Chester Walls : Dégâts de la guerre civile

Chester Walls : Dégâts de la guerre civile


Archives de la guerre civile : sources de recherche fondamentale

Plus de 2,8 millions d'hommes (et quelques centaines de femmes) ont servi dans les armées de l'Union et confédérées pendant la guerre civile. Cette page décrit brièvement les ressources pour rechercher le service militaire des soldats individuels de la guerre civile dans les unités de l'armée « volontaires ».

Sujets associés :

Armée régulière: Pour plus d'informations sur les recherches sur le service militaire des membres de l'armée régulière, voir Anne Bruner Eales et Robert M. Kvasnicka, Guide de recherche généalogique dans les Archives nationales des États-Unis, 3e édition (Washington, DC : National Archives and Records Administration, 2000), chapitre 4, Records of the Regular Army.

Marine de l'Union ou Marine confédérée : Pour plus d'informations sur la recherche du service des personnes dans la marine de l'Union ou la marine confédérée, voir Lee D. Bacon, "Civil War and Later Navy Personnel Records at the National Archives, 1861-1924," Prologue : trimestriel de la National Archives and Records Administration, Vol. 27, n° 2 (été 1995). Un index du service des marins afro-américains est disponible en ligne sur le site Web du système des soldats et des marins de la guerre civile.

Registres de l'Union

Pour les soldats de l'armée de l'Union, il existe trois dossiers principaux dans la National Archives and Records Administration (NARA) qui fournissent des informations sur le service militaire : (1) dossier de service militaire compilé (CMSR) (2) dossier de demande de pension et (3) dossiers reproduits dans publication sur microfilm M594, Dossiers compilés montrant le service des unités militaires dans les organisations syndicales bénévoles (225 rouleaux).

Records confédérés

Pour les soldats de l'armée confédérée, il existe deux documents principaux dans la NARA qui fournissent des informations sur le service militaire : (1) le dossier de service militaire compilé (CMSR) et (2) les dossiers reproduits dans la publication sur microfilm M861, Dossiers compilés montrant le service des unités militaires dans les organisations confédérées (74 rouleaux). Les dossiers relatifs aux soldats confédérés sont généralement moins complets que ceux relatifs aux soldats de l'Union car de nombreux dossiers confédérés n'ont pas survécu à la guerre.

La NARA n'a pas de dossier de pension pour les soldats confédérés. Des pensions ont été accordées aux anciens combattants confédérés et à leurs veuves et enfants mineurs par les États de l'Alabama, de l'Arkansas, de la Floride, de la Géorgie, du Kentucky, de la Louisiane, du Mississippi, du Missouri, de la Caroline du Nord, de l'Oklahoma, de la Caroline du Sud, du Tennessee, du Texas et de la Virginie. les archives de l'État ou un organisme équivalent.

Publications

Les chercheurs devraient visiter les bibliothèques publiques pour trouver des livres et des périodiques sur les batailles de la guerre civile, les stratégies, les uniformes et le contexte politique et social de l'époque. Les publications utiles comprennent :

    . Réimpression, Gettysburg, PA : National Historical Society, 1971-72. Comprend les rapports de bataille et la correspondance des régiments de l'Union et confédérés.
    . Réimpression, Gettysburg, PA : National Historical Society, 1971.
    . Réimpression, Dayton, OH: National Historical Society, 1979. Répertorie les batailles et les campagnes des régiments de l'Union et donne également la composition des corps et des armées, c'est-à-dire, comme l'armée du Potomac. Prendre note, cependant, que les listes de bataille régimentaires ne peuvent pas être considérées comme une preuve qu'un soldat particulier a combattu dans diverses batailles puisque différentes compagnies du régiment peuvent avoir eu des affectations différentes, ou qu'un soldat individuel peut avoir été absent en raison d'une maladie, d'une désertion, d'une affectation temporaire à d'autres fonctions, ou d'autres causes.
  • Dornbusch, Charles E. Bibliographie militaire de la guerre civile. 4 vol. New York : Bibliothèque publique de New York, 1971-87. Un guide des histoires publiées des unités de l'Union et de la Confédération.
  • Hewett, Janet B., et al. Supplément aux Actes Officiels de l'Union et des Armées Confédérées, 51 vol. Wilmington, Caroline du Nord : Broadfoot Publishing Co., 1994-97.
  • Sifakis, Stewart. Recueil des armées confédérées. 11 vol. New York : Faits au dossier, 1992-97.
  • Longtemps, Everette B. Guerre civile au jour le jour : un almanach, 1861-1865. Garden City, NY : Doubleday, 1971.
  • Randall, James et David Donald. Guerre civile et reconstruction. Boston : Heath, 1961.
  • Catton, Bruce. L'histoire du centenaire de la guerre civile. 3 vol. Garden City, NY : Doubleday, 1961-65.
  • Foote, Shelby. La guerre civile. 3 vol. New York, NY : Random House, 1958-74.
  • Wiley, Bell I. La vie de Billy Yank : le soldat commun de l'Union. Garden City, NY : Doubleday, 1971.
  • Wiley, Bell I. La vie de Johnny Reb : le soldat commun de la Confédération. Baton Rouge, LA : Louisiana State University Press, 1978.
  • Bâle, Roy P., éd. uvres rassemblées d'Abraham Lincoln. Nouveau-Brunswick, NJ : Rutgers University Press, 1990.

Des périodiques tels que Histoire de la guerre civile, L'époque de la guerre civile illustrée, et Bleu et gris sont également informatifs. Ces magazines se trouvent souvent dans les bibliothèques publiques.

Discussion sur les enregistrements de base

Dossiers de service militaire compilés (CMSR)

Chaque soldat volontaire a un dossier de service militaire compilé (CMSR) pour chaque régiment dans lequel il a servi. Un index est disponible en ligne sur le site Web du Civil War Soldiers and Sailors System ou sur microfilm dans certaines installations de la NARA et dans les grandes bibliothèques de recherche généalogique. Le CMSR contient des informations de base sur la carrière militaire du soldat, et c'est la première source que le chercheur doit consulter. Le CMSR est une enveloppe (une jaquette) contenant une ou plusieurs cartes. Ces cartes indiquent généralement que le soldat était présent ou absent pendant une certaine période de temps. D'autres cartes peuvent indiquer la date d'enrôlement et de libération, le montant de la prime qui lui a été versée et d'autres informations telles que les blessures reçues pendant la bataille ou l'hospitalisation pour blessure ou maladie. Le lieu de naissance du soldat peut être indiqué s'il est né à l'étranger, seul le pays de naissance est indiqué. Le CMSR peut contenir une jaquette interne pour ce que l'on appelle des "papiers personnels" de divers types. Ceux-ci peuvent inclure une copie du papier d'enrôlement du soldat, des documents relatifs à sa capture et à sa libération en tant que prisonnier de guerre, ou une déclaration selon laquelle il n'avait aucun bien personnel avec lui au moment de sa mort. Notez, cependant, que le CMSR indique rarement les batailles dans lesquelles un soldat a combattu que l'information doit être dérivée d'autres sources.

Un CMSR est aussi complet que les dossiers survivants d'un soldat individuel ou de son unité. Le ministère de la Guerre a compilé les CMSR à partir des rôles d'appel originaux et d'autres dossiers quelques années après la guerre pour permettre une vérification plus rapide et plus efficace des dossiers militaires et médicaux en rapport avec les demandes de pensions et d'autres avantages pour les anciens combattants. Les résumés ont été si soigneusement préparés qu'il est rarement nécessaire de consulter les rôles d'appel originaux et les autres documents à partir desquels ils ont été rédigés. Lorsque le ministère de la Guerre a créé les CMSR au tournant du siècle, les informations provenant des rôles d'appel d'entreprise, des rapports de régiment, des livres descriptifs, des rôles d'hôpital et d'autres dossiers ont été copiés textuellement sur des cartes. Une carte distincte était préparée chaque fois qu'un nom individuel apparaissait sur un document. Ces cartes étaient toutes numérotées au verso et ces numéros étaient inscrits sur la jaquette extérieure contenant les cartes. Les numéros sur la veste correspondent aux numéros sur les cartes à l'intérieur de la veste. Ces numéros ont été utilisés par le ministère de la Guerre uniquement à des fins de contrôle pendant la création des CMSR, les numéros ne font pas référence à d'autres dossiers concernant un ancien combattant et ne sont pas utiles à des fins de référence aujourd'hui.

