Dague et jambières de gladiateur

Dague et jambières de gladiateur


Retiaire

UNE rétiaire (pluriel retiarii littéralement, "net-man" en latin) était un gladiateur romain qui combattait avec un équipement de style pêcheur : un filet lesté (rete (3e déc.), d'où le nom), un trident à trois pointes (fuscina ou tridens), et un poignard (pugio). Les rétiaire était légèrement blindé, portant un protège-bras (maniaque) et un protège-épaule (galère). Typiquement, ses vêtements se composaient uniquement d'un pagne (sous-ligaculum) maintenu en place par une large ceinture, ou d'une tunique courte avec un léger rembourrage. Il ne portait ni casque ni chaussures.

Les rétiaire était régulièrement opposé à un homme lourdement armé sécuteur. Le net-fighter a compensé son manque d'équipement de protection en utilisant sa vitesse et son agilité pour éviter les attaques de son adversaire et en attendant l'occasion de frapper. Il a d'abord tenté de lancer son filet sur son rival. Si cela réussissait, il attaquait avec son trident alors que son adversaire était empêtré. Une autre tactique consistait à piéger l'arme de son ennemi dans le filet et à la retirer de sa prise, laissant l'adversaire sans défense. Si le filet manque ou le sécuteur saisissez-le, le rétiaire probablement jeté l'arme, bien qu'il puisse essayer de la récupérer pour un deuxième lancer. Habituellement, le rétiaire a dû compter sur son trident et son poignard pour terminer le combat. Le trident, aussi grand qu'un être humain, permettait au gladiateur de frapper rapidement et de garder ses distances. C'était une arme puissante, capable d'infliger des blessures perçantes sur un crâne ou un membre non protégé. Le poignard était le rétiairesauvegarde finale de si le trident est perdu. Il était réservé aux moments où un combat rapproché ou un match de lutte directe devait régler le combat. Dans certaines batailles, un seul rétiaire face à deux secutores simultanément. Pour ces situations, le gladiateur légèrement blindé était placé sur une plate-forme surélevée et disposait d'une réserve de pierres pour repousser ses poursuivants.

Retiarii est apparu pour la première fois dans l'arène au 1er siècle de notre ère et était devenu une attraction standard au 2e ou au 3e siècle. Le manque d'armure du gladiateur et son recours à des tactiques d'évasion signifiaient que beaucoup considéraient le rétiaire le plus humble (et le plus efféminé) des gladiateurs, une classe déjà stigmatisée. Des passages des travaux de Juvénal, Sénèque et Suétone suggèrent que ces retiarii qui ont combattu dans des tuniques peuvent avoir constitué un sous-type encore plus rabaissé (tunicati retiarii) qui n'étaient pas considérés comme légitimes retiarii combattants mais comme des clowns d'arène. Néanmoins, les œuvres d'art, les graffitis et les stèles funéraires romains incluent des exemples d'hommes de filet spécifiques qui avaient apparemment la réputation d'être des combattants et des amants qualifiés.


Écoles et statut des gladiateurs

Les gladiateurs n'ont pas combattu dans l'armée romaine, mais après la révolte de Spartacus en 73 avant notre ère, certains ont été entraînés professionnellement pour se produire dans l'arène. Les écoles de formation (appelées ludus gladiatorius) enseignait aux futurs gladiateurs. Les écoles et les gladiateurs eux-mêmes appartenaient à un lanista, qui louerait les hommes pour les prochains événements de gladiateurs. Si un gladiateur était tué pendant la bataille, le bail se transformerait en vente et le prix pourrait atteindre 50 fois le loyer.

Il y avait de nombreux types de gladiateurs dans la Rome antique, et ils étaient formés au ludus par un spécialiste (docteurs ou magistrii) habile dans cette forme de combat. Chaque type de gladiateur avait son propre ensemble d'armes et d'armures traditionnelles. Certains gladiateurs, comme les Samnites, ont été nommés d'après les adversaires des Romains. D'autres types de gladiateurs, comme le Provacator et le Secutor, ont pris leurs noms de leurs fonctions : challenger et poursuivant. Souvent, certains types de gladiateurs ne combattaient que des ennemis spécifiques, car le meilleur type de divertissement était censé être une paire égale avec des styles de combat contrastés.


