clientèle commençait à être affectée."

Entre 1986 et 1988, pas moins de 55 sociétés britanniques ont vendu leurs filiales en Afrique du Sud et 19 autres ont réduit leurs investissements. Le nombre d'entreprises britanniques investissant en Afrique du Sud a chuté de 20 %. Standard Chartered, la deuxième banque d'Afrique du Sud, s'est également retirée, tout comme les compagnies d'assurance Norwich Union et Legal & General, et le fabricant d'armes Vickers.

Affiche produite par le mouvement anti-apartheid appelant les gens à boycotter la Barclays Bank et à forcer la banque à se retirer d'Afrique du Sud, Afrique du Sud, Source : African Activist Archive.

Lorsque la Chase Manhattan Bank a décidé de ne pas reconduire ses prêts à l'Afrique du Sud, le gouvernement a annoncé en août 1985 un moratoire sur le remboursement des prêts étrangers. Les marchés des changes et la Bourse de Johannesburg ont été temporairement fermés, et d'autres banques ont suivi l'exemple de Chase.

Avec la réélection du Parti conservateur de Thatcher en 1987, l'AAM a commencé à se concentrer sur le soutien du public aux sanctions au lieu de mettre tous ses efforts pour amener le gouvernement à imposer des sanctions. L'AAM a lancé une campagne « Sanctions du peuple », demandant aux membres ordinaires du public de boycotter les produits sud-africains. Il visait les plus grandes chaînes de supermarchés, Tesco et Sainsbury's, les exhortant à cesser d'acheter des produits d'Afrique du Sud. Les campagnes People's Sanctions ont connu un succès remarquable – un sondage Harris montre que 51 % des Britanniques sont en faveur d'une forme quelconque de sanctions.

Au cours de plusieurs « jours d'action », des militants ont empilé des marchandises sud-africaines sur des chariots et ont ensuite refusé de les payer, provoquant des blocages et des inconvénients, tandis qu'un « Boycott Bandwagon » faisait le tour du pays et diffusait le message. L'AAM a produit un film, Les fruits de la peur, faisant la promotion du boycott.

De nouvelles cibles ont été identifiées : l'or, le charbon et le tourisme. En conjonction avec Mettre fin aux prêts à l'Afrique australe (ELTSA), l'ANC et l'Organisation des peuples du Sud-Ouest africain (SWAPO), l'AAM ont créé la Commission mondiale de l'or pour se pencher sur la question des sanctions sur l'or. Le mouvement s'est également associé au National Union of Mineworkers (NUM) du Royaume-Uni pour mettre en place un embargo sur le charbon sud-africain, tandis que les voyagistes étaient ciblés dans la campagne visant à empêcher les Britanniques de passer des vacances en Afrique du Sud.

Les mouvements anti-apartheid d'autres pays, en particulier les Pays-Bas et les États-Unis, se sont concentrés sur le géant pétrolier Shell, qui possédait conjointement l'une des plus grandes raffineries d'Afrique du Sud et avait des intérêts dans les mines de charbon et les industries pétrochimiques. L'AAM s'est jointe à ces efforts et a lancé un boycott total des produits Shell au Royaume-Uni. Certaines autorités locales ont transféré leurs contrats de mazout de chauffage de Shell et l'assemblée générale annuelle de l'entreprise (l'AGA a été interrompue par des manifestants.

Focus sur la répression

Avec la déclaration de l'état d'urgence en juillet 1985, les militants en Afrique du Sud étaient de plus en plus soumis à des lois sévères : détentions, procès politiques et, pour certains, condamnations à mort. L'AAM a exhorté les églises, les syndicats et les étudiants à attirer l'attention sur le sort des détenus. Le SATIS a convoqué un comité de campagne pour les procès pour trahison de l'UDF en 1985, appelant au retrait des charges. Trevor Huddleston a lancé une pétition, « Libérez tous les détenus de l'apartheid », en juin 1987, que 300 000 personnes ont signée, et une campagne a été lancée pour s'opposer à la répression des syndicalistes, qui étaient la cible de l'État d'apartheid.

Solomon Mahlangu a été pendu en avril 1979 malgré un appel du Conseil de sécurité de l'ONU, et 14 autres militants ont été condamnés à mort au cours des 14 années suivantes. En raison de la pression internationale, sept d'entre eux ont été épargnés par la peine de mort. L'AAM et Afrique australe : la société emprisonnée (SATIS) a organisé des veillées devant South Africa House.Des groupes de femmes se sont penchés sur le cas de Theresa Ramashamola, l'une des accusées de Sharpeville Six, tandis que d'autres militantes de l'AAM ont attiré l'attention sur les Upington Seven. L'AAM a rencontré la ministre des Affaires étrangères de Thatcher, Lynda Chalker, et finalement Thatcher a été obligée d'exprimer ses préoccupations à PW Botha et, dans le cas des Sharpeville Six, un sursis à exécution indéfini a été annoncé en juillet 1988.

La campagne Mandela gratuite

Après le lancement de la campagne Free Mandela en Afrique du Sud en 1980, l'AAM s'est également ralliée à la cause, déjà engagée grâce aux efforts d'ES Reddy, le secrétaire du Comité spécial de l'ONU. En collaboration avec le Fonds international de défense et d'aide (IDAF), l'AAM a produit un film sur Mandela, intitulé L'autre leader de l'Afrique du Sud, qui a été regardé par des millions de personnes lors de la visite de PW Botha au Royaume-Uni en 1984.

Mandela a reçu la liberté de la ville de Glasgow en août 1981, et des prix similaires ont été décernés par 50 conseils et autorités locales au cours de la décennie suivante. La rue dans laquelle l'AAM avait ses bureaux a été rebaptisée rue Mandela. L'AAM a exhorté les Britanniques à envoyer des cartes postales au chef emprisonné, ce qu'ils ont fait par milliers.

Bouton de la campagne Mandela libre produit par le mouvement anti-apartheid. Source : Archives des activistes africains.

L'AAM a mis en place le comité de coordination Free Nelson Mandela en 1983 pour assurer la liaison avec les nombreuses organisations qui ont appelé à sa libération. Les musiciens ont été particulièrement sensibles à l'appel à libérer Mandela, et plusieurs artistes et groupes ont sorti des chansons faisant l'appel, dont The Sussed et The Special AKA, qui ont enregistré Libérer Nelson Mandela, écrit par Jerry Dammers. Hugh Masekela a joué à un «Festival of African Sounds» en 1983 à l'Alexander Palace de Londres, commémorant le 65e anniversaire de Mandela.

Dammers s'est associé à Dali Tambo (fils d'Oliver Tambo) pour former Artists Against Apartheid, qui a organisé un concert de rock sur Clapham Common en juillet 1986. Thabo Mbeki a pris la parole lors du festival, qui a réuni 250 000 personnes.

La campagne « La liberté à 70 ans » de l'AAM, qui a duré plus d'un mois, a commencé par un concert et s'est terminée par un rassemblement cinq semaines plus tard. Dammers a travaillé avec l'AAM pour organiser un énorme concert à Wembley pour lancer la campagne. Organisé le 11 juin 1988, le concert mettait en vedette Simple Minds, Peter Gabriel, Whitney Houston, Stevie Wonder et Sting, parmi des dizaines d'autres, et 72 000 personnes ont assisté à l'événement. L'événement a été retransmis en direct par la BBC pendant neuf heures et l'émission a été mise à la disposition des chaînes de télévision de 63 pays. Intitulé « Nelson Mandela: a 70th Birthday Tribute », le concert a été un énorme succès et a fait de Mandela un nom bien connu au Royaume-Uni ainsi qu'ailleurs.

Le lendemain du concert, Oliver Tambo et Trevor Huddleston se sont adressés à un rassemblement à Glasgow, auquel ont assisté 15 000 personnes. Vingt-cinq marcheurs, représentant chacun un an d'incarcération de Mandela, se sont ensuite rendus à Londres, en s'arrêtant en chemin dans 40 villes et villages où des événements ont eu lieu pour appeler à la liberté de Mandela. Les marcheurs sont arrivés à Londres à la veille du 70e anniversaire de Mandela, le 17 juillet 1988, lors d'un rassemblement à Hyde Park. Le lendemain, Tambo a remis à chacun des marcheurs un buste de Mandela.

Sting était l'un des nombreux artistes du concert organisé par l'AAM pour faire pression sur le gouvernement de l'apartheid pour qu'il libère Mandela. Source : Iconicphotogalleries

Le succès de la campagne s'est reflété dans les résultats d'un sondage, qui a révélé que 70 pour cent des personnes interrogées pensaient que Mandela devrait être libéré, et 58 pour cent pensaient que Thatcher devrait faire plus pour sortir Mandela de prison. Cela s'est également traduit par un quasi-doublement du nombre de membres de l'AAM, passant de 8 500 en 1986 à 19 410 en mars 1989. Même Thatcher a été influencée par la campagne et elle a assuré à Huddleston : " Nous soulevons régulièrement son cas (de Mandela) avec le gouvernement sud-africain .'

La décennie s'est terminée avec la formation de la Southern African Coalition (SAC), un regroupement composé d'églises, de syndicats, d'ONG, d'autorités locales et d'agences de développement. Le SAC, dans lequel l'AAM était un acteur clé, a organisé un immense lobby parlementaire, avec 4000 représentants de toutes les régions du pays, qui a appelé à des sanctions contre l'Afrique du Sud.

Les années quatre-vingt-dix

FW de Klerk a annoncé la levée des organisations de libération le 2 février 1990, et le 11 février, Mandela est sorti de la prison du Cap. Sa libération a été accueillie par des célébrations spontanées dans tout le Royaume-Uni, avec des milliers de personnes descendant sur Trafalgar Square et sur d'autres sites à travers le pays.

L'AAM était prise dans une étrange situation : presque tout ce pour quoi elle s'était battue était désormais une réalité, et le mouvement devait réévaluer son rôle et, en fait, sa raison d'être. Plutôt que de se dissoudre, l'AAM a continué à surveiller les développements en Afrique du Sud. Le nombre de membres a chuté, mais un noyau de militants est resté pour parcourir le dernier kilomètre de la lutte contre l'apartheid.

L'AAM a décidé de trois questions clés : elle continuerait à appeler à des sanctions jusqu'à ce que la règle de la majorité soit une réalité, elle encouragerait la création d'un climat propice aux négociations et elle n'approuverait qu'un seul résultat - une Afrique du Sud unie et non raciale.

Déjà, Thatcher s'apprêtait à annuler les sanctions. Le 2 février, elle a annoncé que l'interdiction des liens culturels, universitaires et scientifiques serait assouplie et le 10 février, elle a déclaré qu'elle lèverait les interdictions volontaires de nouveaux investissements et de promotion du tourisme. L'AAM a intensifié sa campagne de sanctions populaires et a travaillé avec des groupes européens pour empêcher la Communauté européenne de lever les sanctions. L'ANC a appelé au maintien des sanctions jusqu'à la mise en place d'un conseil exécutif de transition, et l'AAM a approuvé l'appel de l'ANC. Cependant, il y a eu confusion lorsque l'ANC a autorisé une équipe de rugby sud-africaine à visiter le Royaume-Uni en 1992.

En avril 1990, convaincu que FW de Klerk essayait de bloquer les négociations et de revenir sur les accords, l'AAM a rencontré le ministre des Affaires étrangères Douglas Hurd pour attirer l'attention sur l'emprisonnement continu de centaines de prisonniers politiques, dont beaucoup dans le couloir de la mort, mais Hurd a refusé intervenir. L'AAM a lancé une campagne de rédaction de lettres de masse, avec des lettres envoyées à De Klerk et Lynda Chalker.

L'AAM a été horrifiée lorsque la violence de la « troisième force » s'est propagée du KwaZulu-Natal à Johannesburg. De Klerk, lors de sa troisième visite au Royaume-Uni en octobre 1990, a été accueilli par la campagne d'urgence de l'AAM. Sa lettre à Thatcher était intitulée : " Dites à De Klerk : arrêtez la violence et la répression. " Lorsque l'AAM a eu des nouvelles du massacre de Boipotong, Huddleston a demandé que le gouvernement consulte l'Union européenne et le Commonwealth pour trouver des moyens de surveiller la violence . Les manifestants de l'AAM ont organisé une veillée devant la Maison de l'Afrique du Sud. Mike Terry et Huddleston se sont envolés pour l'Afrique du Sud, et Huddleston s'est adressé à la foule lors des funérailles des victimes.

À son retour, Huddleston a organisé une audience internationale, au cours de laquelle des délégués de 27 pays ont entendu des témoins oculaires des meurtres. Le gouvernement britannique a changé sa position à l'ONU et a apporté son soutien à la résolution 772, qui autorisait l'ONU à envoyer des observateurs en Afrique du Sud. Des missions d'observation ont ensuite été établies par l'OUA, le Commonwealth et la Communauté européenne.

Le dernier rassemblement de masse de l'AAM a eu lieu à Trafalgar Square le 20 juin 1993, où Walter Sisulu a exigé qu'une date d'élection soit annoncée. Lorsque la date a été annoncée le 2 juillet 1993, Huddleston a de nouveau demandé à l'OUA, au Commonwealth et à la Communauté européenne d'envoyer des observateurs pour surveiller les élections, et le déploiement qui a suivi a constitué « la plus grande opération internationale d'observation des élections au monde », selon Civière.

La dernière campagne de l'AAM, « Compte à rebours vers la démocratie », lancée en janvier 1994, a appelé les Britanniques à donner de l'argent à l'ANC, qui avait lancé un appel « votes pour la liberté ». Partout au Royaume-Uni, les gens ont exprimé des votes symboliques et donné de l'argent à l'ANC, les syndicats collectant à eux seuls 250 000 £.

Le jour du scrutin, le 27 avril 1994, l'AAM a vu des centaines de Sud-Africains voter à la maison sud-africaine, dont beaucoup étaient des militants en exil ou des Sud-Africains ordinaires vivant au Royaume-Uni. Lorsque Nelson Mandela a été investi en tant que premier président de la nouvelle Afrique du Sud démocratique le 10 mai, une vidéo en direct montrant Mandela prêtant serment a été vue lors du rassemblement à South Africa House, marquant la fin d'un long chapitre de la solidarité internationale. .