Dossiers de pension

La plupart des soldats de l'armée de l'Union ou leurs veuves ou enfants mineurs ont ensuite demandé une pension. Dans certains cas, un père ou une mère à charge a demandé une pension. Les dossiers de pension sont indexés par la publication sur microfilm de la NARA T288, Index général des dossiers de pension, 1861-1934 (544 rouleaux) qui est également disponible en ligne sur Ancestry.com (payant).

Le dossier de pension contiendra souvent plus d'informations sur ce que le soldat a fait pendant la guerre que le CMSR, et il peut contenir beaucoup d'informations médicales s'il a vécu plusieurs années après. Par exemple, dans son dossier de pension, Seth Combs of Company C, 2d Ohio Cavalry, a rapporté : ". mon œil gauche a été blessé en démolissant un bâtiment. et en retirant une planche, un éclat ou un morceau a frappé mon œil et l'a gravement blessé . il a été blessé alors qu'il se trouvait dans la vallée de Shenandoah, près de Winchester, en Virginie, vers Noël 1864 - un camarade qui se tenait à mes côtés, nommé Jim Beach, est mort. Dans un autre affidavit, Seth a déclaré qu'il "a également eu le rhumatisme alors qu'il était en service en tant que porteur de dépêche en service détaché".

Pour obtenir une pension de veuve, la veuve devait fournir une preuve de mariage, telle qu'une copie du registre tenu par les fonctionnaires du comté, ou par affidavit du ministre ou d'une autre personne. Les demandes au nom des enfants mineurs du soldat devaient fournir à la fois la preuve du mariage du soldat et la preuve de la naissance des enfants.

Compte rendu des événements

Parfois, des informations supplémentaires sur les activités de guerre d'un soldat peuvent être déduites des compilations des activités de chaque entreprise connues familièrement sous le nom de « relevé des événements ». Ces dossiers, qui ont été compilés à partir d'informations sur les rôles d'appel et les déclarations d'origine, ont un contenu inégal, certains donnent des récits quotidiens des activités d'une entreprise, tandis que d'autres notent simplement que l'entreprise était stationnée à un certain endroit au cours de la période de référence. (généralement 2 mois). Bien qu'elles nomment rarement des soldats individuels, les descriptions des activités et des mouvements de l'entreprise peuvent être utilisées, conjointement avec le CMSR et le dossier de pension du soldat, pour déterminer où se trouvait le soldat et ce qu'il faisait. Comme indiqué ci-dessus, les dossiers des régiments de l'Union sont reproduits dans la publication sur microfilm M594, Dossiers compilés montrant le service des unités militaires dans les organisations syndicales bénévoles (225 rouleaux). , et les dossiers des régiments confédérés sont reproduits dans la publication sur microfilm M861, Dossiers compilés montrant le service des unités militaires dans les organisations confédérées (74 rouleaux). Ces dossiers sont classés par état, par régiment et par compagnie. Ces enregistrements sont publiés sous le nom de Janet B. Hewett, et al., Supplément aux Actes Officiels de l'Union et des Armées Confédérées, 51 vol. (Wilmington, Caroline du Nord : Broadfoot Publishing Co., 1994-97).

Partie 2 : Compiler l'histoire d'un soldat

Cette section montre comment les informations du (1) CMSR, (2) du dossier de pension et (3) du « registre des événements » peuvent être combinées pour décrire plus en détail les expériences de guerre d'un soldat moyen. Les histoires reconstituées de deux frères qui ont servi l'Union dans le 106th New York Infantry--William P. Western et Frederick Weston [sic]--sont présentés à titre d'exemples.

Frederick Weston, Compagnie G, 106th N.Y. Infantry

Selon son CMSR, Frederick Weston [sic] s'est enrôlé le 4 août 1862 à Stockholm, New York. C'était un fermier de 21 ans né à Stockholm, mesurant 5 pieds 10 pouces, les yeux gris et les cheveux noirs. Sa compagnie se rassembla le 27 août 1862 à Ogdensburg, New York. Frederick figurait sur la liste des « présents » de l'entreprise depuis son inscription jusqu'en juin 1863. Il mourut de la fièvre typhoïde à North Mountain, en Virginie, le 3 juin 1863.

Il n'y a pas de dossier de pension concernant Frederick car il n'était pas marié et n'avait pas d'enfants mineurs ou de parents âgés à sa charge.

Les fiches « relevés d'événements » dans la publication sur microfilm M594, Dossiers compilés montrant le service des unités militaires dans les organisations syndicales bénévoles, rouleau 130, fournissent beaucoup de détails sur son service. L'entreprise a été créée par le capitaine Cogswell de Madrid, New York, par l'autorité de l'adjudant général Hillhouse sous l'appel du président pour 600 000 volontaires. Ils ont été rassemblés le 27 août 1862 par le lieutenant Caustin, 19th U.S. Infantry, qui leur a payé la prime américaine de 25 $, ils ont également reçu la prime de l'État de 50 $. Cette compagnie a quitté le Camp Wheeler, Ogdensburg, New York, le 28 août 1862 est arrivée au Camp Jessie, New Creek, Virginie, le 2 septembre 1862 a quitté le Camp Jessie, le 27 décembre 1862 et est arrivée à Martinsburg, Virginie, le 28 décembre 1862.

La compagnie passa plus de 2 mois à Martinsburg avant de marcher avec le reste du régiment jusqu'à North Mountain, Virginie, le 6 mars 1863. Ils y restèrent jusqu'au 25 avril 1863, date à laquelle ils reçurent l'ordre de prendre « les voitures pour Grafton cent et quatre-vingts milles à l'ouest sur la Baltimore & Ohio R. Road », qu'ils atteignirent le 26 avril. De Grafton, Virginie, ils allèrent par chemin de fer à Webster, Virginie, et de là marchèrent jusqu'à Philippi, Virginie. « Ne rencontrant aucun ennemi », le régiment retourna à Webster et y arriva le 27 avril. Apprenant que Grafton était en danger d'une attaque rebelle, ils retournèrent à Grafton le même jour en passant par Pruntytown. Ils restèrent à Grafton jusqu'au 18 mai, date à laquelle la compagnie retourna à North Mountain, où elle resta jusqu'au 13 juin 1863. À ce moment-là, bien sûr, Frederick Weston était décédé.

William P. Western, Compagnie D, 106th N.Y. Infantry

Selon son CMSR, William s'est enrôlé le 29 juillet 1862 à DeKalb, New York. Il était un fermier de 26 ans né à Stockholm, New York, et mesurait 5 pieds 8 pouces et avait les yeux gris et les cheveux bruns. Sa compagnie se rassembla le 27 août 1862 à Ogdensburg, New York. Bien que William ait été répertorié comme « présent » sur les rôles d'appel de l'entreprise depuis son inscription jusqu'en juin 1864, il a été fait prisonnier et mis en liberté conditionnelle à Fairmont, Virginie, le 29 avril 1863. De là, il est allé à Camp Parole, Annapolis, Maryland, et n'a pas retour au service régulier jusqu'au 31 octobre 1863. Il est tombé malade de « diarrhée chronique » et de « fièvre rémittente », et le 3 juillet 1864, il a été envoyé à l'hôpital de l'armée américaine, 6e corps d'armée, à City Point, en Virginie. Par la suite, il a été envoyé au Finley General Hospital, Washington, DC Le CMSR de William indique une certaine confusion quant à savoir s'il a déserté alors qu'il était en congé de l'hôpital, ou s'il est décédé à Richville, New York, le 23 novembre 1864, ou à Philadelphie, Pennsylvanie. , 1er septembre 1864. Au cours de son service militaire, il a reçu 95 $ en vêtements, 27 $ en prime avancée et toute sa solde jusqu'au 31 août 1864. Il aurait dû payer 1,27 $ pour une « couverture peinte » et 23,96 $ pour le transport.