Types de gladiateurs

Il y avait une gamme de gladiateurs différents, qui étaient soigneusement appariés dans des paires traditionnelles. Certains étaient plus rares que d'autres, comme le essédarius , un type de gladiateur qui a combattu sur un char de guerre. D'autres, comme les Thraces, étaient beaucoup plus communs. Malheureusement, nous ne savons pas toujours comment certains des gladiateurs se sont battus, car certains comme les ciseaux étaient si rares. Et les types de gladiateurs ont changé au fil des ans. Certaines premières formes, comme les Samnites, ont été abandonnées une fois que le peuple romain et les Samnites sont devenus des alliés.

L'inscription suivante de près de Rome et datant de 117 EC donne un enregistrement de différents types de gladiateurs, organisés en décuries, des groupes de dix hommes.

Dans le consulat de l'empereur César Lucius Aurelius Commode et Marcus Plautius Quintillus. Les dirigeants de la collège de Silvanus Aurelianus, surveillants Marcus Hilarus, affranchi d'Auguste et Coelius Magnus le cryptaire.

Borysthène, [1] vétéran thrace

Clonius, vétéran hoplomaque

Callisthène, vétéran thrace

Zosime, vétéran essédarius

Plution, vétéran essédarius

Pertinax, vétéran contraretiaire

Carpophore, vétéran murmillo

Crispinus, vétéran murmillo

Pardus, vétéran provocateur

Félicien, novice rétiaire

Servandus, novice rétiaire

Iuvène, murmillio avec un combat

Ripanus, novice contraretiaire

Silvain, novice contraretiaire

Décurie III

Barosus, novice contraretiaire

Prochode, novice contraretiaire

Zosime Thracian avec un combat…

Cette inscription suivante répertorie les membres d'une famille de gladiateurs et a été trouvée à Venusia, une ville du sud de l'Italie. Certains de ces gladiateurs, comme les ciseaux, étaient incroyablement rares.

Oceanus, esclave d'Avilius, novice.

Sagittaire : Dorus, esclave de Pisius, 6 victoires, 4 couronnes

Vélès: Mycter, esclave d'Ofilius, 2 victoires

Hoplomaque: Phèdre, esclave d'Avilius, novice.

Thraces : Donatus, esclave de Nerius, 12 victoires, 8 couronnes Hilario, esclave d'Arrius, 7 victoires, 5 couronnes Aquilia, esclave de Pisius, 12 victoires, 6 couronnes Quartio, esclave de Munilius, 1 victoire Gaius Perpenius, novice

Murmillones: Amicus, esclave de Munilius, 1 victoire Quintus Fabius, 5 victoires, 3 couronnes Eleuther, esclave de Munilius, 1 victoire Gaius Memmius, 3 victoires, 2 couronnes Anteros, esclave de Munilius, 2 victoires Atlans, esclave de Donius, 4 victoires, 1 couronne

Essédarius: Inclutus, esclave d'Arrius, 5 victoires, 2 couronnes

Samnite: Strabon, esclave de Donius, 3 victoires, 2 couronnes

Retiaire: Gaius Clodius, 2 victoires

Ciseaux: Marius Caecilius, novice

Gallus: [4] Quintus Granius, novice

Un Thrace (à gauche) combat un murmillo (à droite) dans une mosaïque du IIIe siècle de notre ère à Römerhalle, Bad Kreuznach, Allemagne.

Dans son livre de rêves, un ancien guide sur la façon d'interpréter les rêves, Artémidore donne quelques informations sur le style de combat des Thraces.

J'ai souvent observé que ce rêve [de combattre des gladiateurs] indique qu'un homme épousera une femme dont le caractère correspond aux armes qu'il rêve d'utiliser ou au type d'adversaire qu'il combat... Par exemple, si un homme combat un Thrace, il épousera une femme riche et rusée, aimant être la première. Elle sera riche car le corps du Thrace est entièrement recouvert par son armure rusée car son épée est courbée, et aime être la première car le Thrace avance quand il se bat.

Artémidore, Livre de rêve 2.32

Autres types de gladiateurs : andabata et laquearius .

Combien de types différents de gladiateurs une école de gladiateurs moyenne avait-elle ? Qu'est-ce que cela signifie sur le nombre de spectateurs qui s'attendraient à voir un spectacle ?