L'AAM devient ACTSA

Lors de sa dernière conférence générale annuelle, tenue le 29 octobre 1994, l'AAM a écouté une allocution du nouveau ministre sud-africain de la justice, Dullah Omar, avant que l'organisation ne renaisse sous le nom d'Action for Southern Africa, un organisme voué à soutenir l'éradication des effets de l'apartheid et du colonialisme sur l'ensemble du sous-continent.


Le mystérieux Dr Dee

L'un des occultistes célèbres qu'il est connu pour avoir recruté était l'astrologue de la cour de la reine Elizabeth et l'architecte magique de l'Empire britannique, le magicien gallois Dr John Dee. Walsingham a été impliqué dans les machinations pour le mariage proposé du duc d'Anjou et Elizabeth. Sur la recommandation personnelle du maître-espion, la reine envoya Dee en France avec l'ordre de faire rapport sur l'avancement des négociations du mariage. Le mage s'est rendu dans le duché de Lorraine et a dressé les cartes de naissance du duc et de son frère, qui était également considéré comme un mari possible pour le monarque anglais. Le Dr Dee, probablement influencé par Walsingham, a rapporté diplomatiquement à Londres que les stars ont suggéré qu'une alliance politique serait bien plus sage que le mariage et la reine a suivi son conseil.

En 1573, Sir Francis retourna à Londres et devint conseiller privé. Cela le place au cœur du gouvernement et il met en place ce qui constitue le premier service d'espionnage étranger organisé à opérer depuis l'Angleterre. En 1566, il avait mis en place un réseau paneuropéen d'espions s'étendant à l'est jusqu'en Turquie et en Russie, où le Dr Dee rendit compte des événements à la cour du tsar. Ce réseau recueillait principalement des renseignements sur les activités militaires des Espagnols, qui étaient les principaux ennemis de l'Angleterre à cette époque. Walsingham était également responsable de déjouer le complot catholique dont l'exposition a conduit à l'exécution de Marie, reine d'Écosse. En utilisant les pouvoirs psychiques du Dr Dee, il a apparemment pu découvrir que les comploteurs transmettaient des messages secrets à la reine écossaise emprisonnée, cachés dans des bouteilles de vin.

Lors d'un voyage en Europe en 1562, le Dr Dee était tombé sur un livre écrit par l'abbé Trimethus of Spanhiem (1462-1516). C'était un guide pour écrire des chiffres et des codes secrets à des fins magiques et Dee a informé Sir William Cecil de sa découverte. À son retour en Angleterre, le Dr Dee adapta la cryptographie de l'abbé et la donna à Sir Francis Walsingham pour qu'il soit utilisé par ses agents secrets. Il a également transmis les renseignements politiques et militaires qu'il avait acquis au cours de ses voyages à travers l'Europe. Il a été allégué que Dee a utilisé le célèbre alphabet magique énochien comme code pour dissimuler cette information. S'il avait été arrêté, ses ravisseurs ne l'auraient pas compris et l'auraient rejeté comme un non-sens.

En 1587, Dee a même affirmé qu'il avait reçu un message spirituel d'un de ses contacts angéliques concernant une menace pour la flotte anglaise. Le message disait qu'un groupe de Français déguisés travaillant pour les Espagnols visitait secrètement la forêt de Dean. La forêt était le centre de la construction navale anglaise et les agents français prévoyaient de soudoyer des forestiers déloyaux pour qu'ils la brûlent. Le Dr Dee a envoyé son intelligence surnaturelle à Walsingham et les saboteurs, qui se faisaient passer pour des squatters, ont été arrêtés.

Les informations fournies à Sir Francis Walsingham par son réseau d'espionnage européen l'ont convaincu qu'une armada espagnole serait lancée contre l'Angleterre en 1588. Il a demandé à Dee d'utiliser ses connaissances en astrologie pour calculer les perspectives météorologiques d'une invasion. Le mage lui a dit qu'il y aurait un désastre imminent en Europe causé par une tempête dévastatrice. Lorsque la nouvelle de cette prophétie a été divulguée et a atteint l'Espagne, le recrutement naval est tombé et il y a eu des désertions de marins de la flotte espagnole. A Lisbonne, un astrologue qui a répété la prédiction a été accusé de diffusion de fausses informations. Dans un acte de guerre psychologique, le Dr Dee a également informé l'empereur Rudolf de Bohême (la République tchèque moderne) et le roi Etienne de Pologne que la tempête prédite « provoquerait la chute d'un puissant empire ». Rudolf, qui était un occultiste et le patron de Dee lorsqu'il séjournait en Bohême, a transmis l'avertissement à l'ambassadeur d'Espagne.

C'est un fait qu'en 1588 une grande tempête a dispersé les navires de l'Armada espagnole dans la Manche et a aidé la victoire anglaise. Cet événement métrologique était généralement attribué à un rituel magique exécuté par le boucanier Sir Francis Drake sur les falaises de Plymouth. Les gens superstitieux croyaient que Drake était un sorcier et ont vendu son âme au diable en échange d'un succès sur les Espagnols. On prétend qu'il a également organisé plusieurs covens de sorcières pour travailler par magie pour soulever la tempête et empêcher l'invasion. Pendant ce temps, à la suite de la voyance dans sa pierre ou son cristal, le Dr Dee a eu une vision symbolique d'un château avec son pont-levis dressé (Angleterre) et l'image du roi élémentaire du feu. En conséquence, il a exhorté la Marine à utiliser des navires de pompiers contre l'Armada et ils l'ont fait avec de bons résultats.

Après la mort de Sir Francis Walsingham en 1590 et l'accession au trône d'Angleterre du roi écossais James, le Dr John Dee tomba en disgrâce royale. Le nouveau roi avait une obsession malsaine pour la sorcellerie et son premier règne fut dominé par cette préoccupation. Cela l'a amené à employer les services secrets dans sa propre vendetta personnelle contre des sorcières présumées. Jacques Ier a ordonné à ses agents de traquer les présumés praticiens de la sorcellerie et d'exposer leurs prétendus complots contre la monarchie. L'une des personnes impliquées était le comte de Bothwell, accusé de haute trahison pour avoir organisé un clan de sorcières écossaises pour faire de la magie contre le roi dans le but de s'emparer du trône. Pour aider ses agents secrets dans leurs nouvelles activités de chasse aux sorcières, le roi Jacques a persuadé le Parlement en 1604 d'adopter une nouvelle et plus forte loi sur la sorcellerie pour régler le problème. Le projet de loi a été adopté à la va-vite et il a été adopté en trois mois.


Mexique

Certains Mexicains, en effet, voulaient que les Français utilisent l'influence confédérée pour créer une passerelle vers le Mexique. Ces conservateurs mexicains pensaient que les Français prendraient soin de l'actuel président libéral mexicain. Les fournitures offertes par la France à la Confédération, arrivant d'outre-mer, ont voyagé par voie terrestre via le Mexique et jusqu'au Texas.

Benito Pablo Juarez Garcia, président libéral du Mexique pendant la guerre de Sécession.

La Confédération voulait au départ établir de bonnes relations avec le Mexique. Au lieu de cela, ils choisissent de travailler aux côtés de chefs de guerre mexicains dans le nord du pays, plus près du Texas.


Espionnage britannique de la Seconde Guerre mondiale aux États-Unis montré dans des fichiers secrets
Par Robert Hutton – bloomberg.com 22 mai 2013

La Seconde Guerre mondiale en Grande-Bretagne espionnage des groupes isolationnistes américains et ses efforts de propagande contre eux ont été révélés dans des archives secrètes publiées pour la première fois aujourd'hui.

Les documents déclassifiés aux Archives nationales de Londres montrent comment Winston Churchill a reçu un rapport sur un appel téléphonique privé de 1940 entre le président Franklin D. Roosevelt, le secrétaire d'État Cordell Hull, et Joe Kennedy, l'ambassadeur des États-Unis à Londres, au cours duquel ils ont discuté options « si l'Europe est envahie » par l'Allemagne nazie.

L'année suivante, Des agents britanniques aux États-Unis ont compilé un dossier de quatre pouces d'épaisseur sur America First, un groupe exhortant les États-Unis à rester en dehors de ce qui était alors une guerre européenne. Il comprenait de la correspondance privée et des listes de diffusion. Pendant ce temps, les diplomates britanniques ont payé pour la propagande de l'autre côté de l'argument et ont envisagé de financer secrètement des groupes sympathiques.

L'argent dépensé aux États-Unis n'était rien comparé aux sommes autorisées par Churchill à être dépensées pour empêcher l'Espagne de la guerre. Au moins 14 millions de dollars ont été versés à un groupe de généraux espagnols en guise de pot-de-vin pour persuader le dictateur général Francisco Franco de rester neutre, selon les archives.

Lorsque les responsables américains ont commencé à enquêter sur Juan March, le conduit de cet argent, les agents britanniques ont résolu les Américains devraient être informés "le moins possible".

Les documents publiés aujourd'hui couvrent le travail de renseignement britannique de 1903 à 1951. Ils incluent également une discussion sur l'opportunité d'assassiner des fonctionnaires allemands travaillant en France avant l'invasion du jour J en 1944, un plan qui a été rejeté.

En ce qui concerne l'Espagne, nous savons maintenant pourquoi le soutien de l'Espagne fasciste à l'Allemagne était minime et que la coopération était au mieux très réticente. Hitler avait exigé que l'Espagne respecte un accord pour attaquer et occuper Gibraltar, une région contrôlée par les Britanniques. Cela aurait bouclé la Méditerranée, piégeant les troupes britanniques en Afrique du Nord et fermé la route d'approvisionnement efficace, et empêcher un accès facile à l'Italie, la Grèce, les Balkans et le Moyen-Orient, mais Franco a refusé. Ainsi, Hitler avait un grand mépris pour Franco, surtout après que les forces allemandes eurent sauvé son pays des communistes bolcheviques pendant la guerre civile espagnole.


La guerre froide

Le colonel 'Tin Eye' Stephens, interrogateur en chef au camp 020, le camp d'internement du MI5 pour les espions © Fort de l'énorme succès de l'opération Double Cross, et ignorant que chaque détail avait été divulgué par Kim Philby et Anthony Blunt aux Soviétiques, le MI5 a tenté mener des opérations similaires pendant la guerre froide. Des dizaines de voyageurs et d'hommes d'affaires visitant les pays du bloc de l'Est ont été régulièrement compromis et invités à travailler pour les agences de renseignement soviétiques ou leurs substituts, et beaucoup d'entre eux ont résisté à la tentative de coercition en signalant l'incident au service de sécurité.

Ils (les agents) possèdent un sens très développé de l'auto-conservation et peuvent facilement faire face à l'isolement et à la prise de risques.

Les agents chargés du dossier du MI5 ont tenté de reproduire ce qui avait été accompli pendant la guerre par la manipulation subtile de ces volontaires dans l'espoir que la surveillance identifierait des membres du renseignement hostiles jusqu'alors inconnus.

Sans surprise, compte tenu de l'ampleur de la pénétration du MI5 lui-même, ces opérations étaient vouées à l'échec. Même le redoutable « Garbo », qui fut déployé immédiatement après la guerre à Madrid contre les Soviétiques et les Tchèques, ne put se faire accepter et l'opération fut abandonnée.


La campagne britannique secrète pour persuader les États-Unis d'entrer dans la Seconde Guerre mondiale - HISTOIRE

La vieille ville portuaire de Bari, sur la côte adriatique italienne, était animée. C'était le 2 décembre 1943. Les Britanniques avaient pris la capitale des Pouilles en septembre, et bien que le front se trouve maintenant à seulement 150 miles au nord, la ville médiévale, avec ses falaises massives berçant la mer, avait échappé aux combats presque indemne.

À seulement quelques kilomètres de la ville, des files de femmes et d'enfants mendiaient de la nourriture au marché noir, mais ici, les vitrines des magasins étaient pleines de fruits, de gâteaux et de pain. De jeunes couples se promenaient bras dessus bras dessous. Même les vendeurs de crème glacée faisaient un commerce rapide.

Bari était une plaque tournante des services méditerranéens, fournissant les 500 000 soldats alliés engagés dans l'expulsion des Allemands d'Italie. Les grands bâtiments du front de mer ont récemment été désignés quartier général de la United States Fifteenth Air Force. Les libérateurs Tommies avaient déjà chassé les nazis du ciel italien, et les Britanniques, qui contrôlaient le port, étaient si confiants d'avoir gagné la guerre aérienne que le maréchal de l'air Sir Arthur Coningham a annoncé que Bari était pratiquement à l'abri des attaques. "Je considérerais cela comme un affront personnel et une insulte si la Luftwaffe tentait une action significative dans ce domaine", a-t-il déclaré ce jour-là lors d'une conférence de presse.

Quatre jours plus tôt, le Liberty Ship américain John Harvey s'était arrêté avec un convoi de neuf autres navires marchands, et une trentaine de navires alliés étaient entassés dans le port, entassés contre la digue et le long de la jetée. Leurs cales étaient chargées de tout, de la nourriture et du matériel médical aux moteurs, de l'acier ondulé pour les pistes d'atterrissage et des barils de 50 gallons de carburant d'aviation. Sur les ponts supérieurs se trouvaient des chars, des véhicules blindés de transport de troupes, des jeeps et des ambulances. Des lumières vives clignotaient au sommet d'énormes grues qui hissaient l'équipement en balles.

À 19 h 35, un éclair aveuglant suivi d'une formidable détonation.

L'unique batterie antiaérienne de l'ancien port a ouvert le feu. Puis vint une explosion assourdissante, puis une autre, et une autre. Les Junkers Ju-88 allemands ont survolé la ville à basse altitude, larguant des bombes près du port. De la fumée et des flammes s'élevaient des rues sinueuses de la ville.