La demande de pension présentée par la veuve de William élimine la confusion sur son décès. Selon les déclarations sous serment, le Finley General Hospital a accordé à William un congé le 14 septembre 1864, lui permettant de retourner dans le comté de St. Lawrence, New York, pendant 1 mois. Sur le chemin du retour, William a rendu visite au Dr Carroll C. Bates à Potsdam, New York. Le Dr Bates a rendu visite à William chez son père le 29 septembre et les 3 et 5 octobre. Le médecin avait prévu de rendre visite à William à nouveau le 7 octobre, mais ne l'a pas fait parce que William était décédé. Albert Dewey et Joseph N. Griswold ont disposé les restes de William pour l'enterrement. Le dossier de pension comprend également les dates du mariage de William avec Ulisa Daniels, son mariage ultérieur avec Patrick Curn et la naissance de la fille de William, Rosena.

Les cartes « enregistrement des événements » dans M594, rouleau 130, fournissent des détails supplémentaires sur le service de William. Les mouvements de la compagnie D de l'enrôlement au 27 avril 1863, étaient identiques à ceux de la compagnie G, sauf qu'ils auraient eu une escarmouche avec l'ennemi à Philippes le 26 avril. Ils sont retournés à Grafton le 27 avril. Le 28 avril, Les compagnies D et F ont reçu l'ordre de marcher jusqu'à Fairmont, en Virginie, pour garder un pont de chemin de fer sur la rivière Monongahela. Le lendemain, ils ont été attaqués par des confédérés qu'ils ont combattus de 1 h 30 à midi, lorsque « très soudainement, le commandement a été rendu et immédiatement mis en liberté sur parole ». Leurs pertes sont un tué et un blessé.

Les hommes qui ont été capturés ont été "hors de combat" pendant 6 mois jusqu'à ce qu'ils soient officiellement échangés, le reste de la compagnie a continué à combattre. Finalement, William et les autres hommes reprirent leur service :

La société D a vu peu d'activité pendant ses quartiers d'hiver à Brandy Station, en Virginie. Le 6 février 1864, il reçut l'ordre d'effectuer des reconnaissances jusqu'à la rivière Rapidan, mais retourna au camp le lendemain et n'effectua « qu'une lourde tâche de piquetage depuis ». Le 28 mars 1864, le régiment est transféré de la 3e brigade, 3e division, 3e corps d'armée à la 1re brigade, 3e division, 6e corps d'armée. La compagnie D est restée au camp près de Brandy Station jusqu'au 4 mai 1864, « et a depuis participé à tous les mouvements et batailles de ladite division et dudit corps ». La compagnie et le régiment « participèrent aux combats à gauche de Petersburg » et le 6 juillet partirent pour le Maryland et prirent part à l'engagement de Monocacy, le 9 juillet 1864. À ce moment-là, bien sûr, William avait déjà été envoyé au l'hôpital le 3 juillet, pour ne plus jamais reprendre le travail.

Comme l'illustrent ces exemples, l'expérience d'un soldat peut être différente de celle des autres dans le même régiment. William Western était absent du 29 avril au 31 octobre 1863, tandis que son frère Frederick Weston [sic] est resté au cœur de l'activité militaire du 29 avril jusqu'à sa mort le 3 juillet 1863. Le chercheur peut construire une description détaillée de la contribution d'un soldat à la cause de l'Union ou de la Confédération en utilisant les dossiers de service militaire et de pension du soldat, et le « dossier des événements » pour la compagnie, le régiment et les officiers de terrain et d'état-major du soldat.

Un mot d'avertissement!

Faire ne pas supposer qu'un individu en particulier a participé à une bataille si (1) son unité était présente à la bataille et (2) la personne semble vraisemblablement avoir été avec cette unité. Du point de vue du Département de la guerre, et du strict respect des informations objectives contenues dans les preuves existantes, une telle hypothèse ne peut généralement pas être faite. Ainsi, les descriptions des carrières militaires de William P. Western et de Frederick Weston sont faites à la fois sur des preuves et sur des hypothèses, sans aucune garantie que les hypothèses sont correctes.

Aucun appel n'a été enregistré juste avant qu'une unité n'entre en combat. Comme indiqué ci-dessus, il existe diverses raisons pour lesquelles un individu particulier peut ne pas être présent à ce moment-là : différentes compagnies du régiment peuvent avoir eu des affectations différentes, ou un soldat peut s'être absenté pour cause de maladie, de désertion, d'affectation temporaire. à d'autres devoirs ou à d'autres causes. Les rôles d'appel - qui étaient généralement compilés pour couvrir une période de 2 mois - sont généralement exacts pour le jour où le rôle a été rempli, mais souvent pas pour toute la période couverte. Si une personne a quitté les rangs pendant ces 2 mois et est ensuite revenue, cette absence peut ne pas apparaître sur le tableau. Cela est particulièrement vrai pour les jets confédérés.

Certains documents fournissent des preuves très solides que quelqu'un était à une bataille, mais un rôle d'appel avec le mot « présent » n'en fait pas partie. Les preuves solides comprennent :

  • Cartes postales ou témoignages, trouvés dans les dossiers de pension, dans lesquels le vétéran nomme les batailles auxquelles il a participé, en réponse à une question précise du Bureau des pensions.
  • Certains CMSR de l'Union, notamment pour le Colorado, qui enregistrent spécifiquement la présence à une bataille. De telles informations ont été enregistrées pendant la guerre - bien que la manière dont cela a été fait soit inconnue.
  • Certains CMSR confédérés, notamment pour la Louisiane, le Mississippi et certaines unités de l'Alabama, qui incluent une liste de batailles auxquelles le soldat était présent. Ces listes ont été dressées pendant la guerre, mais la procédure par laquelle cela a été fait est inconnue.
  • Mention de la présence d'une personne à une bataille dans le Documents officiels.
  • Dossiers montrant la mort, les blessures ou la capture au combat.
  • Mention de participation à la bataille dans une histoire régimentaire.
  • Mention d'un individu dans le « relevé des événements ».
  • D'autres documents, comme un reçu pour un cheval tué au combat.

Il est très tentant d'énumérer les personnes présentes à une bataille, mais les preuves disponibles ne le permettront généralement pas. Néanmoins, des tentatives ont été faites. Un bon exemple est le monument de Pennsylvanie à Gettysburg, PA. Là, l'État a souhaité enregistrer tous les Pennsylvaniens présents à la bataille de Gettysburg, du 1er au 3 juillet 1863. L'État a décidé d'utiliser les rôles d'appel de mai-juin 1863 comme preuve, car ils énumèrent les hommes présents le 30 juin. Il s'agit d'un date fortuite. Étant donné que la bataille a commencé le lendemain et que les hommes ont reçu l'ordre sous peine de mort de rester avec leurs unités assignées, on peut raisonnablement supposer que la plupart des hommes enregistrés comme présents le 30 juin étaient à la bataille. Néanmoins, le département de la Guerre des États-Unis n'a pas reconnu cette hypothèse. En fait, les controverses sur l'inclusion de noms spécifiques sur le mémorial de Pennsylvanie se poursuivent à ce jour.

Partie 3 : Où trouver ces enregistrements

Washington DC

Vous pouvez effectuer des recherches sur le service militaire de la guerre civile et les dossiers de pension en personne au National Archives Building, 700 Pennsylvania Avenue, NW, Washington, DC 20408-0001. Commencez votre recherche dans la salle de lecture de microfilms. Le personnel y est disponible pour répondre à vos questions.

Tous enregistrements microfilmés peuvent être examinés pendant les heures normales de la salle de recherche, aucun arrangement préalable n'est nécessaire.

Demandes de documents non microfilmés, tels que les dossiers de pension et la plupart des CMSR de l'Union, doivent être soumis sur des formulaires appropriés entre 8 h 45 et 15 h 30. Lundi vendredi. Les formulaires de demande et les index microfilmés sont tous disponibles dans la salle de lecture des microfilms. Les dossiers de pension et autres documents originaux sont ne pas « retiré » des piles après 15h30. ou le samedi, mais peut être vu pendant toutes les heures normales de recherche si la demande d'extraction a été soumise pendant les heures de la semaine indiquées dans la phrase précédente.