Bibliographie et lectures complémentaires

  • Coulston, J. C. N. 1998. Gladiateurs et soldats : Personnel et équipement en ludus et castra. Journal of Roman Military Equipment Studies 9:1-17
  • Carter, Michel. 2008. (Un)dressed to kill: Viewing the retiarius. En robe romaine et les tissus de la culture romaine. Edité par Jonathan Edmondson et Alison Keith, 113-135. Toronto : Univ. de la presse de Toronto
  • Kanz, Fabian et Karl Grossschmidt. 2006. Blessures à la tête de gladiateurs romains. Forensic Science International 160:207-216

Attributions aux médias

  1. Le nom unique indique que le gladiateur était un esclave. &crarr
  2. Un type de gladiateur qui a essayé de menotter son adversaire. &crarr
  3. Un oncteur était quelqu'un qui a huilé ou fourni de l'huile pour les gladiateurs. &crarr
  4. Un type de gladiateur basé sur les soldats gaulois. Il n'a pas survécu au début de la période impériale, étant remplacé par le murmillo. &crarr

Un gladiateur qui a combattu à partir d'un char de guerre de style britannique. Ce type a peut-être été introduit par Jules César après sa «conquête» de l'île.

Un type de gladiateur qui combattait avec un petit bouclier (appelé parmula) et une épée courte et incurvée.

Un type de gladiateur très rare dont nous savons peu de choses.

L'un des types originaux de gladiateurs, nommé d'après une tribu italienne qui était autrefois un ennemi des Romains lorsque les Romains se sont liés d'amitié avec eux, ce type a disparu pour être remplacé par les Thraces.

Ceci est un talon et sera mis à jour bientôt.

Un « combattant de boucliers », le mot est à l'origine grec. Ce gladiateur portait un bouclier rond court, une lance et un poignard, adaptés de l'équipement d'infanterie grec. Il avait aussi un casque et des jambières.

Un gladiateur lourdement armé dont le casque portait un murmillo décoratif, un type de poisson d'eau salée. Il avait un grand bouclier oblong derrière lequel il s'accroupissait et utilisait un glaive, une courte épée de poussée.

Un combattant net, peut-être le type de gladiateur le plus emblématique de tous. Son arme était un trident et il tentait de piéger ses adversaires dans son filet. Il avait très peu d'équipement de protection et ne portait pas de casque.

Un type rare de gladiateur qui combattait avec un arc et des flèches. Si vous pensez que ce n'est pas un type terrifiant, alors vous n'avez jamais entendu parler de Katniss Everdeen.

Un type rare de gladiateur qui combattait les yeux bandés. À cheval. Personne ne sait vraiment comment cela a fonctionné, mais on espère que les chevaux étaient bien entraînés.


La vie de gladiateur

Un homme capturé pendant la bataille fut fait prisonnier et devint domestique ou ouvrier dans une carrière. Étant un serviteur, il n'avait pas beaucoup de chance d'entrer dans l'arène, car il n'était généralement pas assez bon pour cela. D'un autre côté, des hommes forts et résistants, capables de supporter un travail acharné, étaient emmenés dans les carrières. De temps en temps, un marchand (propriétaire de gladiateurs) apparaissait dans les carrières, qui achetait des esclaves sélectionnés et les mettait ensuite dans l'arène.

Dans la Rome antique, il y avait écoles spéciales pour les gladiateurs où les esclaves étaient formés et soignés. Chacun d'eux a reçu des soins médicaux, un logement et de la nourriture. Ils ont appris à bien se servir de l'arme, selon leur spécialisation, mais aussi à accepter avec dignité la mort. Chaque jour, ils entraînaient des coups sur une hauteur de 180 cm palus, un poteau d'entraînement en bois. Au bout de quelques mois d'entraînement il y avait un test, qui devait juger si le gladiateur est prêt à se battre dans l'arène. À cette fin, il a combattu des épées en bois sur une plate-forme avec un rival en armure. Si l'esclave gagnait, il devenait gladiateur et pouvait représenter son maître dans des batailles prestigieuses. Si le gladiateur avait eu de la chance, il aurait pu rencontrer un novice, mais s'il n'avait pas été aussi chanceux, son avenir aurait été incertain.

Des combats de gladiateurs ont eu lieu entre les écoles d'où ils venaient. Avant le combat, ils se sont armés du matériel qu'ils utilisaient le plus. Il convient de souligner à nouveau que la mort d'un gladiateur se produisait rarement. A moins qu'on ne parle des jeux organisés pendant Titus‘ (le fils de Vespasien) règne. Titus, après la construction du Colisée, a organisé les jeux en l'honneur de son père. A cette époque, personne n'était épargné dans l'arène, bien sûr, pour le plus grand plaisir des téléspectateurs.

Les gladiateurs jouissaient d'une énorme popularité et, par conséquent, d'un succès parmi les femmes. Il y avait même des situations où la sueur des gladiateurs romains était vendue dans des fioles comme aphrodisiaque!