Alors que les incendiaires pleuvaient sur le port, transformant la nuit en jour, les artilleurs à bord des navires ancrés se sont précipités pour abattre l'ennemi trop tard. Les avions allemands attaquants se sont enfuis dans la nuit. Le raid a duré moins de 20 minutes.

Le grand secret : la catastrophe classée de la Seconde Guerre mondiale qui a déclenché la guerre contre le cancer

L'histoire captivante d'une catastrophe d'armes chimiques, la dissimulation et la découverte d'un médecin de l'armée américaine ont conduit au développement du premier médicament pour lutter contre le cancer, connu aujourd'hui sous le nom de chimiothérapie.

Bientôt un énorme rugissement est venu du port. Un camion-citerne de munitions explosant a envoyé une énorme masse de flammes roulant à mille pieds de haut. Un journaliste pour Temps Le magazine a noté un "panorama enflammé". Huit navires brûlaient déjà farouchement, a-t-il écrit, et tout le centre du port était couvert d'huile en feu.

Un pipeline de carburant en vrac rompu a envoyé des milliers de gallons jaillir dans le port, où il s'est enflammé dans une gigantesque nappe de flammes, engloutissant tout le côté nord du port. Les flammes sautaient d'un navire à l'autre. Les équipages ont travaillé frénétiquement pour libérer les navires avant que des incendies faisant rage ne les obligent à sauter par-dessus bord et à nager pour le récupérer.

L'attaque de Bari, que la presse a qualifiée de "petit Pearl Harbor", a secoué la complaisance des forces alliées, convaincues de leur supériorité aérienne en Italie. Au total, les nazis ont coulé 17 navires alliés et détruit plus de 31 000 tonnes de cargaison de valeur. Plus de 1 000 militaires américains et britanniques ont été tués et presque autant blessés, ainsi que des centaines de civils.

Dans les jours cruciaux qui suivirent, la tâche de soigner les marins gravement blessés serait rendue encore plus difficile par le secret de la guerre. Il faudra près de 30 ans avant que le monde apprenne la vérité sur ce qui s'est réellement passé cette nuit-là, et même aujourd'hui, peu de gens sont conscients du rôle surprenant de la catastrophe et de son impact sur la vie des Américains ordinaires.

Le lieutenant-colonel Stewart Francis Alexander, endormi dans ses quartiers au quartier général des forces alliées à Alger, s'est réveillé au premier coup dur du téléphone. Il semblait y avoir une crise médicale en développement à Bari. Trop d'hommes mouraient, trop vite, de causes inexpliquées. Les symptômes étaient différents de tout ce que les médecins militaires avaient vu auparavant, et ils avaient commencé à soupçonner que les Allemands avaient utilisé un gaz toxique inconnu. Il y avait une demande urgente d'aide. Alexander, un médecin militaire attaché à l'état-major du général Dwight D. Eisenhower au QG AF, ​​avait reçu une formation spéciale en guerre chimique. Il a été envoyé immédiatement sur les lieux.

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Cet article est une sélection du numéro de septembre 2020 du magazine Smithsonian

Le lieutenant-colonel Stewart Alexander, médecin et cardiologue devenu expert en armes chimiques, a mené l'enquête sur la catastrophe de Bari. (Papiers de Stewart F. Alexander)

Alexandre avait l'air jeune pour un médecin de combat. Mesurant cinq pieds huit pouces et maigre, il avait 29 ans et seuls les cheveux clairsemés à ses tempes lui donnaient un air d'autorité. Il était populaire auprès des troupes, bien que certains patients aient plaisanté en disant que sa manière douce au chevet était mieux adaptée à un pédiatre. Mais il avait traversé l'invasion brutale de l'Afrique du Nord sous le commandement du major-général George S. Patton, et malgré une modestie tranquille, Alexander s'était montré déterminé et plein de ressources.

Il aurait pu passer la guerre dans un hôpital ou un laboratoire de recherche aux États-Unis, mais le désir de servir était profond. Il descendait d'immigrants autodidactes, faisant partie d'une vague de Juifs d'Europe de l'Est qui, fuyant la famine et la persécution, se sont rendus aux États-Unis dans les années 1880 et 󈨞 et étaient toujours reconnaissants de l'opportunité qui leur était offerte dans leur nouvelle maison. Le père d'Alexander était un médecin de famille à l'ancienne à Park Ridge, dans le New Jersey, et l'une des ambitions d'Alexander était de suivre ses traces. Après avoir excellé à la Staunton Military Academy, en Virginie, il est entré au Dartmouth College à l'âge de 15 ans. Remarquable dans ses cours de sciences, il a été autorisé à passer directement à la faculté de médecine au cours de sa dernière année, obtenant son diplôme en tête de sa classe en 1935. Après avoir terminé le programme de deux ans de Dartmouth, il a obtenu son diplôme de médecine de l'Université de Columbia et a fait sa résidence à New York. Puis Alexander est rentré chez lui, où il a fièrement accroché son bardeau à côté de celui de son père. Ils ont apprécié leur rêve commun de pratiquer la médecine ensemble pendant quelques mois seulement.

Au printemps 1940, Alexander a informé le comité de sélection qu'il était "disponible à tout moment". Edgewood Arsenal, siège du Chemical Warfare Service, ou CWS. Peu de temps après, il a contacté CWS avec un nouveau design innovant pour des lunettes qui s'adaptent à la pièce faciale d'un masque à gaz. (Il a obtenu un brevet sur les lunettes, mais il a cédé les droits à l'armée.)

Dugway Proving Ground, dans l'Utah, où l'armée américaine a testé des armes chimiques pendant la Seconde Guerre mondiale. (David Maisel / INSTITUT)

Transféré à Edgewood, Alexander a suivi un cours accéléré sur les gaz toxiques, consultant des spécialistes et expérimentant sur des animaux pour évaluer les agents toxiques et les formes de traitement, il a même étudié le potentiel médicinal des agents. Après Pearl Harbor, il a enseigné au personnel médical de l'armée comment traiter les victimes chimiques. Il a été promu directeur de la division médicale du laboratoire de recherche du CWS à l'âge de 27 ans, et lorsque le général Patton s'est embarqué en octobre 1942 avec 35 000 soldats pour attaquer la côte marocaine, la première fois que les forces terrestres américaines affrontaient les armées de l'Axe, Alexander a accompagné lui en tant que consultant en médecine de guerre chimique auprès de la Western Task Force.

Maintenant, à 17 heures. le 7 décembre 1943, cinq jours après l'attaque de Bari, l'avion d'Alexandre a atterri sur l'aérodrome de la ville. Il était attendu sur le tarmac par un officier supérieur du British Royal Army Medical Corps du district et un groupe de directeurs d'hôpitaux. "Leur agitation était immédiatement apparente", se souvient Alexander, "et j'ai été emmené à l'hôpital immédiatement."

Le 98th British General Hospital, situé dans un grand complexe de bâtiments en briques à 15 minutes du port, avait été épargné. Construite à l'échelle monumentale tant aimée des fascistes, la polyclinique de Bari abritait d'importants services médicaux, un bloc chirurgical et des laboratoires.

"A chaque nouvelle explosion, le bâtiment grinçait et secouait, se balançant comme un navire dans une tempête", se souvient E. M. Somers Cocks, une infirmière néo-zélandaise. « Les portes ont été arrachées des charnières, les fenêtres ont été brisées et les fenêtres murées ont dispersé leurs briques comme de la grêle. » Une commotion a coupé le courant, plongeant l’hôpital dans l’obscurité. Ils balayaient encore le verre lorsque les blessés ont commencé à arriver - des centaines de marins ensanglantés souffrant de choc, de brûlures et d'exposition. Presque tous étaient recouverts d'un pétrole brut épais et noir. Les porteurs de litière fermaient la marche, emportant les blessés grièvement. Il s'agissait de marins qui avaient sauté de navires en flammes, ou nagé dans des mares d'huile enflammée, et qui avaient été horriblement brûlés.

A gauche, Bari, sur la côte sud-est de l'Italie, en novembre 1943. Les Britanniques avaient capturé la ville portuaire stratégique deux mois plus tôt. À droite, un bateau de sauvetage recherche des survivants dans le port de Bari après l'attaque de décembre 1943. Le carburant provenant de cargos endommagés et d'un pipeline rompu ont inondé le port. (George Kaye / Bibliothèque Alexander Turnbull / Bibliothèque nationale de Nouvelle-Zélande U.S. Army Signal Corps / Archives nationales)

Avec autant de patients nécessitant une attention urgente, il n'y avait pas de temps pour sortir de nombreux marins de leurs vêtements souillés, alors les matrones de salle ont fait ce qu'elles pouvaient. Les cas « d'immersion » ont reçu une injection de morphine, des couvertures pour les garder au chaud et fort, du thé chaud et sucré. Ensuite, ils ont été laissés au repos. Une infirmière britannique, Gwladys Rees, s'est souvenue d'avoir essayé de réparer une ligne intraveineuse à la lueur d'une allumette alors que le vent soufflait à travers des vitres brisées. « Nous avons travaillé à la faible lueur des lampes-tempête, jusque tard dans la nuit et tôt le matin », se souvient-elle. « Des flacons intraveineux s'égouttaient d'un lit sur trois et les couloirs étaient bondés de patients pour lesquels nous ne pouvions trouver aucun logement. »

La première indication "inhabituelle", ont indiqué les médecins à Alexander, était que les victimes ne présentaient pas de symptômes typiques ou ne répondaient pas au traitement de manière typique. De nombreux patients, malgré un pouls filiforme et une pression artérielle basse, ne semblaient pas être en état de choc clinique. Au lieu d'être agités ou anxieux, ils étaient apathiques, certains ont même dit qu'ils se sentaient plutôt bien et que leurs extrémités étaient chaudes plutôt que froides.

Après l'aube, les infirmières ont observé que quelques hommes se plaignaient d'avoir soif, alors que les aides-soignants venaient de faire le tour avec le chariot à boissons. Soudain, il y avait tellement d'hommes qui réclamaient de l'eau que toute la salle était en émoi. Les patients criaient à propos de la chaleur intense, arrachaient leurs vêtements et, dans leur frénésie, essayaient d'arracher leurs pansements.

Du jour au lendemain, la majorité des cas d'immersion avaient développé une peau rouge et enflammée, avec des cloques "aussi grosses que des ballons et chargées de liquide", a rappelé Rees. Ceci, associé à des nausées et des vomissements généralisés, a conduit les médecins à penser que la cause pourrait être des vapeurs toxiques, probablement du mazout et des explosifs. "Nous avons commencé à réaliser que la plupart de nos patients avaient été contaminés par quelque chose au-delà de toute imagination", a-t-elle déclaré.

Six heures après l'attaque, les patients qui avaient réussi à s'endormir se sont réveillés en se plaignant de douleurs oculaires. Ils ont dit que leurs yeux étaient « granuleux, comme si des particules de sable y étaient entrées », a écrit Alexander dans son rapport. En moins de 24 heures, les salles étaient pleines d'hommes aux yeux gonflés. Alors que le malaise du personnel s'intensifiait, le quartier général de la marine britannique a envoyé une notification indiquant qu'il y avait une "possibilité d'exposition au gaz vésiculeux" parmi les victimes. Les centaines de patients brûlés présentant des symptômes inhabituels devaient être classés « Dermatite N.Y.D. » pas encore diagnostiquée » en attendant d'autres instructions.

Compte tenu du nombre de victimes cette première nuit, les cas non urgents qui étaient apparus en "bon état" ont été renvoyés, parfois dans leurs uniformes mouillés. Le lendemain matin, beaucoup sont revenus, ayant clairement besoin d'un traitement. Les infirmières ont essayé de les nettoyer, frottant l'écume noire de la peau des patients avec du kérosène, mais beaucoup ont empiré. "Nous avons fait tout ce qui était humainement possible, mais ce n'était pas bon", a déclaré Rees. “C'était horrible de voir ces garçons, si jeunes et dans une douleur si évidente. Nous ne pouvions même pas leur donner de puissants sédatifs, car nous ne savions pas vraiment comment ils réagiraient avec ce qui les avait empoisonnés.

Le premier décès inexpliqué est survenu 18 heures après l'attaque. En deux jours, il y en avait quatorze. Alexander a noté la surprenante spirale descendante. "Les personnes qui semblaient en assez bon état en quelques minutes deviendraient moribondes et mourraient", lui ont dit les médecins. Les médecins britanniques étaient mystifiés. Les symptômes ne correspondaient pas aux cas d'intoxication au gaz moutarde de la Première Guerre mondiale, ni aux manuels publiés par le Chemical Warfare Service. Si l'agent toxique était la moutarde, du nom de son odeur désagréable d'ail, les complications respiratoires auraient dû être plus importantes.

Une affiche de la Seconde Guerre mondiale, avec une caricature apparente de Mussolini, pour aider les troupes américaines à identifier le gaz moutarde, une arme nommée pour son odeur désagréable. (Archives historiques d'Otis / Musée national de la santé et de la médecine)

Plusieurs jours plus tard, les patients sans problèmes respiratoires antérieurs sont devenus congestionnés et ont développé de très gros maux de gorge, rendant la déglutition difficile. Ces patients sont décédés non pas des suites d'une bronchopneumonie, comme on aurait pu s'y attendre, mais d'une insuffisance cardio-circulatoire.

Alexander a parcouru les salles bondées. Il examinait les patients, soulevant doucement des couvertures pour étudier leurs blessures. Avec une délicatesse extraordinaire, il sondait les étranges plaques de peau rouge épaissie. Il a parlé avec chaque patient à tour de rôle, lui demandant comment il était arrivé à ses blessures. Sur quel navire était-il ? Comment a-t-il été secouru ? A-t-il reçu les premiers soins sur les quais ? Et à l'hôpital ? Un marin après l'autre a raconté avoir été pris dans la tempête de feu, le pandémonium, d'avoir réussi à se rendre à l'hôpital. Là, ils avaient attendu jusqu'à 12 et même 24 heures avant de recevoir un traitement.