Veuillez noter que ce sont des disques très populaires. La NARA s'efforce de rendre les dossiers facilement accessibles à tous les chercheurs sur un pied d'égalité. Afin de fournir un accès rapide et égal, la NARA limite le nombre d'enregistrements originaux que vous pouvez demander pour toute extraction d'enregistrements planifiée. La limite est de quatre fichiers originaux pour chaque chercheur pour chaque tirage au cours d'un jour ouvrable jusqu'à 24 fichiers dans un jour donné. En raison du nombre de demandes d'enregistrements originaux, nous ne sommes pas en mesure de fournir un service préalable sur ces enregistrements. Merci de ne pas nous demander de vérifier si nous avons un dossier avant votre arrivée ou de nous demander un service accéléré.

Les chercheurs venant de loin peuvent appeler avant leur visite (1) pour vérifier les heures d'ouverture de la salle de recherche et (2) pour obtenir des réponses à toute question supplémentaire. Le bureau du consultant peut être joint au 202-501-5400.

Installations régionales

Certaines installations régionales de la National Archives and Records Administration (NARA) ont sélectionné microfilmé Civil War a compilé des dossiers de service militaire et d'autres dossiers militaires microfilmés pour vérifier leur disponibilité.

Demande de dossiers par courrier ou en ligne

Dossiers de service militaire : Des copies papier des dossiers de service militaire de la guerre civile peuvent être demandées par courrier en utilisant un formulaire NATF 86 pour chaque soldat (Armée de volontaires ou Armée régulière). Vous pouvez obtenir le formulaire NATF 86 en fournissant votre nom et votre adresse postale à www.archives.gov/contact/inquire-form.html. Assurez-vous de spécifier le bon numéro de formulaire et le nombre de formulaires dont vous avez besoin.

Dossiers de pension : Des copies papier des dossiers de pension de la guerre civile peuvent être demandées en ligne ou demandé par courrier en utilisant un formulaire NATF 85 pour chaque soldat (Armée volontaire ou armée régulière, Marine de l'Union ou Corps des Marines). Vous pouvez obtenir le formulaire NATF 85 en fournissant votre nom et votre adresse postale à www.archives.gov/contact/inquire-form.html. Assurez-vous de spécifier le bon numéro de formulaire et le nombre de formulaires dont vous avez besoin.

Vous pouvez également obtenir les formulaires 85 et 86 du NATF en écrivant à :
Administration nationale des archives et des dossiers,
À l'attention de : NWCTB
700 Pennsylvania Avenue, NW,
Washington, DC 20408-0001.

Important! Il n'y a pas de dossiers de service compilés pour Marine ou Corps des Marines personnel. N'utilisez pas le formulaire NATF 86. Contactez plutôt Old Military and Civil Records (NWCTB), National Archives and Records Administration, 700 Pennsylvania Ave., NW, Washington, DC 20408-0001.

Partie 4 : Photographies et cartes de la guerre civile

Les collections de la NARA comprennent des photographies de la guerre civile prises par Matthew Brady, Alexander Gardner et George N. Barnard, ainsi que des cartes, des plans, des dessins techniques, des diagrammes, des plans et des croquis de forts de la guerre civile. Ceux-ci peuvent être consultés en ligne via le catalogue des archives nationales. Certaines des photos ont été compilées dans un dépliant Images de la guerre civile, également disponible en ligne.

Des photographies de la guerre civile peuvent également être trouvées dans ces institutions et d'autres :

Partie 5 : Autres enregistrements

Partie 6 : Grande Armée de la République

La Grande Armée de la République (G.A.R.) était une société patriotique, fondée en 1866, composée d'anciens combattants de la guerre civile qui avaient honorablement servi dans l'armée de l'Union. Cette société a été dissoute en 1956, avec la mort de son dernier membre survivant. Depuis le G.A.R. était une organisation privée d'anciens combattants, ne pas une partie du gouvernement fédéral, ses archives sont ne pas parmi les dossiers sous la garde de la NARA.

Installations sélectionnées avec G.A.R. les matériaux comprennent :

Et, pour les liens de recherche en ligne, consultez la page Grande armée de la République et liens de recherche connexes maintenue par les Sons of Union Veterans of the Civil War.

Partie 7 : Pour plus d'informations

Pour plus d'informations sur service militaire et autres dossiers militaires de l'époque de la guerre civile disponible en tant que publications sur microfilm des Archives nationales, consultez :

Listes des groupes d'enregistrements (GR) répertoriés ci-dessous dans Ressources de microfilms pour la recherche : un catalogue complet des publications sur microfilms des Archives nationales. Washington, DC : National Archives and Records Administration, 1996. Disponible en ligne ou à l'achat.

  • RG 15, Dossiers de l'Administration des anciens combattants
  • RG 92, Archives du bureau du quartier-maître général
  • RG 94, Dossiers du bureau de l'adjudant général, années 1780-1917
  • RG 109, Collection de documents confédérés du Département de la guerre
  • RG 110, Archives du bureau du grand prévôt (guerre civile)
  • RG 249, Archives du Commissaire général des prisonniers

Documents de service militaire : un catalogue sélectionné des publications sur microfilm des Archives nationales. Washington, DC : National Archives and Records Administration, 1985. Disponible en ligne ou à l'achat.

Pour des informations détaillées sur autres documents relatifs à la guerre civile, consulter:

  • Guide des recherches généalogiques aux Archives nationales. Washington, DC : Administration nationale des archives et des dossiers. Révisé en 1985. Disponible à l'achat.
  • Munden, Kenneth W. et Henry Putney Beers. L'Union : Guide des archives fédérales relatives à la guerre civile. Archives nationales et administration des dossiers. 1962. Réimpression, 1986. Disponible à l'achat.
  • Bières, Henry Putney. La Confédération : Guide des archives des États confédérés d'Amérique. Archives nationales et administration des dossiers. 1968. Réimpression, 1986. Disponible à l'achat.
  • Un guide des cartes de la guerre civile dans les archives nationales. Archives nationales et administration des dossiers. 1964. Réimpression, 1986. Disponible à l'achat.
  • Guide des archives fédérales aux Archives nationales des États-Unis. 3 vol. Washington, DC : Archives nationales et administration des dossiers. 1995. Disponible en ligne ou à l'achat.

De nombreux articles sur le L'ère de la guerre civile et ses archives ont été publiés dans Prologue : Trimestriel des Archives nationales, qui est disponible pour 16 $ pour un abonnement annuel (4 numéros par an). Anciens numéros de Prologue sont fréquemment disponibles sur microfilm dans les bibliothèques publiques et universitaires. Ce qui suit est une liste chronologique d'articles sur la guerre civile publiés de 1988 à 2003 :


1814 : les forces britanniques brûlent le Capitole

Des flammes ont jailli de l'épave inachevée du Capitole des États-Unis le 24 août 1814. Les forces britanniques ont incendié ce bâtiment, la Maison Blanche et une grande partie de Washington en représailles à l'incendie américain de la capitale canadienne à York l'année précédente. La Grande-Bretagne et sa jeune ancienne colonie ont été mêlées à la guerre de 1812, un conflit qui a déclenché la pratique de la Royal Navy d'impressionner les soldats américains au service britannique en les accusant à tort d'être des sujets britanniques, entre autres causes, rapporte Joël Achenbach pour le Washington Post.

À l'époque, le bâtiment du Capitole abritait la Chambre, le Sénat, la Cour suprême et la Bibliothèque du Congrès, selon l'architecte du Capitole. Les forces britanniques ont brûlé les quelque 3 000 livres de la collection de la Bibliothèque du Congrès et ont empilé des meubles dans la Chambre de la Cour suprême pour créer un immense feu de joie. Le Capitole était encore en construction et n'avait pas encore son célèbre dôme, rapporte Gillian Brockwell pour le Poster.

La nature a sauvé la journée. Une énorme tempête, peut-être une tornade provoquée par la chaleur de 100 degrés de la veille, a frappé Washington et éteint les incendies, envoyant les forces britanniques faire leurs bagages plus tôt que prévu. Certaines structures intérieures et une grande partie de l'extérieur du Capitole ont survécu à l'incendie et, après un débat, les responsables ont décidé de reconstruire le bâtiment du gouvernement fédéral à l'endroit où il se trouvait. Comme Cassandra Good l'a rapporté pour Smithsonian magazine en 2016, une seule victime a été signalée dans les incendies : John Lewis, le petit-neveu de George Washington lui-même.