La mort du protégé était un énorme fardeau financier pour le propriétaire. Il a dû être remplacé par un nouveau guerrier bien entraîné, ce qui a malheureusement coûté une fortune. Par conséquent, la vie du gladiateur était entre les mains des médecins les plus remarquables. Il convient de mentionner Galien de Pergame, plus tard un médecin personnel de Marc Aurèle. Il a travaillé dans l'une des écoles de gladiateurs en Asie Mineure à partir de la première moitié du IIe siècle. C'est à lui que l'on attribue la guérison de Commode de la mystérieuse épidémie apportée d'Orient à Rome par son oncle Verus.
Selon les dernières recherches, il a été constaté que les gladiateurs mangeaient principalement des pois chiches, des pois, des haricots et des lentilles. Les légumineuses étaient également un élément de base du régime alimentaire des soldats romains, car, comme la soupe aux pois militaire d'aujourd'hui, c'est un aliment facile à obtenir, un repas satisfaisant et bon marché.

Avant d'entrer dans l'arène, les gladiateurs juraient (autocrate) qu'ils ne seraient pas épargnés dans le combat. C'est aussi un mythe qu'avant le combat, le gladiateur a défilé devant le public avec sa main levée dans un geste de bienvenue, en récitant la citation “Ave Imperator, morituri te salutant !” (“Salut, Empereur, ceux qui sont sur le point de mourir vous saluent”), Parce que cela est confirmé par un seul message de Suétone. Les combats ne duraient pas plus de quelques minutes, même s'il y avait parfois de nombreuses heures de duels. Les duels se sont déroulés principalement dans l'après midi. Le combat ne pouvait être évité car les gladiateurs passifs étaient fouettés ou piqués avec des tiges brûlantes.

Parmi les combattants il y avait un arbitre (summa rudis(éditeur). Les juges portaient de longs bâtons/tiges (grossiers) pour signaler des mouvements illégaux ou pour exhorter les combattants. Ils étaient vêtus de tuniques blanches à bordure marron (clavi). De plus, il pourrait y avoir un deuxième arbitre secunda rudis dans l'arène.

Des bagarres, mais pas une tuerie !

Les coûts de formation d'un guerrier étaient énormes. L'entraînement des gladiateurs s'élève à des dizaines de milliers de sestertii. Peu d'écoles permettraient des combats inutiles dans lesquels des dizaines de gladiateurs mourraient. De plus, il faut souligner que le médecin était souvent admis dans l'arène pour cicatriser rapidement les plaies. Le médecin a ensuite évalué quel gladiateur pouvait combattre, et lequel, après les blessures qu'il avait subies, était inutile. Bien sûr, les gladiateurs sont morts. Il existe des cimetières de gladiateurs, mais ce n'était pas si tragique que nous le dit la littérature, qui n'a rien à voir avec la réalité. De nombreux gladiateurs ont été libérés après avoir remporté des dizaines de combats, et de nombreux Romains considéraient les batailles comme une opportunité de faire une bonne carrière et de gagner de l'argent.

On pense que les luttes entre les gladiateurs se sont déroulées selon certaines règles. Nous ne les connaissons pas beaucoup, mais certains sont clairs. Par exemple, l'arbitre pourrait annoncer un duel (diludium) si le bouclier ou la pièce d'armure s'est cassé ou est tombé. L'homme en armure pourrait alors réparer les dégâts. Summa rudis avait aussi des responsabilités. Il a donné des conseils et des instructions bruyants concernant l'attaque ou la défense. Si le gladiateur n'a pas joué une batte droite ou n'a pas évité le combat, le combat aurait pu être arrêté et le gladiateur – fouetté.

Un adversaire vaincu pouvait demander grâce en levant un doigt, auquel la foule observant le combat répondait avec le pouce levé (ce qui signifiait donner la vie) ou la dirigeait vers le bas (la mort) – soi-disant verso de police ou verso police (littéralement “avec un pouce tourné”). Cependant, c'est une question discutable, certains scientifiques pensent qu'ils pointaient leurs pouces vers le bas pour donner la vie, et vers leur gorge quand ils voulaient que le gladiateur meure. Il existe également une autre théorie selon laquelle le fait de pointer du doigt après la défaite du gladiateur ne signifiait probablement pas donner la vie, mais plutôt un signal pour le tuer rapidement comme une preuve de miséricorde pour une attitude courageuse. À son tour, le pouce était dirigé vers le cou, ce qui signifiait la mort avec une épée dans le cou, ou en fait dans le dos, pour endommager les vertèbres cervicales et ainsi provoquer la mort rapide du guerrier.