Retirant les couvertures d'un patient, Alexander a étudié les brûlures sur un corps par ailleurs en bonne santé. Le marin a déclaré qu'il était à bord d'un bateau PT dans le port lorsque les bombardiers allemands ont survolé. Il a entendu un fort boum lorsqu'un navire à proximité a explosé, et le bateau remontait vers le rivage quand il a senti un jet de liquide huileux atterrir sur son cou et couler le long de sa poitrine et de son dos. Alexander observa le contour de la peau crue et surélevée, brillante de pommade, délimitant l'endroit où il avait été aspergé, comme si l'éclaboussure s'était imprimée sur sa chair. Les brûlures qu'Alexander avait vues sur d'autres patients étaient variées, mais il pouvait déjà distinguer les brûlures chimiques de celles causées par le feu et la chaleur : « Certains motifs étaient présents en fonction de la manière dont l'individu avait été exposé. »

Il est apparu à Alexandre que les marins qui avaient été jetés par-dessus bord et complètement immergés dans le port étaient gravement brûlés, tandis que ceux qui se trouvaient dans les bateaux avaient des brûlures relativement superficielles partout où la soupe toxique les avait touchés. Plusieurs hommes qui s'étaient assis dans la solution, peut-être dans des canots de sauvetage, n'avaient eu que des brûlures localisées aux fesses et à l'aine. Quelques chanceux qui ont pris sur eux d'essuyer le mélange huileux cette première nuit n'ont subi que des blessures mineures.

Au fur et à mesure qu'il faisait sa ronde, il était de plus en plus clair pour Alexander que la plupart de ces patients avaient été exposés à un agent chimique. Son odorat appuyait son hypothèse. En entrant à l'hôpital, il avait remarqué quelque chose de différent de l'habituel mélange écoeurant de sueur, d'urine et de désinfectant. « Des traces d'une odeur implantée dans mon esprit ont dit du gaz moutarde », a-t-il rappelé plus tard.

Il savait que les trois agents vésicants les plus courants étaient la moutarde au soufre, la lewisite et la moutarde à l'azote. Bien que généralement appelés « gaz », les trois agents étaient des liquides à température ambiante. Et tous les trois ont produit des lésions cutanées ressemblant à des brûlures et des lésions oculaires graves. La nouvelle moutarde à l'azote de qualité pure développée par les Allemands, qu'Alexander avait étudiée l'année précédente, à Edgewood, après que deux échantillons classifiés aient été sortis clandestinement d'Allemagne, était particulièrement préoccupante. Ses effets auraient été plus rapides que la moutarde au soufre, et il pourrait pénétrer la peau intacte et provoquer un empoisonnement systémique. Pratiquement incolore et inodore, à part une légère odeur de poisson, il n'a pas été facilement détecté sur le terrain. Les Allemands étaient également connus pour utiliser des mélanges d'agents vésicants, donc toute combinaison était une réelle possibilité.

Photographies déclassifiées de sujets de test lors d'essais militaires américains qui ont été exposés à des agents toxiques tels que la moutarde à l'azote pendant la guerre. (Avec l'aimable autorisation du Laboratoire de recherche navale)

Cela faisait cinq jours depuis l'exposition initiale, et s'il y avait une chance de sauver les centaines de marins alliés gisant dans les hôpitaux de Bari, ainsi que d'innombrables civils italiens, il devrait agir rapidement.

Il a décidé de poser la question directement au commandant du 98e Hôpital général, le colonel Wellington J. Laird. « Je pense que ces hommes ont peut-être été exposés à la moutarde d’une manière ou d’une autre, colonel », a déclaré Alexander avec hésitation. “Avez-vous une idée de comment cela a pu se produire ?”

En tant que consultant en guerre chimique, Alexander a été autorisé au "plus haut degré". guerre chimique. Mais il était sceptique quant au fait que les Alliés auraient expédié des obus de moutarde dans un port très fréquenté comme Bari et auraient permis à la cargaison toxique de rester là comme cible principale d'une frappe ennemie. Alexander ne pouvait toujours pas l'exclure. Avec tact, il réessaya. « Avez-vous vérifié auprès des autorités portuaires ? », a-t-il demandé à Laird. “Est-ce que les navires dans le port transportaient de la moutarde ?”

Laird a répondu : "Je l'ai fait, et ils me disent qu'ils n'ont pas de telles informations disponibles."

La charge de la preuve reposait sur lui. Il a ordonné une série de tests pour les patients encore en vie et a insisté pour des «autopsies minutieuses et complètes» sur les patients décédés dans des circonstances mystérieuses. Il a commandé des échantillons des eaux du port prélevés et analysés. Il a emprunté du personnel aux unités hospitalières déplacées et les a mis au travail pour collecter des données, effectuer des tests de laboratoire sur des échantillons de tissus et compiler des rapports de pathologie.

Soupçonnant que Laird avait esquivé sa question, Alexander s'est rendu à Navy House, le quartier général local de l'amirauté britannique. Las après la longue journée, il était franc : y avait-il du gaz moutarde dans le port de Bari ? Cela a de nouveau été "absolument nié".

Alexandre n'est pas convaincu. Ce dont il avait besoin, c'était d'une preuve. Mais ce n'était pas la menace familière qu'il avait étudiée à Edgewood. Il s'agissait d'une nouvelle horreur, « un empoisonnement au gaz moutarde, bien que sous une forme différente de celle reconnue depuis la Première Guerre mondiale », a-t-il écrit plus tard.

Aux premières lueurs du jour, Stewart Alexander s'est dirigé vers le port. Il s'est frayé un chemin à travers des monticules de décombres et a examiné les restes squelettiques tordus des convois alliés. Sur la taupe, des hommes travaillaient comme des fourmis, enlevant des morceaux de béton et de ferraille déchiquetés. Le port, fermé depuis cinq jours et miné, avait partiellement rouvert ce matin-là. Un certain nombre de navires incendiés avaient déjà été remorqués en mer et coulés ou détruits. Une barge à charbon fumait encore sur un quai à proximité, et les cendres volantes lui piquaient les narines.

L'eau sombre et huileuse du bassin du port avait l'air sinistre. Un marin s'était souvenu que l'huile flottante avait été épaisse d'un pied à la surface de l'eau après le raid. C'était un mélange d'essence à indice d'octane élevé et de carburant provenant de deux douzaines de navires alliés et, soupçonnait Alexander, de gaz moutarde ou d'un dérivé, peut-être largué par les Allemands parmi les bombes incendiaires. Alexander s'est demandé quels autres agents auraient pu être impliqués. Les Allemands possédaient des bombes au phosphore et au magnésium, qui auraient toutes deux causé de profondes brûlures chimiques et des blessures aux yeux. Une autre possibilité était qu'un cargo allié transportait des obus au phosphore blanc et des pots fumigènes conçus pour masquer les approches et énerver l'ennemi, qui ont été libérés lorsque le navire a été touché.

S'il s'agissait d'une attaque aérienne au gaz, déterminer quels navires ont été touchés et dans quel ordre l'aiderait à comprendre quels équipages ont subi l'exposition la plus directe. Même les hommes qui n'étaient pas sur l'eau auraient inhalé des doses importantes de vapeur nocive au fur et à mesure qu'elle se répandait dans le port - certaines coulaient, d'autres brûlaient, d'autres se mélangeaient aux tonnes d'huile flottant à la surface, et d'autres s'évaporaient et se mêlaient aux nuages de fumée et de flamme. Les avions allemands auraient pu larguer des bombes à moutarde à fusion temporelle qui auraient éclaté à environ 200 pieds au-dessus de l'eau ou, lors d'une attaque par pulvérisation à basse altitude, auraient pu libérer de la moutarde liquide à partir de réservoirs qui auraient ensuite été transformés par le sillage en minuscules gouttelettes ressemblant à une vapeur. Alexander a estimé que dans les deux cas, l'attaque aurait contaminé tous les navires dans le port intérieur, y compris les navires paralysés qui sont restés à flot, et trempé tous les hommes sur les quais ci-dessous.

Pourtant, Alexander n'avait trouvé aucune preuve de contamination par la moutarde dans son étude de la zone du quai. Et le personnel de la Royal Navy qu'il a interviewé a semblé choqué par la suggestion que du gaz toxique aurait pu être libéré lors du raid aérien. « Mustard ? » répéta un officier britannique surpris en secouant la tête. C'est impossible. Il n'y a pas de moutarde ici.

Lorsqu'il s'est entretenu avec les autorités portuaires britanniques, elles ont continué à déclarer catégoriquement qu'il n'y avait pas de moutarde dans la région. ces blessures auraient pu être causées par tout sauf une exposition chimique. Sur les 534 hommes admis dans les hôpitaux alliés à la suite de l'attaque, 281 souffraient de symptômes correspondant à un empoisonnement à la moutarde. Ce jour-là, 45 étaient décédés. Ce ne sont que les cas documentés. On pourrait s'attendre à beaucoup plus de décès s'ils ne recevaient pas d'urgence un traitement approprié. La grande majorité des victimes étaient des Britanniques et leurs propres compatriotes.

Les autorités ont commencé à vaciller. Ils ont admis que si du gaz moutarde était présent dans le port, "il ne pouvait provenir que des avions allemands". Alexander a considéré les ramifications de l'accusation selon laquelle Hitler, dans un pari désespéré, avait risqué une offensive gazière. Mais venant comme il l'a fait après une série de démentis fermes de même qu'une bouffée de moutarde à Bari, cela a semblé à Alexander une explication trop nette.

Pendant des jours, il scruta les dossiers cliniques. “La lecture des rapports, écrivait-il, c'est faire un voyage dans le cauchemar des effets de la contamination chimique.”

De sa formation, Alexander savait que des agents tels que la moutarde sont toxiques sous forme de vapeur ou de liquide lorsqu'ils atteignent les yeux, le nez, les poumons ou le tractus gastro-intestinal. Mais les produits chimiques peuvent également être absorbés par la peau. Et tout agent toxique en contact principalement avec l'épiderme entraînerait donc des signes cliniques retardés, comme ce fut le cas pour les victimes déconcertantes de Bari.

Tels étaient les symptômes qu'il avait à l'esprit lorsqu'il étudiait le cas du matelot Philip Henry Stone, un patient décédé subitement après avoir demandé à boire. Les médecins l'avaient cité comme un exemple d'une des "morts précoces inexplicables". sur le visage, les oreilles, les bras, le dos et les organes génitaux externes. "Les lèvres étaient de couleur noir terne", a-t-il écrit.

Au cours de l'autopsie, le pathologiste a également découvert que l'œsophage présentait une "curieuse strie longitudinale noire", probablement due à des cellules et des tissus morts. Les poumons, tachetés de rouge noirâtre, étaient congestionnés, les bronches étaient remplies de pus et la trachée engorgée de liquide. L'estomac présentait les mêmes zones noires, et il y avait des zones nécrotiques près de l'ouverture, probablement causées par l'ingestion d'une solution diluée de moutarde mélangée à de l'huile.

Après avoir étudié les rapports, Alexander a conclu que de nombreux marins qui ont subi des blessures par explosion n'auraient pas succombé aux hémorragies s'il n'y avait pas eu d'autres complications : une fois apparent.”

Alexander essayait toujours de décider de la meilleure façon de procéder, étant donné la résistance officielle à son diagnostic, lorsqu'il a reçu une nouvelle stupéfiante. Un plongeur à qui il avait ordonné de fouiller le fond du port avait trouvé des obus à gaz fracturés. Des tests effectués sur place ont révélé des traces de moutarde. Les officiers de l'U.S. Air Force ont identifié les douilles comme appartenant à une bombe à gaz moutarde M47A2 de 100 livres. Les bombes à gaz moutarde allemandes étaient toujours marquées de la marque distinctive Gelb Kreuz, ou croix jaune. Cette bombe était bien américaine.

L'instinct d'Alexandre avait raison d'un navire allié, identifié plus tard comme le John Harvey, transportait une cargaison de gaz moutarde. La cargaison secrète était très probablement destinée à un stock de produits chimiques à Foggia, à 120 kilomètres de là, afin d'améliorer la capacité des États-Unis à riposter contre une attaque chimique allemande.

Comme Alexander le savait de sa formation, la bombe M47 était faite de tôle simple, conçue pour contenir du phosphore blanc ou de la moutarde au soufre liquide. Bien que le modèle M47A2 ait été enduit à l'intérieur d'une huile pour le protéger de la corrosion causée par l'agent, les bombes étaient encore fragiles. Ils auraient été réduits en pièces lors des bombardements allemands, libérant de la moutarde mortelle dans l'atmosphère et dans l'eau huileuse du port.

Alexander avait du mal à croire que c'était la première fois que les autorités britanniques apprenaient l'existence des armes chimiques. Les circonstances de l'accident nécessiteraient une enquête plus approfondie, de même que la mesure dans laquelle les autorités militaires avaient dissimulé le gaz échappé. En omettant d'alerter le personnel hospitalier du risque de contamination, ils avaient considérablement augmenté le nombre de décès. À ce moment, cependant, les patients d'Alexandre ont pris le pas. Maintenant que ses soupçons étaient confirmés, il pouvait conseiller le personnel des hôpitaux alliés sur le traitement approprié de l'exposition à la moutarde et essayer de réduire le nombre de décès.

Au lieu de mettre un terme aux choses, cependant, la découverte d'Alexandre que le gaz moutarde provenait de l'approvisionnement des Alliés avait rendu un travail difficile encore plus compliqué. Les autorités portuaires britanniques tentent d'obscurcir, mais cela fait pâle figure par rapport à leurs efforts pour transférer la responsabilité à la Luftwaffe. Ce n'était pas une invention anodine. Alexander frémit en pensant aux "graves implications politiques". ”

Plus tôt cette année-là, le président Roosevelt avait lancé un avertissement sévère selon lequel toute utilisation d'armes chimiques par l'Axe serait suivie des « représailles les plus complètes possibles ». L'importance de toute erreur dans l'interprétation du facteur et de la source du gaz moutarde dans Bari, a rappelé Alexander, était horrible. Si les dirigeants alliés tiraient la fausse conclusion que l'ennemi avait déployé des armes chimiques, cela pourrait déclencher une guerre chimique généralisée.