Le Viet Cong

Alors que la guerre froide s'intensifiait dans le monde entier, les États-Unis durcissaient leur politique contre tous les alliés de l'Union soviétique et, en 1955, le président Dwight D. Eisenhower avait promis son ferme soutien à Diem et au Sud-Vietnam.

Avec la formation et l'équipement de l'armée américaine et de la CIA, les forces de sécurité de Diem&# x2019s ont réprimé les sympathisants du Viet Minh dans le sud, qu'il appelait avec dérision le Viet Cong (ou communiste vietnamien), arrêtant quelque 100 000 personnes, dont beaucoup ont été brutalement torturées et réalisé.

En 1957, le Viet Cong et d'autres opposants au régime répressif de Diem&# x2019s ont commencé à riposter avec des attaques contre des représentants du gouvernement et d'autres cibles, et en 1959, ils avaient commencé à engager l'armée sud-vietnamienne dans des échanges de tirs.

En décembre 1960, Diem&# x2019s de nombreux opposants au Vietnam du Sud&# x2014à la fois communistes et non-communistes&# x2014formé le Front de libération nationale (NLF) pour organiser la résistance au régime. Bien que le FLN prétendait être autonome et que la plupart de ses membres n'étaient pas communistes, beaucoup à Washington pensaient qu'il s'agissait d'une marionnette de Hanoï.


Portraits d'hommes enrôlés de guerre civile nommés

Il s'agit d'une liste de toutes les photographies trouvées dans les collections "Civil War Negatives and Related Prints" et Feinberg-Whitman de la Division des estampes et photographies qui représentent des soldats nommés de la guerre civile avec le grade de soldat, de caporal ou de sergent.

  • Au moment du centenaire de la guerre de Sécession, la Division des tirages et des photographies détenait très peu de photographies originales de soldats de ces rangs et, par conséquent, la Bibliothèque du Congrès s'est efforcée de copier des photographies dans des mains privées et dans quelques institutions publiques. La liste comprend les images de collections privées (généralement reconnaissables par la mention "copie de photographie" dans l'entrée) mais pas celles copiées d'institutions publiques.
  • La division possède des portraits de soldats non identifiés, des portraits pour lesquels le rang du gardien n'est pas connu, ainsi que de nombreux portraits d'officiers de rang élevé et inférieur. Ces images ne sont pas incluses dans cette liste, mais beaucoup peuvent être trouvées en effectuant une recherche dans le catalogue en ligne Prints & Photographs, en particulier dans les collections Civil War Negatives and Related Prints et Brady-Handy.
  • Depuis la compilation de cette liste, la Bibliothèque du Congrès a acquis des collections supplémentaires qui incluent des hommes enrôlés de la guerre civile, en particulier la collection de photographies de la guerre civile de la famille Liljenquist et la collection Gladstone de photographies afro-américaines. Les chercheurs devraient consulter ces collections en ligne pour des images supplémentaires sur ce sujet.

Ressources associées

Photographs of named and unnamed enslited men during the Civil War can also be found in other Prints and Photographs Division collections, particularly the Liljenquist Family Collection of Civil War Photographs and the Gladstone Collection of African American Photographs.

For references to other institutions that hold portraits of enlisted men, including the U.S. Army Military History Institute and the Museum of the Confederacy, see the Civil War “Related Resources” page.

Rights and Restrictions

There are no known restrictions on the publication and distribution of most of these photographs. However, some are copies of photographs that the Library of Congress borrowed during the 1950s and early 1960s. (Images with the designation "copy photograph" after the reproduction number may fall into this category. Select the linked reproduction number to display the associated catalog record. Catalog records for these images contain a note beginning "Copy photo made by LC. ".) After copying, the original photographs were returned to their owners but the Library did not retain a record of their names and addresses. In recent years, some owners have contacted the Library and the catalog records for these photographs cite the owner of the original photograph and state any restrictions that they placed on its use. The Library is not aware of any restrictions on the other images, but is anxious to hear from individuals or institutions that own the original photographs or who know of their history.


Civil War Casualties

Union dead after the Battle of Gettysburg, Gettysburg, Pa., 1863. Photo by Alexander Gardner

The Civil War was America's bloodiest conflict. The unprecedented violence of battles such as Shiloh, Antietam, Stones River, and Gettysburg shocked citizens and international observers alike. Nearly as many men died in captivity during the Civil War as were killed in the whole of the Vietnam War. Hundreds of thousands died of disease. Roughly 2% of the population, an estimated 620,000 men, lost their lives in the line of duty. Taken as a percentage of today's population, the toll would have risen as high as 6 million souls.

The human cost of the Civil War was beyond anybody's expectations. The young nation experienced bloodshed of a magnitude that has not been equaled since by any other American conflict.

Military Losses in American Wars

The numbers of Civil War dead were not equaled by the combined toll of other American conflicts until the War in Vietnam. Some believe the number is as high as 850,000. The American Battlefield Trust does not agree with this claim.

Civil War Battle Casualties

More American soldiers became casualties at the Battle of Gettysburg than in the Revolutionary War and War of 1812 combined.

New military technology combined with old-fashioned tactical doctrine to produce a scale of battle casualties unprecedented in American history.

Civil War Service by Population

Even with close to total conscription, the South could not match the North's numerical strength. Southerners stood a significantly greater chance of being killed, wounded, or captured.

Even with close to total conscription, the South could not match the North's numerical strength. Southerners also stood a significantly greater chance of being killed, wounded, or captured.

Confederate Military Deaths by State

This chart and the one below are based on research done by Provost Marshal General James Fry in 1866. His estimates were based on Confederate muster rolls--many of which were destroyed before he began his study--and many historians have disputed the results. The estimates for Virginia, North Carolina, Alabama, South Carolina, and Arkansas have been updated to reflect more recent scholarship.

This chart and the one below are based on research done by Provost Marshal General James Fry in 1866. His estimates for Southern states were based on Confederate muster rolls--many of which were destroyed before he began his study--and many historians have disputed the results. The estimates for Virginia, North Carolina, Alabama, South Carolina, and Arkansas have been updated to reflect more recent scholarship.

Union Military Deaths by State

Given the relatively complete preservation of Northern records, Fry's examination of Union deaths is far more accurate than his work in the South. Note the mortal threat that soldiers faced from disease.

Given the relatively complete preservation of Northern records, Fry's examination of Union deaths is far more accurate than his work in the South. Note the mortal threat that soldiers faced from disease.

There were an estimated 1.5 million casualties reported during the Civil War.

A "casualty" is a military person lost through death, wounds, injury, sickness, internment, capture, or through being missing in action. "Casualty" and "fatality" are not interchangeable terms--death is only one of the ways that a soldier can become a casualty. In practice, officers would usually be responsible for recording casualties that occurred within their commands. If a soldier was unable to perform basic duties due to one of the above conditions, the soldier would be considered a casualty. This means that one soldier could be marked as a casualty several times throughout the course of the war.

Most casualties and deaths in the Civil War were the result of non-combat-related disease. For every three soldiers killed in battle, five more died of disease. The primitive nature of Civil War medicine, both in its intellectual underpinnings and in its practice in the armies, meant that many wounds and illnesses were unnecessarily fatal.

Our modern conception of casualties includes those who have been psychologically damaged by warfare. This distinction did not exist during the Civil War. Soldiers suffering from what we would now recognize as post-traumatic stress disorder were uncatalogued and uncared for.

The Battle of Gettysburg left approximately 7,000 corpses in the fields around the town. Family members had to come to the battlefield to find their loved ones in the carnage. (Bibliothèque du Congrès)

Approximately one in four soldiers that went to war never returned home. At the outset of the war, neither army had mechanisms in place to handle the amount of death that the nation was about to experience. There were no national cemeteries, no burial details, and no messengers of loss. The largest human catastrophe in American history, the Civil War forced the young nation to confront death and destruction in a way that has not been equaled before or since.

Recruitment was highly localized throughout the war. Regiments of approximately one thousand men, the building block of the armies, would often be raised from the population of a few adjacent counties. Soldiers went to war with their neighbors and their kin. The nature of recruitment meant that a battlefield disaster could wreak havoc on the home community.