Selon l'état actuel de la recherche, l'hypothèse est probablement cette un pouce appuyé sur l'index (une main repliée en un poing) ou un pouce caché dans un poing signifiait une demande de grâce, tandis que un pouce dépassant d'un poing plié (la direction ne semble pas avoir d'importance) ou une main tendue signifiait un coup mortel habilement et lâchement, il ne pouvait pas compter sur la miséricorde. Les gens enragés ont crié: “le percez-le!” (lugula). A cette époque, on s'attendait à ce que le vaincu, agenouillé, relève la tête et attend la mort de sang-froid, comme il a été entraîné à le faire. Le vainqueur frappait des deux mains, enfonçant l'épée dans le dos au niveau de l'épaule gauche ou dans le cœur, entre la clavicule gauche et le cou. Lorsque le vaincu ne pouvait plus continuer le combat, il accomplissait un rituel suivant : il lançait le bouclier et l'épée, s'agenouillait sur ses genoux, mettant ses mains sur son dos. Dans cette position, il attendait la miséricorde. Un autre geste consistait à lancer l'arme et à s'agenouiller devant le vainqueur, la tête baissée, embrassant sa jambe.

Du public, vous pouviez également entendre les mots : Mitte ! (“Enregistrez-le !”) Ou Iugula !(“Tuer!”).

Si l'un des combattants finissait par mourir, deux hommes entraient dans l'arène. L'un représentait Mercure, l'autre était Charon. Le premier a frappé son corps avec un marteau, et l'autre l'a touché avec du fer chaud. Le corps a ensuite été transporté au dospoliarium, où il a été dépouillé d'armures et de vêtements. Le cadavre a été jeté sur le chariot et avec d'autres personnes tuées ont été emmenés hors de la ville dans des fosses communes. Le gagnant a reçu une palme, plus tard également des prix en espèces, une libération de toute autre participation aux batailles et même la liberté. Les combats se terminaient généralement le soir. Les gladiateurs qui ont gagné ce jour-là ont reçu les branches de palmier et des prix en espèces. L'organisateur a reçu une sorte de rapport - une liste de gladiateurs avec des marques par leurs noms. V (victime) signifiait la victoire, P (permis) la mort, et M (madame) signifiait défaite et pardon.

Les gladiateurs les plus faibles devenaient généralement les premiers à se battre. Ils ont été exposés par paires de plusieurs de chaque école. Ensuite, on utilisait des animaux exotiques qui se battaient entre eux ou avec des gladiateurs (venationes). Particulièrement souhaitables étaient énormes aurochs germaniques, ours, tigres africains, des lions et panthères, qui ont été importés des parties les plus éloignées de l'Empire. À la fin, il y avait un combat du jour, dans lequel deux meilleurs gladiateurs de deux écoles différentes se sont rencontrés. Certains gladiateurs ont été promus, ce qui leur a permis de battre facilement leurs adversaires, alors ils ont appelé. lièvre. De cette façon, les combats ont été mis en place.

Les performances des gladiateurs étaient également d'une autre nature. A partir du milieu du 1er siècle avant notre ère les jeux mettaient souvent fin aux combats des andabates, grattant dans des casques à visière sans trous pour les yeux. Cela a donné à leurs performances un caractère comique. Au fil du temps, les gladiateurs ont également été utilisés pour divertir les invités dans les domaines privés lors des fêtes.

Avant les vrais combats de gladiateurs, ainsi appelé paegiarii qui avait pour mission de réchauffer les foules avant les combats du soir. Les guerriers étaient armés d'une épée en bois (rudis), et le corps protégeait les bandes imposées. Leurs combats étaient accompagnés de dulcimer, trompette et ainsi de suite hydraulique – orgues aquatiques. Paegiarii étaient extrêmement populaires aux Jeux olympiques du Colisée sous le règne de Commode. Ces Gladiateurs ne sont pas morts dans les arènes.

Pendant les pauses entre les combats proprement dits dans l'arène, paegniarius est apparu, qui était un clown vêtu de parodies d'armures de gladiateurs. Souvent, leurs boucliers étaient décorés de motifs humoristiques ou érotiques, tandis que l'armure était pleine de décorations bizarres. Leur tâche était de divertir la foule pendant les pauses ou pendant la préparation des gladiateurs. Il semble que la plupart d'entre eux parodiaient les combats entre différents types de gladiateurs et faisaient toutes sortes de clowneries. Ils ont également fait de dures allusions aux événements en cours à Rome et ont joué des scènes basées sur des événements mythiques, tels que le combat des amours et des satires.