Ajoutant à son anxiété, le bilan quotidien des décès dus à la contamination par la moutarde, qui avait commencé à baisser, a soudain augmenté, démontrant les effets secondaires de la pneumonie sur des patients déjà affaiblis par l'exposition aux produits chimiques. Il semblait impossible de prédire combien d'autres hommes mourraient.

Neuf jours après le bombardement, Alexandre a donné ses premières conclusions à l'AFHQ à Alger. « Les brûlures dans les hôpitaux de cette région étiquetées « dermatite N.Y.D. » sont dues au gaz moutarde, a-t-il affirmé. "Ce sont des types et des variétés inhabituels car la plupart d'entre eux sont dus à la moutarde qui a été mélangée à l'huile de surface dans le port."

Un survivant de l'attaque de Bari. Des symptômes généralisés de contamination ont rapidement conduit Stewart Alexander à déduire que du gaz toxique s'était mélangé à l'eau du port. (Papiers de Stewart F. Alexander)

Alexander a ressenti une urgence croissante pour que son diagnostic soit reconnu aux plus hauts niveaux. Certains membres du personnel médical britannique semblaient attendre un sceau d'approbation officiel avant de mettre en œuvre ses stratégies de traitement. Plus important encore, il ne pouvait y avoir de malentendu sur la source de la moutarde. Il a envoyé des câbles hautement prioritaires au président américain et au Premier ministre britannique, les informant de la nature des victimes à Bari et de l'origine presque certaine du gaz sur un navire américain Liberty. Roosevelt a semblé accepter ses conclusions et a répondu : “Veuillez me tenir pleinement informé.”

Churchill, cependant, a envoyé une réponse laconique : Il ne croyait pas qu'il y avait du gaz moutarde à Bari.

Alexandre était sans voix. Il admirait Churchill, et il supposa que la principale préoccupation du leader britannique était que les Alliés ne reconnaissent pas que nous avions du gaz toxique sur ce théâtre d'opérations, car si les Allemands ripostaient, ils largueraient du gaz toxique sur l'Angleterre. ne remettait pas en cause la sagesse de cette décision de commandement, mais l'opposition de Churchill a miné la crédibilité et la capacité d'Alexandre à faire son travail.

Alexandre envoya un deuxième télégramme. Il a cité ses conclusions beaucoup plus longuement, déclarant "sans aucun doute" que ces pertes étaient dues à l'exposition à la moutarde. Il a été informé que Churchill soutenait que « les symptômes ne ressemblaient pas à du gaz moutarde », dont Churchill avait été témoin direct pendant la Première Guerre mondiale. Ses instructions étaient les mêmes : « Le médecin doit réexaminer ses patients. »

Abasourdi et incertain de la réaction d'un médecin américain « humble et solitaire », Alexander a demandé conseil à l'officier de liaison. L'homme lui a conseillé : On ne s'est pas disputé avec le premier ministre.

Après une nuit blanche, Alexander est retourné tôt à l'hôpital déterminé à prouver qu'il n'y avait pas eu d'erreur sur son diagnostic. Churchill était un homme brillant, avec un instinct étrange pour le fait saillant, et il avait mis le doigt sur la question la plus importante concernant les victimes de Bari : pourquoi les effets toxiques étaient-ils tellement plus graves que tout autre enregistré dans l'histoire militaire ? Beaucoup plus de patients mouraient des symptômes de la moutarde à Bari que sur les champs de bataille de la Première Guerre mondiale, lorsque le taux de mortalité avait été d'environ 2%. Le taux de mortalité à Bari était plus de six fois plus élevé et grimpait.

La différence, croyait-il, résidait dans la quantité de moutarde absorbée par la peau à la suite du contact sans précédent, intime et prolongé après avoir été immergé dans l'eau huileuse du port, puis laissé s'asseoir dans des uniformes trempés. "Dans ce groupe de cas, a postulé Alexander, "les individus, à toutes fins utiles, ont été plongés dans une solution de moutarde dans l'huile, puis enveloppés dans des couvertures, ont reçu du thé chaud et ont laissé une période prolongée pour l'absorption.”

L'enquête médicale d'Alexandre sur les effets de la moutarde sur les victimes ne faisait que commencer. Alors qu'il examinait les fiches de cas et les rapports de pathologie, une observation récurrente lui sauta aux yeux : les effets dévastateurs sur les globules blancs des patients. Il feuilleta une pile de disques. C'était encore et encore et le nombre de globules blancs diminuait fortement. Chez les patients qui se sont rétablis, les concentrations de globules blancs se sont corrigées au deuxième ou au troisième jour, mais dans certains cas, le nombre de globules blancs a chuté brusquement à partir du troisième ou du quatrième jour. Il a noté que les lymphocytes, les globules blancs trouvés dans les organes lymphatiques et importants pour le système immunitaire, "étaient les premiers à disparaître". . Alexander avait vu ces résultats exacts auparavant, mais jamais chez les êtres humains.

En mars 1942, les autorités d'Edgewood, ayant reçu les composés de moutarde azotée sortis clandestinement d'Allemagne, ont remis les échantillons à Alexander pour enquêter sur leurs impacts sur le corps. Alexander et ses collègues ont immédiatement commencé des protocoles expérimentaux détaillés sur les animaux. Les premières études, qui ont enregistré les effets de l'exposition sur la peau, les yeux et les voies respiratoires de lapins, ont montré des résultats tout à fait conformes à l'exposition passée à la moutarde au soufre et à ce que l'on attendait d'un agent hautement toxique de ce type.

Ensuite, ils ont mis en place une expérience pour déterminer les effets sur le sang et les organes hématopoïétiques. Vingt lapins en bonne santé ont été exposés à des doses mortelles de l'agent. À l'étonnement de l'équipe de recherche, le nombre de globules blancs des lapins est tombé à zéro ou à des points très proches de zéro. Personne au laboratoire n'avait jamais vu une destruction aussi rapide des globules blancs et la détérioration concomitante des ganglions lymphatiques et de la moelle osseuse. Les chercheurs ont consulté la littérature et n'ont trouvé aucun rapport sur le même type de réduction des globules blancs dans le sang, connue sous le nom de leucopénie, ou quoi que ce soit ayant le même effet. Alexander a d'abord pensé qu'ils devaient avoir un "mauvais lot de lapins". Mais quand ils ont répété l'expérience avec un nouveau groupe, les résultats étaient les mêmes.

La première chimiothérapie à base de moutarde à l'azote a été approuvée en 1949. Plusieurs médicaments chimiothérapeutiques basés sur les recherches d'Alexandre restent largement utilisés aujourd'hui. (Richard Lautens / Étoile de Toronto via Getty Images)

Alexander a ordonné que les tests soient répétés avec d'autres animaux de laboratoire pour écarter la possibilité d'une mauvaise sensibilité du stock ou de l'espèce. Ils ont essayé des cobayes, des rats, des souris et des chèvres. À chaque fois, ils ont obtenu les mêmes effets dramatiques : leucopénie soudaine et sévère, lymphopénie sévère, déplétion des ganglions lymphatiques et dépression médullaire. Après l'exposition, le nombre de globules blancs a rapidement disparu et les ganglions lymphatiques ont été presque complètement dissous, laissés comme de «petites coquilles rétrécies» de ce qu'elles avaient été.

Alors qu'il était encore à Edgewood, Alexander était fasciné par l'idée que la moutarde interférait avec le mécanisme du corps pour produire des cellules sanguines, en particulier des globules blancs. En raison des effets dramatiques et reproductibles, il ne pouvait s'empêcher de s'interroger sur la possibilité d'utiliser les composés directement, ou sous des formes modifiées, sur des êtres humains atteints de maladies du sang. Si la moutarde à l'azote attaquait les globules blancs, elle pourrait peut-être être utilisée pour contrôler la leucémie, le type de cancer le plus courant chez les enfants, avec sa croissance effrénée des globules blancs, en utilisant différents dosages pour détruire certaines mais pas toutes les cellules en excès sans annihiler les patients. Mais quand Alexander a proposé une série d'expériences ambitieuses sur les propriétés médicinales de la moutarde, son chef lui a d'abord dit, puis, en appel, par le National Research Council, que ce n'était pas le mandat du laboratoire Edgewood. Il n'y avait pas assez de temps ou d'argent pour poursuivre des lignes d'enquête collatérales qui ne facilitaient pas la défense nationale. Il a reçu l'ordre de mettre le projet de côté et de reprendre son travail sur la gestion, le traitement et la décontamination des victimes de moutarde. La recherche de remèdes miracles devrait attendre l'après-guerre.

Maintenant, assis dans un hôpital militaire allié à 6 000 miles de là, pas même deux ans plus tard, Alexander tenait dans ses mains des preuves irréfutables : « le gaz moutarde a, en vérité, détruit sélectivement les cellules sanguines et les organes hématopoïétiques », a-t-il écrit. . Les médecins et les chercheurs en médecine n'avaient jamais rencontré auparavant un niveau aussi extraordinaire de toxicité de la moutarde au soufre, qui, lorsqu'elle se mélangeait à l'huile déversée dans le port de Bari, se rapprochait des dommages causés par les composés expérimentaux de moutarde à l'azote et permettait de voir clairement ses effets systémiques. pour la première fois. Il avait fallu un accident anormal, et les expositions massives du temps de guerre, pour vérifier chez l'homme le phénomène démontré chez les lapins de laboratoire. « Tout cela s'est ajouté aux mêmes conditions que j'avais vues dans mon travail sur les animaux d'avant-guerre », a rappelé plus tard Alexander. « Les cellules sanguines ont disparu et les ganglions lymphatiques ont fondu. » Il se souvenait avoir pensé : « Si la moutarde à l'azote pouvait faire cela, que pourrait-elle faire pour une personne atteinte de leucémie ou de lymphosarcome ?

Alexandre ne pouvait pas sauver la pire des victimes du gaz moutarde de Bari, il le savait, mais peut-être pourrait-il faire en sorte que leur mort compte pour quelque chose. Une chance sur un million l'avait amené, l'un des rares médecins au monde à avoir étudié le potentiel curatif de la moutarde, au milieu d'une catastrophe avec une morgue pleine d'études de cas. C'était une chance incroyablement rare d'effectuer une enquête pionnière sur les effets biologiques de la toxine sur le corps humain, le genre qui serait impossible avec des volontaires vivants.

Il a couru dans le couloir, criant pour plus de tests sanguins. Il s'est assuré qu'un soin particulier était apporté à la préparation des échantillons de spécimens à envoyer à Edgewood pour un examen microscopique, et a improvisé une solution fixatrice, espérant que les spécimens de tissus résisteraient au long voyage. L'analyse hématologique ne serait pas aussi complète qu'il le souhaiterait. Le lourd fardeau porté par les hôpitaux de combat alliés et les installations limitées les empêcheraient d'effectuer des tests importants, notamment des études sur la moelle osseuse et la chimie du sang. Alexander devrait être scrupuleux pour rassembler autant de données que possible et harceler les techniciens de laboratoire pour qu'ils fassent ce qu'il jugeait nécessaire.Cette fois, il voulait s'assurer absolument que sa connaissance des effets systémiques de la moutarde était consignée dans le dossier médical, en vue de voir si la substance pouvait être utilisée non pas pour détruire, mais pour guérir.

Le 27 décembre 1943, le lieutenant-colonel Stewart Alexander a soumis son rapport préliminaire sur son enquête de dix jours sur la catastrophe du port de Bari. Il a été immédiatement classé. Eisenhower et Churchill ont agi de concert pour garder les découvertes secrètes, de sorte qu'il n'y avait aucune chance qu'Hitler puisse utiliser l'incident comme excuse pour lancer une offensive gazière. Toute mention de gaz moutarde a été rayée du dossier officiel et le personnel médical des hôpitaux britanniques de Bari a été chargé de modifier les dossiers des patients. Le diagnostic d'exposition toxique d'Alexander a été supprimé et remplacé par la terminologie générique pour les victimes de combats, les brûlures, les complications pulmonaires, toutes les autres blessures et décès dus à l'action de l'ennemi.

L'attaque chimique allemande redoutée n'a jamais eu lieu. La Wehr-macht a été découragée par des contraintes logistiques, combinées à la supériorité aérienne des Alliés et à la menace de frappes massives de représailles. Ironiquement, les Allemands connaissaient depuis le début la source du gaz toxique dans le port. Les espions nazis du port soupçonnaient les Alliés de dissimuler des bombes à la moutarde parmi les munitions qu'ils stockaient en Italie. Après la frappe aérienne, ils ont envoyé leur propre plongeur, un homme-grenouille italien fidèle aux fascistes, qui a récupéré un fragment d'un boîtier de bombe M47, qui a confirmé que les armes chimiques étaient américaines.

Les responsables britanniques n'ont jamais reconnu le rapport Bari d'Alexander, mais il a suscité les éloges des conseillers médicaux principaux d'Eisenhower. Ils ont loué le travail exceptionnel qu'Alexander avait accompli dans des conditions difficiles, mais lui ont dit qu'une mention élogieuse avait été refusée par crainte d'"offenser le Premier ministre". Néanmoins, le colonel Cornelius P. "Dusty" Rhoads, chef de la Medical Division of the Chemical Warfare Service, a salué l'enquête méticuleuse d'Alexandre comme si complète et si précieuse pour la médecine qu'elle représentait presque un point de repère dans l'histoire de l'empoisonnement à la moutarde.

Rhoads était impatient d'explorer le potentiel thérapeutique de l'agent toxique. Comme Alexander, il pensait que les données de Bari indiquaient la voie vers un nouveau produit chimique prometteur ciblant les globules blancs qui pourrait être utilisé comme une arme dans la lutte contre le cancer. Rhoads, qui dans la vie civile était à la tête du Memorial Hospital de New York pour le traitement du cancer et des maladies apparentées, a profité de la richesse des nouvelles informations fournies par les victimes de Bari comme une percée. Ses plans ambitieux pour l'hôpital Memorial convergeaient maintenant avec le rapport d'Alexander et se sont cristallisés en une seule mission d'exploiter la recherche militaire sur les gaz toxiques pour trouver un produit chimique qui pourrait tuer de manière sélective les cellules cancéreuses.