The 26th North Carolina, hailing from seven counties in the western part of the state, suffered 714 casualties out of 800 men during the Battle of Gettysburg. The 24th Michigan squared off against the 26th North Carolina at Gettysburg and lost 362 out of 496 men. Nearly the entire student body of Ole Miss--135 out 139--enlisted in Company A of the 11th Mississippi. Company A, also known as the "University Greys" suffered 100% casualties in Pickett's Charge. Eighteen members of the Christian family of Christianburg, Virginia were killed during the war. It is estimated that one in three Southern households lost at least one family member.

One in thirteen surviving Civil War soldiers returned home missing one or more limbs. Pre-war jobs on farms or in factories became impossible or nearly so. This led to a rise in awareness of veterans' needs as well as increased responsibility and social power for women. For many, however, there was no solution. Tens of thousands of families slipped into destitution.

Compiling casualty figures for Civil War soldiers is a complex process. Indeed, it is so complex that even 150 years later no one has, and perhaps no one will, assemble a specific, accurate set of numbers, especially on the Confederate side.

A true accounting of the number of men in the armies can be approached through a review of three primary documents: enlistment rolls, muster rolls, and casualty lists. Following any of these investigative methods one will encounter countless flaws and inconsistencies--the records in question are little sheets of paper generated and compiled 150 years ago by human beings in one of the most stressful and confusing environments to ever exist. Enlistment stations were set up in towns and cities across the country, but for the most part only those stations in major northern cities can be relied upon to have preserved records. Confederate enlistment rolls are virtually non-existent.

The average Civil War soldier was 26 years old, weighing 143 pounds and standing 5'8" tall. (Library of Congress)

Muster rolls, generated every few months by commanding officers, list soldiers in their respective units as "present" or "absent." This gives a kind of snapshot of the unit's composition in a specific time and place. Overlooking the common misspelling of names and general lack of specificity concerning the condition of a "present" or "absent" soldier, muster rolls provide a valuable look into the past. Unfortunately, these little pieces of paper were usually transported by mule in the rear of a fighting army. Their preservation was adversely affected by rain, river crossings, clerical errors, and cavalry raids.

Casualty lists gives the number of men in a unit who were killed, wounded, or went missing in an engagement. However, combat threw armies into administrative chaos and the accounting done in the hours or days immediately following a battle often raises as many questions as it answers. For example: Who are the missing? Weren't many of these soldiers killed and not found? What, exactly, qualifies a wound and did armies account for this the same way? What became of wounded soldiers? Did they rejoin their unit did they return home did they die?

A wholly accurate count will almost certainly never be made. The effects of this devastating conflict are still felt today.

"Fondly do we hope, fervently do we pray, that this mighty scourge of war may speedily pass away. Yet, if God wills that it continue until all the wealth piled by the bondsman’s two hundred and fifty years of unrequited toil shall be sunk, and until every drop of blood drawn with the lash shall be paid by another drawn with the sword, as was said three thousand years ago, so still it must be said “the judgments of the Lord are true and righteous altogether.”


Chattanooga

The Federals’ victory at Chattanooga opened up the Deep South for a Union invasion and set the stage for Maj. Gen. William T. Sherman’s Atlanta Campaign the following spring.

How it ended

Union victory. After the battles, the rivers, rails, and roads of Chatta­nooga were firmly in Union hands. The city was transformed into a supply and communications base for Sherman’s 1864 March to the Sea.

In context

Following Union general William Rosecrans’s defeat at Chickamauga on September 18–20, 1863, the Army of the Cumberland fell back to the high ground and rail hub at Chattanooga, Tennessee. Confederate general Braxton Bragg chose to besiege the Union forces entrenched around the city, hoping to starve them into surrender.

In October, Gen. Ulysses S. Grant was given command of all Union forces in the west and replaced Rosecrans with Maj. Gen. George Thomas. After securing the vital “Cracker Line” to feed his starving army and defeating the Confederate counterattack at Wauhatchie, Grant turned his focus to a Union breakout.

The three-day Battles of Chattanooga resulted in one of the most dramatic turnabouts in American military history. When the fighting stopped on November 25, 1863, Union forces had driven Confederate troops away from Chattanooga, Tennessee, into Georgia, clearing the way for Union general William T. Sherman's March to the Sea a year later. Sherman wreaked havoc as his troops blazed a path of destruction, burning towns between Atlanta and Savannah in an effort to cripple the South.

Distraught at his devastating loss at the Battle of Chickamauga in September, Union general William Rosecrans retreats to Chattanooga, Tennessee. Confederate general Braxton Bragg, looking to capitalize on his victory against Rosecrans, follows the Federals there and establishes positions on Missionary Ridge and Lookout Mountain, successfully putting the Union troops under siege and cutting off their supply line.

On October 17, Gen. Ulysses S. Grant is given command over the newly created Military Division of the Mississippi, which puts all Federal troops in the Western Theater—including the Army of the Cumberland—under his control. In the days that follow, Grant learns that Rosecrans is planning to withdraw the Army of the Cumberland from Chattanooga, effectively surrendering the strategically important city. Grant immediately replaces Rosecrans with Maj. Gen. George Thomas and orders Thomas to hold Chattanooga, to which Thomas responds, “we will hold the town till we starve.” In an effort to send support to the men of the Army of Cumberland, Grant sets up a “Cracker Line” to move food across the Tennessee River to the soldiers under siege.

November 23. Grant receives word from Confederate deserters that Bragg is withdrawing some of his brigades. On seeing columns of Confederates marching away from Missionary Ridge, Grant becomes concerned that Bragg is sending troops to reinforce the Confederates under Lt. Gen. James Longstreet near Knoxville. In an effort to prevent this, Grant sends 14,000 Union troops to engage a rear-guard of 600 Confederates at Orchard Knob. The vastly outnumbered Rebels are able to get off only one volley before being overrun by the Federals. Orchard Knob serves as Grant’s headquarters for the remainder of the battle.

November 24. Major General Joseph Hooker strikes the Confederate left at Lookout Mountain. Hooker has three divisions under his command, which are led by generals John W. Geary, Charles Cruft, and Peter J. Osterhaus. At 10:30 a.m., Geary’s men make contact with Confederate general Edward Walthall’s men one mile southwest of Point Lookout. The Confederates’ inferior numbers are quickly driven back. A 13h00 Confederate general John C. Moore launches a counterattack against the surging Union forces, but the Rebels find themselves severely outflanked and retreat through the fog. That night, Bragg holds a council with his generals and decides to withdraw from Lookout Mountain to reinforce Missionary Ridge. This hands Grant a second victory.

Although Grant expects Gen. William T. Sherman to attack Missionary Ridge in coordination with Hooker’s attack at Lookout Mountain, faulty intelligence leads Sherman’s men to Billy Goat Hill instead. Undaunted, Grant is determined to follow up the success of November 24 with a coordinated effort. Hooker will advance on Missionary Ridge from the south while Sherman attacks Tunnel Hill, on the northern end of the Confederate position. Thomas’s Army of the Cumberland is arrayed against the center of Bragg’s line to offer assistance as needed.


Visiting Lichfield: Cathedral’s Civil War scars

Lichfield Cathedral is today a place of quiet and contemplation, an impressive example of Gothic architectural splendour that dominates the skyline of the city that shares its name. But its sandstone edifice still bears the scars of the three violent sieges it endured during the turbulent years of the English Civil War.

In 1643, a year into the war, the Cathedral became a battleground between the forces of Parliament and King – ironically it was the wall built to defend it during medieval times that made it such a target.

While Lichfield town had sided with Parliament, its cathedral and religious community had remained loyal to King Charles I and the building was occupied by Royalist soldiers under the command of the Earl of Chesterfield.

The first Siege: March 1643

The Cathedral proved to be an ideal place for a garrison. Lichefield was the only “cathedral castle” in the country, thanks to a decision by bishops Lymesey and de Clinton to fortify it with a thick stone wall during the 13th century.

In addition, the cathedral was protected by a moat that today forms part of Minster Pool. Entry to what was in effect a fortified island on which the cathedral stood, was through two gateways, one to the north connected to Beacon Street and one to the south linked to Dam Street.