Les gladiateurs au cours de leur courte vie pouvaient compter sur les soins médicaux professionnels de ceux qui avaient une grande expérience et des connaissances après des années d'éducation. De plus, ils avaient droit à des masseurs (oncteur), souvent des esclaves qui prenaient soin de l'état du corps. Pendant leur temps libre, les guerriers avaient la chance d'aller à terme ou de satisfaire leur désir sexuel. Elles n'avaient pas à chercher spécifiquement leurs élues, car de nombreuses femmes riches payaient cher, juste pour pouvoir passer une nuit incroyable avec un grand gladiateur. A Rome, parmi les femmes, il y avait l'idéal d'un homme fort et courageux que les gladiateurs imitaient parfaitement.

Les gladiateurs plus riches pouvaient même s'offrir une épitaphe pour commémorer leur vie. Forgée dans la pierre, une courte inscription ne pouvait, bien entendu, faire l'impasse sur le bilan des réalisations : le nombre de combats livrés ou les lauriers remportés. Sur la pierre tombale d'un certain Urbicus mort dans son treizième combat, était gravé un conseil pour ses confrères inexpérimentés : “Je vous conseille de tuer, ceux que vous avez renversés”.

Les combats de gladiateurs étaient un divertissement extrêmement populaire parmi les Romains et toute tentative d'interdire l'organisation de combats entraînait des troubles sociaux. Cela vaut la peine de mentionner Jules César, qui au lieu de passer du temps avec les gens à regarder les combats, s'est consacré à l'étude des lois et des protocoles, ce qui a affecté négativement sa popularité. Certains dirigeants étaient également réticents à l'égard des combats : Claude et Marc Aurèle, qui n'a pourtant pas interdit l'organisation des jeux, craignant la réaction de la foule.

A titre de comparaison, les grands fans de combats de gladiateurs étaient, par exemple : Caligula, Néron et Commode, où ce dernier aimait se tenir dans l'arène. Commode a combattu dans l'arène avec les gladiateurs, qu'il a assassinés par ruse. Il y a un message sur le duel de l'empereur avec le gladiateur Sceva, qui a détecté le plan de l'empereur. Après ce fait, l'empereur effrayé n'a pas repris le combat mais a renvoyé le puissant gladiateur.

Types de gladiateurs romains :

Vêtu d'une lourde cotte de mailles et d'un casque avec une visière sans trous pour les yeux.
Il combattit à pied ou à cheval. Ils se sont probablement battus à l'aveuglette, infligeant des coupures et cherchant un rival essayant d'entendre ses sons. Ce type de gladiateurs était populaire au milieu du 1er siècle avant notre ère et son objectif principal était de divertir les spectateurs. Nous savons peu de choses sur cette catégorie.

Équipé uniquement d'un poignard ou d'une lance. Il s'est battu avec des animaux sauvages (dans des combats appelés venatio), souffrant souvent de la mort.
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Contenu

La liste suivante comprend les gladiateurs selon leur style de combat et leur équipement, les termes généraux pour les gladiateurs, les combattants associés à des spectacles de gladiateurs qui n'étaient pas strictement gladiateurs, et le personnel associé à la formation ou à la présentation.

Andabata Éditer

Un « gladiateur aux yeux bandés », ou un « gladiateur qui a combattu à l'aveugle ». Cicéron se réfère en plaisantant à andabata dans une lettre à son ami Trebatius Testa, qui était en poste en Gaule. Le passage associe le andabata vaguement avec essedarii, combattants de chars. [6] Le mot est extrêmement rare dans les sources classiques, et d'étymologie douteuse Delamarre le suggère comme un emprunt latinisé au gaulois. [7]

Arbelas Éditer

Les arbelas comme type de gladiateur n'est mentionné que dans le Oneirocritica d'Artémidore, qui traite des symboles des rêves et de leur importance dans l'interprétation des rêves. [8] Il peut être lié au mot grec arbelos (ἄρβηλος), une lame semi-circulaire de cordonnier utilisée pour couper le cuir. [8] [9] [10]

Bestiaire Éditer

Les bestiaire était un combattant de bêtes. Voir également Damnatio ad bestias.