Cornelius “Dusty” Rhoads, au centre, ancien chef médical du Chemical Warfare Service et directeur du Sloan Kettering Institute for Cancer Research. (Avec l'aimable autorisation du Memorial Sloan Kettering Cancer Center)

Armé du rapport Bari et des résultats d'un essai top secret de l'Université de Yale qui a démontré pour la première fois qu'un régime de moutarde à l'azote par voie intraveineuse - à de minuscules doses soigneusement calibrées - pouvait entraîner une régression tumorale humaine, Rhoads est allé à la recherche de financement pour développer ce traitement expérimental, connu aujourd'hui sous le nom de chimiothérapie. Il a persuadé Alfred P. Sloan Jr., le président de General Motors, ainsi que l'ingénieur sorcier de la société, Charles F. Kettering, de doter un nouvel institut qui rassemblerait des scientifiques et des médecins de premier plan pour s'attaquer au cancer. Le mardi 7 août 1945, le jour où le monde a appris qu'une bombe atomique avait été larguée sur le Japon, ils ont annoncé leurs plans pour l'Institut Sloan Kettering de recherche sur le cancer. La Seconde Guerre mondiale était terminée, mais la guerre contre le cancer venait d'être lancée.

Le secret officiel entourant la catastrophe de Bari a duré des décennies. L'armée a refusé de reconnaître les effets chroniques de l'exposition à la moutarde sur des centaines de marins, de personnel naval et de civils survivants, ce qui a entraîné des années de souffrance, de controverse et de poursuites pour indemnisation médicale aux États-Unis et en Grande-Bretagne. En 1961, Alexander s'est porté volontaire pour aider la National Academy of Sciences à mener une étude sur les survivants américains, mais le projet a calé lorsque l'identification des victimes de la contamination s'est avérée trop difficile. « Tous les dossiers disaient « brûlures dues à l'action de l'ennemi », se souvient Alexander.

Alexander a été libéré du service de guerre chimique en juin 1945 et est rentré chez lui avec un coffre plein de médailles et de rubans de combat, ainsi qu'une nouvelle épouse, le lieutenant-colonel Bernice “Bunny” Wilbur, l'infirmière de l'armée la plus gradée. au Théâtre de la Méditerranée. Il a refusé l'offre de Rhoads de travailler au tout jeune institut Sloan Kettering. Au lieu de cela, il a tenu sa promesse à son père de continuer leur pratique familiale à Park Ridge, New Jersey, où il est devenu un médecin et cardiologue très apprécié, et où il a élevé deux filles avec Bunny. Il a été pendant 18 ans directeur de l'hôpital du comté de Bergen Pines et a enseigné dans les facultés de médecine de Columbia et de l'Université de New York. Il ne s'est jamais vanté de ses exploits en temps de guerre, mais il a toujours été fier de sa contribution unique à la médecine, et ne se souciait pas du fait que, bien que de nombreux manuels aient finalement retracé l'ère moderne de la chimiothérapie jusqu'à la catastrophe de Bari, les détails de son enquête sont restés cachés dans le secret. . Il est décédé le 6 décembre 1991 d'un mélanome malin et d'un cancer de la peau, mais pas avant que l'armée américaine ne l'ait félicité tardivement, trois ans plus tôt, pour ses actions lors de l'épisode de Bari. "Sans son diagnostic précoce et la mise en route rapide d'un traitement approprié et agressif, de nombreuses autres vies auraient été perdues et la gravité des blessures aurait été bien plus grave", lit-on dans la mention élogieuse. « Ses services rendus aux militaires et aux civils blessés lors de cette catastrophe reflètent la meilleure mesure d'un soldat et d'un médecin. »

Adapté de Le grand secret : la catastrophe classée de la Seconde Guerre mondiale qui a déclenché la guerre contre le cancer, par Jennet Conant. Copyright © 2020 par Jennet Conant. Utilisé avec l'autorisation de W. W. Norton & Company, Inc.


Contenu

Géopolitique Modifier

Diego-Suarez est une grande baie, avec un beau port, près de la pointe nord de l'île de Madagascar. Il a une ouverture à l'est à travers un canal étroit appelé Oronjia Pass. La base navale de Diego-Suarez se trouve sur une péninsule entre deux des quatre petites baies enfermées dans la baie de Diego-Suarez. La baie coupe profondément la pointe nord de Madagascar (Cap Amber), la séparant presque du reste de l'île. [11] : 133 Dans les années 1880, la baie est convoitée par la France, qui la revendique comme station de charbon pour les bateaux à vapeur se rendant aux possessions françaises plus à l'est. La colonisation a été officialisée après la première guerre Franco-Hova lorsque la reine Ranavalona III a signé un traité le 17 décembre 1885 donnant à la France un protectorat sur la baie et le territoire environnant ainsi que les îles de Nosy Be et Sainte-Marie de Madagascar. L'administration de la colonie a été englobée dans celle de Madagascar français en 1897. [12]

En 1941, la ville de Diego-Suarez, la baie et le chenal étaient bien protégés par des batteries navales à terre. [11] : 133

Vichy Modifier

Après la conquête japonaise de l'Asie du Sud-Est à l'est de la Birmanie fin février 1942, les sous-marins de la marine impériale japonaise se déplaçaient librement dans les étendues nord et est de l'océan Indien. En mars, des porte-avions japonais ont mené le raid dans l'océan Indien contre des navires dans le golfe du Bengale et des bases à Colombo et Trincomalee à Ceylan (aujourd'hui Sri Lanka). Ce raid a conduit la flotte britannique de l'Est hors de la zone et elle a été forcée de déménager dans une nouvelle base au port de Kilindini, à Mombasa, au Kenya. [ citation requise ]

Cette décision a rendu la flotte britannique plus vulnérable aux attaques. La possibilité que les forces navales japonaises utilisent des bases avancées à Madagascar devait être envisagée. L'utilisation potentielle de ces installations menaçait particulièrement la marine marchande alliée, la route d'approvisionnement de la 8e armée britannique et aussi la flotte de l'Est. [ citation requise ]

Les sous-marins japonais de type Kaidai avaient la plus longue portée de tous les sous-marins de l'Axe à l'époque - plus de 10 000 miles (16 000 km) dans certains cas, mais étant mis au défi par la marine américaine, alors relativement nouvelle. Gato-Les chiffres de la gamme supérieure des sous-marins de la flotte de classe 11.000 milles marins (20.000 km). Si les sous-marins de la marine impériale japonaise pouvaient utiliser des bases à Madagascar, les lignes de communication alliées seraient affectées à travers une région s'étendant du Pacifique et de l'Australie, au Moyen-Orient et jusqu'à l'Atlantique Sud. [ citation requise ]

Le 17 décembre 1941, le vice-amiral Fricke, chef d'état-major du commandement allemand de la guerre maritime (Seekriegsleitung), a rencontré le vice-amiral Naokuni Nomura, l'attaché naval japonais, à Berlin pour discuter de la délimitation des zones opérationnelles respectives entre les forces allemandes Kriegsmarine et les forces de la marine impériale japonaise. Lors d'une autre réunion le 27 mars 1942, Fricke a souligné l'importance de l'océan Indien pour les puissances de l'Axe et a exprimé le désir que les Japonais commencent des opérations contre les routes maritimes du nord de l'océan Indien. Fricke a en outre souligné que Ceylan, les Seychelles et Madagascar devraient avoir une priorité plus élevée pour les marines de l'Axe que les opérations contre l'Australie. [11] : 116 Le 8 avril, les Japonais ont annoncé à Fricke qu'ils avaient l'intention d'engager quatre ou cinq sous-marins et deux croiseurs auxiliaires pour des opérations dans l'océan Indien occidental entre Aden et le cap de Bonne-Espérance, mais ils ont refusé de divulguer leurs plans pour les opérations contre Madagascar et Ceylan, ne faisant que réitérer leur engagement dans les opérations dans la région. [11] : 117

Alliés Modifier

Les Alliés avaient entendu les rumeurs de plans japonais pour l'océan Indien et le 27 novembre 1941, les chefs d'état-major britanniques discutèrent de la possibilité que le gouvernement de Vichy cède l'ensemble de Madagascar au Japon, ou bien permette à la marine japonaise d'établir des bases sur l'Ile. Les conseillers navals britanniques ont appelé à l'occupation de l'île par mesure de précaution. [11] : 131 Le 16 décembre, le général Charles de Gaulle, chef des Français libres à Londres, adresse une lettre au Premier ministre britannique, Winston Churchill, dans laquelle il préconise également une opération des Français libres contre Madagascar. [13] : 223 Churchill a reconnu le risque d'un Madagascar sous contrôle japonais pour le transport maritime de l'océan Indien, en particulier pour l'importante route maritime vers l'Inde et Ceylan, et a considéré le port de Diego-Suarez comme la clé stratégique de l'influence japonaise dans l'océan Indien . Cependant, il a également clairement indiqué aux planificateurs qu'il ne pensait pas que la Grande-Bretagne avait les ressources nécessaires pour monter une telle opération et, suite à l'expérience de la bataille de Dakar en septembre 1940, ne voulait pas qu'une opération conjointe lancée par les forces britanniques et françaises libres sécuriser l'île. [13] : 223

Le 12 mars 1942, Churchill était convaincu de l'importance d'une telle opération et la décision fut prise que la planification de l'invasion de Madagascar commencerait sérieusement. Il a été convenu que les Français libres seraient explicitement exclus de l'opération. Comme plan de bataille préliminaire, Churchill a donné les directives suivantes aux planificateurs [13] : 225 et l'opération a été désignée Opération Bonus : [13] : 225

    , les navires gardant la Méditerranée occidentale, devraient se déplacer au sud de Gibraltar et devraient être remplacés par une Task Force américaine
  • Les 4 000 hommes et navires proposés par Lord Mountbatten pour l'opération, devraient être retenus comme noyau autour duquel le plan devrait être construit
  • L'opération devrait débuter vers le 30 avril 1942
  • En cas de succès, les commandos recommandés par Mountbatten devraient être remplacés par des troupes de garnison dans les plus brefs délais [13] : 225

Le 14 mars, la Force 121 est constituée sous le commandement du major-général Robert Sturges des Royal Marines, le contre-amiral Edward Syfret étant placé à la tête de la Force navale H et de la force navale de soutien. [11] : 132

La Force 121 a quitté le Clyde en Écosse le 23 mars et a rejoint les navires de Syfret d'origine sud-africaine à Freetown en Sierra Leone, puis en deux convois jusqu'à leur point de rassemblement à Durban sur la côte est de l'Afrique du Sud. Ici, ils ont été rejoints par le 13e groupe-brigade de la 5e division - la force du général Sturges composée de trois brigades d'infanterie, tandis que l'escadron de Syfret était composé du cuirassé HMS. Ramillies, les porte-avions HMS Illustre et HMS Indomptable, les croiseurs HMS Hermione et HMS Devonshire, onze destroyers, six dragueurs de mines, six corvettes et auxiliaires. Il s'agissait d'une force redoutable à amener contre les 8 000 soldats (pour la plupart conscrits malgaches) à Diégo-Suarez, mais les chefs d'état-major étaient catégoriques sur le fait que l'opération devait réussir, de préférence sans aucun combat. [11] : 132

Ce devait être le premier assaut amphibie britannique depuis les débarquements désastreux dans les Dardanelles vingt-sept ans auparavant. [13] : 230

Lors de l'assemblée à Durban, le feld-maréchal Jan Smuts a souligné que la simple prise de Diego-Suarez ne serait pas une garantie contre la poursuite de l'agression japonaise et a demandé que les ports de Majunga et Tamatave soient également occupés. Cela a été évalué par les chefs d'état-major, mais il a été décidé de retenir Diego-Suarez comme seul objectif en raison du manque de main-d'œuvre. [11] : 132 Churchill remarqua que le seul moyen de sécuriser définitivement Madagascar était au moyen d'une flotte forte et d'un soutien aérien adéquat opérant à partir de Ceylan et envoya au général Archibald Wavell (India Command) une note indiquant que dès que les objectifs initiaux avaient été remplies, toute la responsabilité de la sauvegarde de Madagascar serait transférée à Wavell. Il a ajouté que lorsque les commandos seraient retirés, les tâches de garnison seraient assurées par deux brigades africaines et une brigade du Congo belge ou de la côte ouest de l'Afrique. [13] : 231

En mars et avril, l'armée de l'air sud-africaine (SAAF) avait effectué des vols de reconnaissance au-dessus de Diego-Suarez et les vols côtiers n°32, 36 et 37 ont été retirés des opérations de patrouille maritime et envoyés à Lindi sur la côte de l'océan Indien du Tanganyika, avec onze autres Bristol Beaufort et six Martin Marylands pour fournir un soutien aérien rapproché pendant les opérations prévues. [11] : 133

Les commandants alliés décident de lancer un assaut amphibie sur Madagascar. La tâche était l'opération Ironclad et exécutée par la Force 121. Elle comprendrait les forces navales, terrestres et aériennes alliées et serait commandée par le major-général Robert Sturges des Royal Marines. La force de débarquement de l'armée britannique comprenait le 29th Independent Infantry Brigade Group, le No 5 (Army) Commando, et deux brigades de la 5th Infantry Division, cette dernière en route vers l'Inde avec le reste de leur division. Le contingent naval allié se composait de plus de 50 navires, issus de la Force H, de la Home Fleet britannique et de la British Eastern Fleet, commandée par Syfret. La flotte comprenait le porte-avions Illustre, son navire jumeau Indomptable et le cuirassé vieillissant Ramillies pour couvrir les atterrissages.