Lord Brooke, a parliamentary general with a puritanical hatred for all things Popish, set out to Lichfield in 1643 to both evict the Royalist garrison of the Cathedral and wreak some religious vandalism on the holy building he suspected of Devilish influence.

Approaching from Dam Street with his regiment of foot soldiers (known for their purple coats) Lord Brooke had barely begun the task of besieging the cathedral when he was killed by a sniper operating from one of the its spires.

A plaque set up in Dam Street to commemorates the event and reads as follows:

“[On] March 2nd 1643 Lord Brooke a General of the Parliament forces, preparing to
besiege the close of Lichfield, then garrisoned for King Charles the First, received his death wound on the spot beneath this inscription by a shot in the forehead, from Mr Dyott. A gentleman who had placed himself on the battlements of the great steeple to annoy the besiegers”.

Given the inaccuracy and unwieldy nature of muskets of the era, a shot on target from some 180 yards distance was an impressive achievement, but historical records of the time state that the sniper – John Dyott – who was deaf and dumb, was a poacher and therefore likely to have been a good marksman.

The death of Brooke, who it has been speculated could have become the leader of Parliamentary forces rather than Oliver Cromwell had he survived, did not put an end to the siege.

His successor Gell took over command. To demoralise the Royalists Gell ordered his troops to lob grenadoes – a primitive type of hand grenade – over the walls. These proved the final straw for the small band of Royalist defenders who after two days of fighting agreed to evacuate the cathedral and withdraw from Lichfield.

It is at this point that the Cathedral really began to suffer. The Roundheads desecrated the building in an orgy of puritan inspired destruction burning the holy vestments, opening tombs and trashing the Medieval library and the priceless texts it contained.

Ornate carved likenesses of kings, queens, saints and benefactors of the cathedral that line its inner walls were badly damaged. While many were subsequently repaired, especially during the Victorian era, several of them still bear the slash marks from Roundhead sword blade and pike points.

Detailed medieval wall paintings depicting scenes from the bible were whitewashed with lime. Only recently have some of these been restored on the cathedral’s western wall.

Parliamentary soldiers even baptised a cow in the font, an act of religious disrespect that was so shocking it was seized upon by Royalist propagandists who produced pamphlets depicting the event to vilify their opponents.

The second siege: April 1643

Just a month after the first siege was over the Royalists planned a campaign to retake the Cathedral.

This time it was not the town itself that was important but its strategic location. King Charles was seeking to secure a safe route for Queen Henrietta and a convoy of munitions based at York to reach him at Oxford.

Charles entrusted the job of capturing the Roundhead strongholds along the route in the West Midlands to his nephew Prince Rupert.

The flamboyant Rupert, who was known to ride into battle accompanied by his white hunting poodle Boy, was a skilled and experienced soldier and one of the Royalist’s most successful commanders.

After capturing and looting Birmingham, Rupert turned his attention to Lichfield cathedral, which he besieged in April.

Royalist artillery positions were established around the town to pound the Cathedral’s walls, one such fieldwork is still visible having become the beer garden of the George and Dragon Pub known as “Rupert’s Mound”.

After several attempts to storm the walls of the Cathedral failed, Rupert brought up miners from nearby Cannock Chase to first drain the moat and then tunnel under the walls.

Once these were complete he ordered the tunnels packed with gunpowder which was denoted on 20 April – the first recorded example of an explosive mine being used in a siege in England.

Once the dust settled a large breach had been created in the walls.

At this point the Parliamentary defenders decided to surrender and were allowed to leave honourably with their arms. They also managed to sneak the silver they had plundered from the building past the Royalists.

The third siege: March 1646

Lichfield and its Cathedral experienced a period of three years of relative peace under Royalist control as the war moved it other parts of the country.

It wasn’t until March 1646 when towards the close of the first civil war a parliamentary army led by Sir William Brereton arrived before the Staffordshire city.

So began the longest siege of the Cathedral as the Royalist defenders held on grimly in the vain hope of relief coming from Oxford.

Over the four months of the siege the Parliamentarians erected new cannon positions from which to bombard the Cathedral. One shot hit the central spire, bringing it crashing down along with much of the Cathedral’s roof.

The Royalists continued to resist. As rations began to run low, the 800 soldiers resorted to eating their hoses and any scraps that could be found.

It was only after Charles I handed himself over to Parliament and ordered his troops to surrender that the Royalist garrison at Lichfield finally laid down their arms.

The three sieges left a once grand place of worship completely wrecked shell.

The ruined Lichfield Cathedral remained as a sorry reminder of the destruction of the civil wars throughout the Protectorate until the restoration of the monarch under Charles II in 1660.

Perhaps moved by the staunch defence put up by the Cathedral’s defenders and the damage it had sustained on his father’s behalf during the war, Charles II ordered extensive repairs to be undertaken.

The damaged spire and roof were repaired and Sir Christopher Wren was called on to provide his skills to bring the Cathedral back to its former glory.

A stained glass window on the western wall of the building commemorates this period, showing Wren directing stonemasons and other workers repairing the building.

Following the work, a statue of Charles II was erected at the west front of the Cathedral and despite being quite weather eroded still stands nearby today. A plaque below reads:

“After the ravages of Civil War, Charles II gave money and timber towards the repair of this cathedral”.

During the Victorian era the Cathedral underwent another period of restoration under Sir George Gilbert Scott and his son Oldrid.

Today the Cathedral is once again a well maintained living place of worship and pilgrimage associated with Saint Chad.

Nevertheless the damaged carved heads and overgrown walls remain as a reminder of the Cathedral’s violent past.


Railroad’s Critical Role in the Civil War

The Civil War is renowned for the introduction and employment of many new weapons, including rifled artillery, machine guns and submarines. To this list should also be added railroad weapons, which were the predecessors of modern armored fighting vehicles.

During the war, railroads were second only to waterways in providing logistical support for the armies. They were also vital to the economies of the divided nation. A great deal has been written about railroads in the war, and in particular the spectacular engineering feats of the U.S. Military Railroads’ Construction Corps under Herman Haupt. But strangely, the tactical employment of locomotives and rolling stock, which was actually quite widespread, has thus far escaped serious attention.

Large military forces were, of course, the worst danger to railroads. Because they supplied the units that were on campaign, railroads were often major objectives–an army without supplies cannot operate for long. Since the only sure way to deal with large-scale threats was with a force of similar size, armies often stayed near the railroad tracks. While armies campaigned, locomotives and rolling stock provided logistical support, and some also performed tactical missions. These missions included close combat, especially when the situation was fluid or when the railroad provided a convenient avenue of approach to an opponent.

In such situations, commanders sometimes sent locomotives to reconnoiter the terrain and gain information on enemy troop dispositions. While this may seem like a risky venture, gathering information was often worth the risk, and lone locomotives could quickly reverse direction and move as fast as 60 mph, far faster than pursuing cavalry. With such great mobility, locomotives were also useful as courier vehicles when commanders had to rush vital intelligence to headquarters. This communications service was an important advantage in a war where raiders frequently cut or tapped telegraph lines.

Useful as they were for tactical and logistical support, locomotives were vulnerable to derailments and sharpshooters, who might perforate a boiler or a crewman. Federal officers accordingly inspected rails and armored some of their engines against small-arms fire. Unfortunately, their crews found that the armor trapped too much heat inside the cabs and limited egress if there was an accident. This was an important consideration, since a ruptured boiler could scald a crew in their iron cab like lobsters in a pot. This grisly prospect encouraged many crewmen to take their chances by jumping from the cab in the event of a derailment. An eventual compromise included applying armor to some parts of the cab and installing small oval windows, thus reducing the chances of a sharpshooter’s bullet penetrating the glass, while still affording adequate visibility for the crew.

In special situations, locomotives served as rams. Troops might start a locomotive down a track with a full head of steam to damage an enemy train or railroad facilities, or to attack troops. On one occasion, Confederate soldiers lurking near a burned bridge suddenly saw a burning ammunition train hurtling straight toward them, forcing them to skeddadle. Troops sometimes launched individual cars, also set ablaze, against opponents, or used them to burn bridges. The potential for such railborne threats prompted commanders to build obstructions on the tracks.