Bustuaire Éditer

Bustuaire était un « combattant de tombes », de buste, "tombeau", une référence généralisée à l'association de combat de gladiateurs avec des jeux funéraires (munera). Servius note qu'il était autrefois « la coutume de mettre à mort les captifs sur les tombes d'hommes forts, ce qui a par la suite semblé un peu cruel, il a donc été décidé de faire combattre les gladiateurs sur les tombes ». [11] Même parmi les gladiateurs, c'était un terme peu flatteur : Cicéron l'a utilisé pour comparer les mœurs de son ennemi Clodius à celles de la classe de gladiateurs la plus basse. [12]

Cestus Éditer

Les cestus était un poing ou un boxeur qui portait le cestus, un type de poing américain très résistant, mais n'avait par ailleurs aucune armure. [13]

Crupellaire Éditer

L'historien romain Tacite décrit un contingent gaulois de gladiateurs esclaves stagiaires comme crupellaire, équipé « à la mode nationale » de Gallia Lugdunensis sous Julius Sacrovir, lors de la révolte aeduienne de l'an 21 contre Rome. Tacite les fait "enfermer dans la coquille continue de fer habituelle dans le pays", travaillant sous son poids, incapable de combattre efficacement, rapidement fatiguant et bientôt expédié par les troupes romaines régulières. La source de Tacite pourrait faire référence à un type romain "Gallus" lourdement blindé, qui, à l'époque de Tacite, avait été développé et rebaptisé murmillo. [14]

Dimachée Éditer

Les dimachée (grec διμάχαιρος, "portant deux couteaux") utilisait une épée dans chaque main. [15]

Éques Éditer

Éques, pluriel equites, était le mot latin régulier pour un cavalier ou un cavalier. Les premières formes de la eques gladiateur étaient légèrement armés, avec une épée ou une lance. Ils avaient une armure d'écailles, un bouclier de cavalerie rond de taille moyenne (parme équestre) et un casque à rebord avec deux plumes décoratives et sans écusson. Les formes ultérieures avaient également des jambières pour protéger leurs jambes, un maniaque sur le bras droit et des tuniques ceinturées sans manches. En général, ils ne combattaient que d'autres equites. [16]

Essédarius Éditer

Les essédarius (du mot latin pour un char de guerre celtique, essedum) a probablement été amenée pour la première fois à Rome depuis la Grande-Bretagne par Jules César. Essedarii apparaissent comme des combattants d'arène dans de nombreuses inscriptions après le 1er siècle après JC. Aucune représentation picturale n'existe. [15] Le essédarius combattu à partir d'un char.

Gallus Éditer

Littéralement un « Gaulois » soit un prisonnier de guerre, comme dans les premières formes de munus, ou bien un gladiateur équipé d'armes et d'armures gauloises, qui combattit dans ce que les Romains auraient reconnu comme un "style gaulois". Probablement un poids lourd et lourdement blindé, le Gallus semble avoir été remplacé par, ou peut-être transformé en, le murmillo, peu après l'absorption de la Gaule en tant que province romaine.

Gladiatrix Éditer

Un terme moderne, se référant à une femme gladiateur de tout type. Ils étaient très rares et leur existence est mal documentée.

Hoplomaque Éditer

Les hoplomaque (en grec pour « combattant armé ») portait des jambières matelassées en forme de pantalon, un pagne, une ceinture, une paire de longs protège-tibias ou jambières, un protège-bras (manica) sur le bras de l'épée et un casque à rebord qui pouvait être orné d'un panache de plumes sur le dessus et d'une seule plume de chaque côté. Il était équipé d'un glaive et d'un très petit bouclier rond. Il portait également une lance, que le gladiateur devait lancer avant de se fermer pour un combat au corps à corps. Les hoplomachi ont été jumelés contre le myrmillones ou Thraces. Ils se sont peut-être développés à partir du type "Samnite" antérieur après qu'il soit devenu impolitique d'utiliser les noms de peuples désormais alliés. [17]

Laquearius Éditer

Les laquearius était une sorte de rétiaire qui tentait d'attraper ses adversaires au lasso (laqueus) au lieu d'un filet. Il était également équipé d'un poignard à utiliser une fois qu'il avait piégé son adversaire. [15]