Débarquement (Opération Ironclad) Modifier

À la suite de nombreuses missions de reconnaissance de la SAAF, la première vague de la 29e brigade d'infanterie britannique et du 5e commando débarqua à bord d'embarcations d'assaut le 5 mai. Les vagues de suivi étaient assurées par deux brigades de la 5e division d'infanterie et des Royal Marines. Tous ont été transportés à terre par des péniches de débarquement vers la baie de Courrier et la baie d'Ambararata, juste à l'ouest du grand port de Diego-Suarez, à la pointe nord de Madagascar. Une attaque de diversion a été organisée à l'est. La couverture aérienne est assurée principalement par les bombardiers-torpilleurs Fairey Albacore et Fairey Swordfish qui attaquent les navires de Vichy et l'aérodrome d'Arrachart. Ils étaient soutenus par des chasseurs Grumman Martlets de la Fleet Air Arm. Un petit nombre d'avions de la SAAF ont aidé. Le Swordfish a coulé le croiseur marchand armé Bougainville et puis le sous-marin Bévéziers, bien qu'un Swordfish ait été abattu par des tirs antiaériens et que son équipage ait été fait prisonnier. [14] L'avion abattu avait largué des tracts en français qui encourageaient les troupes de Vichy à se rendre. [15]

Les forces de défense de Vichy, dirigées par le gouverneur général Armand Léon Annet, comprenaient environ 8 000 soldats, dont environ 6 000 étaient des tirailleurs malgaches (infanterie coloniale). Une grande partie des autres étaient sénégalais. Entre 1 500 et 3 000 hommes de Vichy sont concentrés autour de Diégo-Suarez. [2] Cependant, les défenses navales et aériennes étaient relativement légères et/ou obsolètes : huit batteries côtières, deux croiseurs marchands armés, deux sloops, cinq sous-marins, 17 chasseurs Morane-Saulnier 406 et 10 bombardiers Potez 63. [ citation requise ]

Les débarquements sur la plage ne rencontrent pratiquement aucune résistance et ces troupes s'emparent des batteries et casernes côtières de Vichy. La force Courier Bay, la 17e brigade d'infanterie, après avoir peiné à travers la mangrove et la brousse épaisse, a pris la ville de Diego-Suarez en faisant une centaine de prisonniers de guerre. La force de la baie d'Ambararata, la 29e brigade indépendante, s'est dirigée vers la base navale française d'Antisarane. [2] Avec l'aide de six Valentines de l'escadron de service spécial « B » et de six chars légers Tetrarch de l'escadron de service spécial « C », ils ont avancé de 21 milles en surmontant la résistance légère avec des charges à la baïonnette. [16] Antisarane elle-même était fortement défendue avec des tranchées, deux redoutes, des casemates et flanquée des deux côtés par des marécages impénétrables. [17] L'aérodrome d'Arrachart a été attaqué, cinq des chasseurs Morane étant détruits et deux autres endommagés, tandis que deux Potez-63 ont également été endommagés. Cette attaque a effectivement entraîné une réduction de 25 % de la force aérienne de Vichy sur l'île. Deux chasseurs Morane sont apparus brièvement et ont mitraillé les plages de Courier Bay, mais deux autres avions Vichy ont été perdus le premier jour. [18]

Le matin du 6 mai, un assaut frontal contre les défenses échoue avec la perte de trois Valentins et de deux tétrarques. [16] Trois Vichy Potez 63 ont tenté d'attaquer les points d'atterrissage de la plage mais ont été interceptés par les Martlets britanniques et deux ont été abattus. [18] Les germons ont été utilisés pour bombarder les défenses françaises, tandis qu'un espadon a réussi à couler le sous-marin Le Héros. [19] À la fin de la journée, une résistance féroce avait entraîné la destruction de 10 des 12 chars que les Britanniques avaient amenés à Madagascar. [20] Les Britanniques ignoraient la force des défenses françaises connues sous le nom de « ligne Joffre », et ont été extrêmement surpris du niveau de résistance qu'ils avaient rencontré. [21] Un autre assaut des South Lancashire a contourné les défenses de Vichy, mais les marécages et le mauvais terrain ont signifié qu'ils ont été divisés en groupes. Néanmoins, ils ont basculé derrière la ligne de Vichy et ont provoqué le chaos.Le feu a été versé sur les défenses de Vichy par derrière et la station de radio et une caserne ont été capturés. [17] En tout, 200 prisonniers ont été faits, mais les South Lancashire ont dû se retirer car la communication avec la force principale était inexistante après la panne du poste de radio. A cette époque, le gouvernement de Vichy en France a commencé à apprendre des débarquements, et l'amiral Darlan a envoyé un message au gouverneur Annet lui disant de « Défendez fermement l'honneur de notre drapeau », et « Combattez jusqu'à la limite de vos possibilités. et faites le Les Britanniques paient cher." Les forces de Vichy ont alors demandé l'aide des Japonais, qui n'étaient pas en mesure de fournir un soutien substantiel. [22]

La défense française étant très efficace, l'impasse est rompue lorsque l'ancien destroyer HMS Antoine s'élança droit devant les défenses du port d'Antisarane et débarqua cinquante Royal Marines de Ramillies au milieu de la zone arrière de Vichy. [17] Les marines ont créé une « perturbation dans la ville hors de toute proportion avec leur nombre » en prenant le poste de commandement de l'artillerie française avec ses casernes et le dépôt naval. Au même moment, les troupes de la 17e brigade d'infanterie avaient percé les défenses et marchaient bientôt dans la ville. La défense de Vichy est brisée et Antisarane se rend ce soir-là, bien que des forces importantes de Vichy se retirent vers le sud. [23] Le 7 mai, les Martlets britanniques ont rencontré trois combattants français Morane, avec un Martlet abattu. Les trois chasseurs français ont ensuite été abattus, ce qui signifie qu'au troisième jour de l'attaque de Madagascar, douze Morane et cinq Potez 63 avaient été détruits sur un total de 35 appareils Vichy sur toute l'île. [18] Trois autres bombardiers Potez ont été détruits au sol lors d'un raid sur Majunga le 15 mai. [18] Les combats se sont poursuivis jusqu'au 7 mai, mais à la fin de la journée, l'opération Cuirassé avait effectivement conclu. En seulement trois jours de combats, les Britanniques avaient vu 109 hommes tués et 283 blessés, les Français subissant 700 pertes. [24]

Les sous-marins japonais I-10, I-16, et I-20 arrivé trois semaines plus tard, le 29 mai. I-10 L'avion de reconnaissance a repéré le HMS Ramillies au mouillage dans le port de Diego-Suarez, mais l'avion a été repéré et Ramillies changé de couchette. I-20 et I-16 a lancé deux sous-marins miniatures, dont l'un a réussi à entrer dans le port et a tiré deux torpilles alors qu'il était attaqué par des grenades sous-marines à partir de deux corvettes. Une torpille gravement endommagée Ramillies, tandis que le second a coulé le pétrolier de 6 993 tonnes Loyauté britannique (plus tard renfloué). [25] Ramillies a ensuite été réparé à Durban et Plymouth.

L'équipage de l'un des sous-marins miniatures, le lieutenant Saburo Akieda et le maître Masami Takemoto, ont échoué leur embarcation (M-20b) à Nosy Antalikely et se sont déplacés vers l'intérieur des terres vers leur point de ramassage près du cap Amber. Ils ont été trahis lorsqu'ils ont acheté de la nourriture dans le village d'Anijabe et tous les deux ont été tués dans une fusillade avec les Royal Marines trois jours plus tard. Un marine a également été tué dans l'action. Le deuxième sous-marin miniature a été perdu en mer et le corps d'un membre d'équipage a été retrouvé échoué sur le rivage un jour plus tard. [25]

Campagne terrestre (Opération Stream Line Jane) Modifier

Les hostilités se sont poursuivies à un faible niveau pendant plusieurs mois. Après le 19 mai, deux brigades de la 5e division d'infanterie sont transférées en Inde. Le 8 juin, le 22e Groupe-brigade (Afrique de l'Est) arrive à Madagascar. [26] La 7ème brigade motorisée sud-africaine est arrivée le 24 juin. [27] Le 2 juillet, une force d'invasion a été envoyée sur l'île de Mayotte tenue par Vichy afin de prendre le contrôle de sa précieuse station de radio et de l'utiliser comme base utile pour les opérations britanniques dans la région. Les défenseurs de l'île ont été pris par surprise et la principale station de radio et la plupart des défenseurs endormis ont été capturés. Le chef de la police et quelques autres ont tenté de s'échapper en voiture mais ont été arrêtés par des barrages routiers qui avaient été assemblés. La capture de l'île s'est effectuée sans perte de vie ni dégâts majeurs. [28]

La 27e brigade d'infanterie (Rhodésie du Nord) (y compris des forces d'Afrique de l'Est) a débarqué à Madagascar le 8 août. [29] Le gouverneur de Vichy de Madagascar Annet a tenté d'obtenir des renforts du gouvernement central de Vichy, notamment en termes d'avions, mais n'a pas pu le faire. En août, la force aérienne de Vichy sur l'île se composait principalement de quatre chasseurs Morane et de trois Potez-63. [30]

L'opération nommée « Stream Line Jane » (parfois appelée « Streamline Jane ») consistait en trois sous-opérations distinctes nommées Stream, Line et Jane. Stream et Jane étaient respectivement les débarquements amphibies à Majunga le 10 septembre et à Tamatave le 18 septembre, tandis que Line était l'avancée de Majunga vers la capitale française, Tananarive, qui tombait le 23 septembre. [31] [32]

Le 10 septembre, la 29e brigade et le 22e groupe-brigade effectuent un débarquement amphibie à Majunga, un autre port de la côte ouest de l'île. Le commando n°5 a dirigé le débarquement et a fait face à des tirs de mitrailleuses, mais malgré cela, ils ont pris d'assaut le quai, ont pris le contrôle du bureau de poste local, ont pris d'assaut la résidence du gouverneur et ont levé l'Union Jack. [33] Après avoir coupé les communications avec Tananarive, les Alliés ont l'intention de relancer l'offensive avant la saison des pluies. Les progrès sont lents pour les forces alliées. En plus des affrontements occasionnels à petite échelle avec les forces de Vichy, ils ont également rencontré des dizaines d'obstacles érigés sur les routes principales par les soldats de Vichy. Les forces de Vichy ont tenté de détruire le deuxième pont sur la route Majunga-Tananarive, mais n'ont réussi qu'à faire s'affaisser la travée centrale du pont d'à peine 3 pieds dans la rivière en contrebas, ce qui signifie que les véhicules alliés pourraient encore passer. Une fois que les forces de Vichy ont réalisé leur erreur, un avion Potez-63 a été envoyé pour larguer des bombes pour terminer le pont, mais l'attaque a échoué. [34] Les Alliés ont finalement capturé la capitale, Tananarive, sans beaucoup d'opposition, puis la ville d'Ambalavao, mais le dévot Gouverneur de Vichy Annet s'est échappé. [35]

Huit jours plus tard, une force britannique partit pour capturer Tamatave. De fortes vagues ont gêné l'opération. En tant que HMS Birmingham La chaloupe se dirigeait vers le rivage, elle a été la cible de tirs de batteries françaises à terre et a rapidement fait demi-tour. Birmingham puis a ouvert ses canons sur les batteries côtières et dans les trois minutes, les Français ont hissé le drapeau blanc et se sont rendus. De là, les South Lancashire et les Royal Welch Fusiliers partirent vers le sud pour rejoindre leurs forces là-bas. Après avoir atteint Tananarive, ils poursuivent leur route vers Moramanga et, le 25 septembre, ils font la jonction avec les King's African Rifles après avoir sécurisé les lignes de communication britanniques autour de l'île. Au même moment, l'infanterie est-africaine et les voitures blindées sud-africaines partent à la recherche de l'insaisissable gouverneur Annet. [35] Le même jour, un bombardement a été lancé par le Marylands sud-africain sur un fort tenu par Vichy à Fianarantsoa, ​​le seul grand centre de population qui était encore aux mains des Français et où le reste des avions de Vichy étaient désormais basés. Les chars Tetrarch et Valentine des escadrons de services spéciaux « B » et « C » avaient été embarqués pour ces opérations, mais ils ne furent pas utilisés car ils ne pouvaient pas traverser la rivière Ivondro à gué et les ponts ferroviaires ne convenaient pas. [36]

Le 29 septembre, deux compagnies des Pretoria Highlanders sud-africains ont effectué le seul débarquement amphibie des forces sud-africaines de toute la guerre dans la ville portuaire de Tuléar, sur la côte ouest, à quelque 900 milles au sud de Diego Suarez. [37] HMS Birmingham, 2 destroyers et 200 Royal Marines ont soutenu le débarquement sans opposition.

Le 6 octobre, un chasseur Morane a mitraillé les positions britanniques près d'Antinchi, et le 8 octobre, un bombardement britannique sur l'aérodrome d'Ihosy a détruit quatre avions Vichy. [38]

La dernière grande action a eu lieu le 18 octobre, à Andramanalina, une vallée en forme de U avec les méandres de la rivière Mangarahara où une embuscade était prévue pour les forces britanniques par les troupes de Vichy. Les King's African Rifles se divisèrent en deux colonnes et contournèrent le « U » de la vallée et rencontrèrent les troupes de Vichy à l'arrière, puis leur tendirent une embuscade. Les troupes de Vichy subissent de lourdes pertes qui entraînent la reddition de 800 d'entre elles. [35] Un seul chasseur Morane était opérationnel jusqu'au 21 octobre et a même mitraillé les troupes sud-africaines, mais le 21 octobre, le seul avion en état de marche des forces de Vichy était un avion de transport Salmson Phrygane. [39] Le 25 octobre, les King's African Rifles sont entrés dans Fianarantsoa mais ont trouvé Annet parti, cette fois près d'Ihosy à 100 milles au sud. Les Africains se sont précipités après lui, mais ils ont reçu un envoyé d'Annet demandant des conditions de reddition. Il en avait assez et ne pouvait plus s'échapper. Un armistice est signé à Ambalavao le 6 novembre et Annet se rend deux jours plus tard. [40]

Les Alliés ont subi environ 500 pertes lors du débarquement de Diego-Suarez, et 30 autres tués et 90 blessés dans les opérations qui ont suivi le 10 septembre 1942.