Freight trains might also deceive an enemy. A train might run back and forth into an area, tricking scouts into reporting that the enemy was reinforcing his position, when in fact he was leaving. One Federal ruse involved sending a deserted train down the tracks to entice masked Confederate artillery into firing, thereby revealing their location to counterfire.

While trains might serve as artillery bait, they could also transport heavy guns to the battlefield. Commanders took this idea a step further during the war by mounting heavy artillery pieces, which were very cumbersome to maneuver in the field, on flatcars for combat operations. Locomotives or manpower propelled these railroad batteries, dispensing with the horses that normally were the prime movers for the guns and eliminating the need to hitch or unhitch the gun from the horse team. This enabled a battery to fire on the move, a significant advantage over its horse-drawn counterparts.

To protect railroad batteries against counterfire, builders mounted thick iron and wooden shields on the flatcars at a 45-degree angle to deflect enemy projectiles. Batteries fired through the shields’ embrasures and then recoiled along the length of the cars, arrested by ropes. The crews then reloaded the weapons and pushed them back into battery position.

Not all railroad batteries had armor protection. Some relied on mobility, covered firing positions, and firing during periods of low visibility to limit their exposure to enemy artillery. Other railroad batteries relied on their superior range to batter opposing forces from afar. With such capabilities, railroad artillery was appropriate for siege and harassment operations as well as head-to-head encounters between armies.

As an army advanced, it often had to rebuild railroads that the fleeing enemy had destroyed. Construction trains, forerunners of modern engineer corps vehicles, thus became indispensable to military operations. These trains required armed protection, and infantrymen and cavalrymen often accompanied them.

Also useful in railroad warfare were armed trains, which, as their name implies, carried combat-ready troops and, at times, artillery. Their march order, or sequence of cars, is noteworthy. The locomotive was placed in the train’s center, where it received some protection from the train’s cars and its own tender. Generally speaking, flatcars–sometimes laden with troops and artillery–rode at the train’s ends to provide the best fields of fire. Passenger cars or boxcars might ride between the flatcars and the locomotive.

Armed trains performed several missions. In some instances they doubled as construction trains. They also patrolled tracks, conducted reconnaissance missions, and escorted supply trains. Individual armed cars also accompanied supply trains, usually coupled to the front of a locomotive. On one occasion, armed Federals in mufti stole a Confederate train and wreaked havoc on the line. Meanwhile, another Federal armed train, only recently commandeered from the Confederates, carried a conventional force through Confederate territory to rendezvous with the renegade train.

Some armed trains carried sandbags or another form of shielding for the troops on board, but this was not always the case. In the first few months of the Civil War, troops disdained cover, since they were accustomed to tactics best suited for the smoothbore musket. They considered cowering behind cover during combat to be less than manly.

As the war progressed and the lethality of rifled muskets became all too evident, soldiers’ attitudes changed toward using cover in combat. Naval events at Hampton Roads, Va., which included a duel between the ironclad vessels Surveiller et Merrimack, convincingly illustrated the efficiency of iron plating in stopping projectiles. Shortly thereafter, ‘monitor fever’ swept the nation as ironclad enthusiasts lobbied for the construction of a huge ironclad fleet. Army officers also caught this fever, and ironclad railroad cars soon appeared across the nation. Fittingly, troops called them railroad monitors, to honor the Federal vessel that inspired the fever.

The first railroad monitors resembled iron boxcars. Light artillery pieces were fired from hatches cut in the hull. Small-arms apertures cut in the sides allowed infantrymen to supplement the fire of the main guns. The car’s armor was only thick enough to withstand small-arms fire, however, so commanders generally relegated the boxcar-shaped monitors to areas known to be infested with partisans.

Railroad monitors carried several infantrymen. However, firing artillery and muskets from within the cramped confines of a railroad car must have been confusing and dangerous. Ultimately, monitors carried riflemen with repeating rifles inside the car, which had an artillery piece mounted on the top of the car that commanded all sides of the train. This arrangement separated the infantry from the artillery while substantially increasing fire- power, but at least one unimpressed reporter referred to it as a ‘hermaphrodite.’

Another means of segregating the infantry from the artillery was the rifle car. Rifle cars resembled ordinary boxcars, but their shielding was placed inside the cars. Musket apertures on all sides offered their crews wide fields of fire for small arms. Like the artillery-bearing railroad monitors, rifle cars could guard key railroad features, protect repairmen, supervise railroad guards and escort supply trains. Just as rifle monitors foreshadowed modern tanks, rifle cars were early versions of infantry fighting vehicles.

Along with rifle cars came a new type of railroad monitor that used thick, sloped iron casemates that could deflect light artillery projectiles–an important capability when Confederate horse artillery lurked nearby. These new railroad monitors resembled elongated pyramids and were the same shape as casemated ironclad vessels (turrets were not used with the light artillery on railroad monitors, though armored railroad cars in subsequent conflicts did use turrets). With their thick armor and cannons, these railroad monitors were similar to modern tanks.

Rifle cars and monitors coupled to a locomotive formed an ironclad (or armored) train. A simple ironclad train consisted of a locomotive and a railroad monitor. Optimally, however, an ironclad train employed a number of cars in a specific sequence as had the armed trains. A railroad monitor rode at each end of the train. Coupled to these were rifle cars, with the locomotive and tender positioned in the middle. This march order distributed firepower evenly, provided mutually supporting small-arms and artillery fire, and afforded the locomotive some protection. Not all ironclad trains had the same number of cars, but this efficacious march order became the ideal for armored trains subsequently used by many nations. Indeed, modern armored forces today use a similar combined-arms approach of mutually supporting firepower, although the vehicles operate independently rather than being coupled together in units, and, of course, are not limited to the rails.

While armor might protect rolling stock from projectiles, explosive devices planted in the roadbed posed serious threats to trains of all types. These torpedoes (known today as mines) included simple artillery shells with percussion fuses as well as specially constructed pressure-detonated contrivances filled with gunpowder. When buried in the roadbed under a crosstie, torpedoes could be detonated by a passing train. Some torpedoes, especially those using artillery shells, lifted locomotives completely from the tracks and shattered freight cars.

Because of the many hazards that might be present on the tracks, some Federal locomotives pushed loaded flatcars over the rails to inspect the tracks or to detonate torpedoes before the valuable locomotive passed over them. These flatcars, known today as control cars, pusher cars or monitor cars (not to be confused with railroad monitors), also protected locomotives from rams.

Another method of preventing attacks on Federal trains was to put hostages with Confederate sympathies on the trains. Some Federal commanders even issued draconian decrees threatening to deport local inhabitants or destroy their farms if depredations occurred on local railroads.

Belligerents also used other vehicles on the railroads. Handcars–small but utilitarian vehicles–were used to inspect rails, transport important personnel and evacuate the wounded. They also helped troops escape superior forces and reconnoiter in fluid tactical situations. In this role they were far more stealthy than locomotives, although they lacked a locomotive’s speed and protective cab. Some handcars were large enough to transport several men, including guards, and were a valuable mode of transport if a locomotive was unavailable. In one instance, a large handcar carried a 10-pounder Parrott gun to duel with a much larger Confederate railroad battery.

Since operable locomotives were at a premium during the war, it was not always economical to use them on missions for which a smaller vehicle would suffice. The Federals therefore applied off-the-shelf technology to warfare, using recently developed steam passenger cars (self-propelled railroad coaches) to inspect the tracks and deliver pay to isolated posts. On such missions, the cars carried some interior armor that protected the steam engine as well as the crew, making the steam passenger cars forerunners of self-propelled armored railroad cars or, as the Russians called them, railroad cruisers. These heavily armed railroad cars proved good substitutes for armored trains, since several cars were not dependent on a single locomotive for mobility.

Civil War railroad operations were characterized by the widespread use of locomotives and rolling stock to support armies tactically as well as logistically. Americans set precedents for a variety of modern armored fighting vehicles, including armored railroad cars, armored trains, railroad batteries and other railroad weapons. Moreover, tanks, armored personnel carriers, engineer vehicles and self-propelled artillery can also claim American railroad weapons as their conceptual ancestors.


This article was written by Alan R. Koenig and originally appeared in the September 1996 issue of America’s Civil War magazine.

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