Julian Jackson, dans sa biographie de de Gaulle, a observé que les Français avaient tenu plus longtemps contre les Alliés à Madagascar en 1942 qu'ils n'avaient tenu contre les Allemands en France en 1940. [41]

Avec Madagascar dans leurs mains, les Alliés ont établi des installations militaires et navales à travers l'île. L'île a été cruciale pour le reste de la guerre. Ses ports en eau profonde étaient vitaux pour le contrôle du passage vers l'Inde et le corridor persan, et étaient désormais hors de portée de l'Axe. [35] C'était la première opération à grande échelle de la Seconde Guerre mondiale par les Alliés combinant les forces maritimes, terrestres et aériennes. Dans la planification de fortune des Alliés des premières années de la guerre, l'invasion de Madagascar occupait une place stratégique de premier plan. [9]

L'historien John Grehan a affirmé que la capture britannique de Madagascar avant qu'elle ne tombe entre les mains des Japonais était si cruciale dans le contexte de la guerre qu'elle a conduit à la chute et à la défaite du Japon. [42]

Le général français libre Paul Legentilhomme a été nommé haut-commissaire à Madagascar en décembre 1942 [43] uniquement pour remplacer l'administration britannique. Comme de nombreuses colonies, Madagascar a cherché son indépendance de l'Empire français après la guerre. En 1947, l'île connaît le soulèvement malgache, une révolution coûteuse qui est écrasée en 1948. Ce n'est que le 26 juin 1960, soit une douzaine d'années plus tard, que la République malgache proclame avec succès son indépendance vis-à-vis de la France.

Le service de campagne à Madagascar n'était pas admissible à l'Africa Star britannique et du Commonwealth. Il était plutôt couvert par le Star 1939-1945. [44]


Comment les Banksters ont forcé les États-Unis à entrer dans la Seconde Guerre mondiale

« Si un nationaliste républicain comme Robert Taft avait remporté l'investiture du GOP en 1940, Churchill était prêt à faire la paix avec Hitler et à abandonner Staline à son sort. L'holocauste juif n'aurait pas eu lieu à cause du souhait d'Hitler d'entretenir de bonnes relations avec l'Angleterre. une répétition de la Première Guerre mondiale, l'intervention américaine a prolongé la guerre avec des conséquences désastreuses pour l'humanité."

Après l'humiliation britannique retraite de Dunkerque le 4 juin 1940, Winston Churchill déclara avec défi : « Nous nous battrons sur les plages. Nous ne nous rendrons jamais.

Sa bravade était basée sur sa certitude que les États-Unis soutiendraient la Grande-Bretagne à fond.

La grande majorité des Américains étaient contre l'intervention. Mais, avec l'entière coopération de l'administration FDR, une campagne secrète de propagande britannique et de « sales tours », employant près de 1000 personnes à New York (principalement des Britanniques et des Canadiens), avait détourné la démocratie. Il illustre comment les banquiers centraux basés à Londres contrôlent le peuple américain à ce jour.

Le Parti républicain était contre l'intervention. Grâce aux Britanniques, le Républicain L'investiture présidentielle le 28 juin 1940 est allée à un inconnu pro-intervention pro-conscription "internationaliste" Wendell Wilkie, un démocrate à vie qui n'avait jamais exercé de fonction publique.

À la veille de la guerre la plus coûteuse de l'histoire des États-Unis (un million de morts ou de mutilés, 2 000 milliards de dollars de 1990), les Américains n'avaient pas le choix. Il n'y avait pas de candidat anti-guerre. Cela vous semble-t-il familier ?

Il s'agissait de plus que de la propagande. L'organisateur de la convention républicaine, Ralph Williams, un « isolationniste » (double langage pour nationaliste) commodément décédé le 16 mai et a été remplacé par un agent britannique de longue date, Sam Pryor, qui a rempli la convention de délégations et de partisans de Wilkie en criant: "Nous voulons Wilkie."

Certes, Williams, à gauche, avait 70 ans. Mais l'historien Thomas Mahl dit que le mandat britannique incluait le meurtre et il laisse entendre que cela a eu lieu. Heinrich Muller, le chef de la Gestapo qui a travaillé pour la CIA pendant l'administration Truman confirme que les Britanniques ont tué beaucoup d'Américains qui s'est mis en travers du chemin. (Voir Gregory Douglas, Le Pacte de la CIA, les nazis à Washington, sur tbr.org p.107)

" La nomination de [Wilkie] a exempté le président Franklin Roosevelt des pressions normales d'une campagne électorale ", écrit Mahl dans son livre explosif. « Déception désespérée : opérations secrètes britanniques aux États-Unis, 1939-44. » (1998)

Walter Lippmann a écrit, « la montée subite et la nomination de Wendell Wilkie a été l'événement décisif, peut-être providentiel, qui a permis de rallier le monde libre. Sous toute autre direction que la sienne, le Le Parti républicain le ferait. ont tourné le dos à la Grande-Bretagne. " (164)

Si un nationaliste républicain comme Robert Taft avait remporté l'investiture, Churchill était prêt à faire la paix avec Hitler et à abandonner Staline à son sort. L'holocauste juif n'aurait pas eu lieu à cause du souhait d'Hitler de bonnes relations avec l'Angleterre. Dans une répétition de la Première Guerre mondiale, l'intervention américaine a prolongé la guerre avec des conséquences désastreuses pour l'humanité.

Le plan de match des Illuminati prévoyait une longue guerre sur deux fronts que les nazis perdraient. Bien que Mahl ne mentionne pas les Illuminati par leur nom, son livre expose son modus operandi, que je détaillerai plus tard.

BANQUIERS CENTRAUX ET ESPIONS


Les empires Rockefeller et Morgan font partie du cartel des banques centrales. Au plus haut niveau, toutes les agences de renseignement (MI-6, CIA, Mossad, KGB) répondent à ce cartel, pas à leurs gouvernements nationaux.

La « coordination de la sécurité britannique » (BSC) faisant partie du MI-6 a géré la campagne des Illuminati pour pousser les États-Unis dans la Seconde Guerre mondiale. Il a été financé par les Rockefeller et les Morgan et logé sans loyer au 38e étage du « International Building » du Rockefeller Center.

"C'était une adresse pratique", écrit Mahl. "Plusieurs agences britanniques promouvant l'intervention étaient également hébergées ici. Le service de presse britannique était situé au 44e étage. Le groupe de façade du renseignement britannique Fight for Freedom a situé ses opérations au 22e étage dans le même bâtiment, également sans loyer." (11)

Wendell Wilkie avait été organisateur de nombreuses conventions démocrates. Il était président d'une compagnie d'assurance contrôlée par Morgan et membre de l'exécutif « Fight for Freedom ». Toute sa campagne a été financée et organisée par les Morgan et les services secrets britanniques, mais a été conçue pour avoir l'air d'être faite maison.

Après avoir perdu les élections de 1940, Wilkie a travaillé en étroite collaboration avec FDR pour saboter les républicains nationalistes et a été brièvement considéré comme vice-président de FDR en 1944. Au lieu de cela, son utilité apparemment terminée, il est décédé commodément cette année-là à l'âge de 52 ans d'une "infection streptococcique de la gorge". contracté à l'hôpital.

Les sbires du BSC pourraient être pardonnés de penser que les Rockefeller étaient des opposants au fascisme. En fait, le cartel des banques centrales a porté Hitler au pouvoir. Les Rockefeller fournissaient du pétrole aux nazis et possédaient une partie de la plus grande entreprise industrielle d'Allemagne, I.G. Farben. Ils ont fourni aux nazis la technologie et le matériel indispensables avant et pendant la guerre, au détriment de l'effort de guerre américain.

Le livre de Charles Higham "Commercer avec l'ennemi" démontre que les banquiers centraux avaient une relation économique intime avec les nazis à travers des sociétés comme Standard Oil, General Motors, Ford, ITT et la Chase Bank.

Vaincre le nazisme n'était pas le but immédiat de l'intervention américaine. L'objectif était d'avoir une guerre longue, dévastatrice et lucrative, conduisant à une plus grande concentration du pouvoir entre leurs mains à travers la guerre froide et le gouvernement mondial (l'Union européenne et les Nations Unies.)


Dans les années 1930, le peuple américain a appris comment les banquiers avaient fait entrer les États-Unis dans la Première Guerre mondiale pour de grands profits. Le Congrès a adopté une batterie de lois pour empêcher que cela ne se reproduise. Le Premier ministre britannique Neville Chamberlain a qualifié le Congrès américain de « personne à tête de cochon et d'auto-justice ».

Ainsi, les Illuminati ont dû changer l'opinion publique avant que FDR puisse engager les États-Unis dans la guerre. Leur arme principale était les médias de masse, littéralement détenus par les banquiers centraux ou contrôlés par la publicité de leurs cartels.

En 1940, les publications détenues par les banquiers centraux et leurs hommes de paille comprenaient Le New York Herald Tribune , Le New York Times , PM , Le soleil de Chicago , Le groupe Cowles (Regardez), Durée de vie , Le Washington Post et le soleil de Baltimore . Tous étaient décidément pour l'intervention. Hollywood a également produit de la propagande de guerre. Alexandre Korda, réalisateur de " Dame Hamilton " et "Le Lion a des ailes" était un agent britannique.

Les journalistes ont réussi en tant que porte-parole des services secrets britanniques. Ils comprenaient Walter Winchell, Drew Pearson, Dorothy Thompson, Walter Lippmann, James Reston et Hubert Bayard Swope.

Les sondages d'opinion ont été truqués ou modifiés pour donner aux Américains l'impression qu'ils étaient en faveur de l'intervention. Par exemple, un agent britannique David Ogilvy a publié les sondages Gallup.

Des politiciens nationalistes comme Hamilton Fish, Martin Dies et Burton Wheeler ont été diffamés comme pro-nazis et antisémites. Ils ont été pourchassés avec de fausses accusations et finalement vaincus. Un, le sénateur Arthur Vandenburg a changé d'avis avec l'aide de belles mondaines travaillant pour le renseignement britannique.

Les Britanniques ont fabriqué des photos d'atrocités allemandes et une fausse carte prétendant être un plan nazi pour diviser l'Amérique du Sud. Cette carte a aidé FDR à renverser la dernière législation de neutralité restante. De faux horoscopes prévoyaient la ruine d'Hitler et des « isolationnistes » américains.

Comme les communistes, les Britanniques ont formé de nombreux groupes qui se sont fait passer pour des organisations de base. Ils comprenaient les « Amis de la démocratie », « La Ligue des droits de l'homme », le « Comité de lutte pour la liberté ».

Après la guerre, le Conseil des relations étrangères de Rockefeller a veillé à ce que les histoires officielles de l'intervention américaine soient écrites. Ils ne voulaient pas une répétition des révélations embarrassantes sur la façon dont les États-Unis ont été piégés dans la Première Guerre mondiale.


Les Britanniques n'auraient abandonné Staline qu'en dernier recours. La franc-maçonnerie britannique (c. Les banquiers ont créé plus tard l'Allemagne nazie parce que Staline était lui-même devenu trop nationaliste.

Les banquiers allaient laisser les deux titans se battre comme des monstres dans un film de série B japonais, mais Hitler devait perdre car l'Allemagne représentait une menace beaucoup plus grande pour leurs plans que la Russie.

Le livre de Mahl donne un aperçu de cette confluence entre les banquiers centraux, les dirigeants britanniques, juifs et l'URSS.

Par exemple, le BSC a subventionné l'Overseas News Agency, qui était une branche de l'Agence télégraphique juive, fondée par Jacob Landau. Le banquier Felix Warburg a également subventionné la JTA, dont le travail consistait à faire connaître la persécution des Juifs. Landau faisait également partie de l'exécutif de « Fight for Freedom ».

Les messages VENONA décryptés (fils entre l'ambassade soviétique et Moscou) révèlent que Landau travaillait à la fois pour les Britanniques et les Soviétiques. Il s'est rendu à Mexico en 1943 et a eu plusieurs réunions avec l'ambassadeur soviétique.

Mahl écrit : « les messages VENONA révèlent. Les renseignements secrets soviétiques avaient complètement pénétré le BSC et sa progéniture OSS » (qui est devenu la CIA.) (49)

William Stephenson a dirigé BSC. Son commandant en second était le colonel Charles "Dick" Ellis, un membre du MI-6 qui a organisé et dirigé la future CIA. Selon Mahl, Ellis était "également soupçonné de travailler pour les services de renseignement allemands et soviétiques". (194) (Aucun des hommes n'était juif.)

Cette image est cohérente avec l'idée que les banquiers centraux contrôlent toutes les agences de renseignement et que les guerres ne sont qu'une mascarade. Voir mon "Les guerres mondiales sont-elles orchestrées ?"


Le neveu de Freud, Edward Bernays, a aidé à manipuler les masses pour les Illuminati. Dans son livre "La propagande," il a écrit:

"Les manipulation consciente et intelligente des habitudes et opinions organisées des masses est un élément important de la société démocratique. Ceux qui manipulent ce mécanisme invisible de la société constituent un gouvernement invisible, qui est le véritable pouvoir dirigeant de notre pays. »

Il est clair que la démocratie et la liberté elle-même sont une illusion. Il y a de la place pour le choix populaire, mais les Illuminati manipulent le processus pour produire le résultat souhaité. En fin de compte, il sert à légitimer un pouvoir illégitime.

Des guerres sont orchestrées pour finalement produire un gouvernement mondial Illuminati. Comme l'a écrit le leader maçonnique Albert Pike en 1871, la troisième guerre mondiale sera entre les « sionistes politiques et l'islam ». Traduit, cela signifie les États-Unis et Israël contre l'Iran et peut-être la Chine et la Russie.

Les Américains sont poussés vers la prochaine guerre mondiale. La période actuelle pourrait être comparée aux années 30, lorsque les deux camps s'armaient et répétaient. La conflagration finale éliminerait un grand nombre de « mangeurs inutiles ».

Merci à l'historien Dave Martin de m'avoir alerté sur "Déception désespérée"


Voir la vidéo: École de Guerre: Létat du monde EN DIRECT