Murmillo Éditer

Les murmillo (pluriel murmillons) ou myrmillo portait un casque avec un poisson stylisé sur la crête (le mormylos ou poisson de mer), ainsi qu'un protège-bras (maniaque), un pagne et une ceinture, une guêtre sur sa jambe droite, des bandes épaisses recouvrant le dessus de ses pieds, et une très courte jambière avec une échancrure pour le rembourrage au dessus des pieds. Ce sont des gladiateurs lourdement blindés : les murmillo portait un glaive (64-81 cm de long) et un grand bouclier oblong de style légionnaire. Murmillones étaient généralement associés à un Thrace adversaire, mais parfois avec le même hoplomaque. [18]

Parmulaire Éditer

UNE parmulaire (PL parmularii) était n'importe quel gladiateur qui portait un parmule (petit bouclier), contrairement à un scutaire, qui portait un bouclier plus grand (scutum). Pour compenser cette protection réduite, parmularii étaient généralement équipés de deux jambières, plutôt que de la seule jambière d'un scutaire. Le thraex aurait été nommé comme parmularii. [19] [20]

Provocateur Éditer

À la fin de l'ère républicaine et au début de l'ère impériale, l'armement d'un provocateur ("challenger") reflété l'armature légionnaire. À la fin de la période impériale, leur armement a cessé de refléter ses origines militaires, et les changements d'armement n'ont suivi que les changements de mode dans les arènes. Provocateurs ont été montrés portant un pagne, une ceinture, une longue jambière sur la jambe gauche, un maniaque sur le bras inférieur droit, et un casque à visière sans bord ni écusson, mais avec une plume de chaque côté. Ils étaient les seuls gladiateurs protégés par une cuirasse (cardiophylaxie) qui est généralement rectangulaire, puis souvent en forme de croissant. Ils se sont battus avec un grand bouclier rectangulaire et le glaive. Ils n'étaient jumelés que contre d'autres provocateurs. [21]

Retiaire Éditer

Les rétiaire (« net fighter ») s'est développé au début de la période augustéenne. Il portait un trident et un filet, un équipement de style pêcheur. Les rétiaire portait un pagne maintenu en place par une large ceinture et un garde-bras plus large (maniaque) s'étendant jusqu'à l'épaule et le côté gauche de la poitrine. Il a combattu sans la protection d'un casque. Parfois, une épaulière en métal (galère) a été ajouté pour protéger le cou et le bas du visage. Une pierre tombale trouvée en Roumanie montre un rétiaire tenant un poignard à quatre pointes (chacun au coin d'un carré de garde) au lieu du poignard à lame habituel. Une variante du combat normal était un rétiaire face à deux sécuteurs à la fois. Les retiarus se tenait sur un pont ou une plate-forme surélevée avec des escaliers et avait un tas de pierres de la taille d'un poing à lancer sur ses adversaires. Tandis que le rétiaire essayé de les tenir à distance, le sécuteurs a essayé d'escalader la structure pour l'attaquer. La plate-forme, appelée pons (pont), peut avoir été construit au-dessus de l'eau. [22] Retiarii habituellement combattu sécuteurs mais parfois combattu myrmillones. [23] Il y avait une classe efféminée de gladiateurs qui combattaient comme un retiarius tunicatus. Ils portaient des tuniques pour les distinguer de l'habituel rétiaire, et étaient considérés comme une classe sociale encore inférieure à l'infamie. [24] [25]

Rudiarius Éditer

Un gladiateur qui avait gagné sa liberté a reçu une épée en bois (un rudis) ou peut-être une tige de bois (autre sens du mot rudis, qui était un « bâton mince » utilisé comme bâton/épée d'entraînement). Une épée en bois est largement supposée, cependant, Cicéron dans une lettre parle d'un gladiateur recevant une tige dans un contexte qui suggère cette dernière : Tam bonus gladiateur, rudem tam cito accepisti ? (Etant un si bon gladiateur, as-tu si vite accepté la canne ?) S'il choisissait de rester un gladiateur, on l'appelait un rudarius. Celles-ci étaient très appréciées du public car elles étaient vécues. Pas tout rudarii continué à se battre, il y avait une hiérarchie de rudarii qui comprenait des entraîneurs, des aides, des arbitres et des combattants. [26] [27]

Sagittaire Éditer

Les Sagittaire était un archer à cheval, armé d'un arc réflexe capable de propulser une flèche à une grande distance.

Samnite Éditer

Le Samnite était un premier type de combattant lourdement armé qui a disparu au début de la période impériale. Les Samnites étaient une puissante ligue de tribus italiques en Campanie avec laquelle les Romains ont mené trois guerres majeures entre 326 et 291 av. Un gladiateur "samnite" était armé d'un long bouclier rectangulaire (scutum), un casque à plumes, une épée courte et probablement une jambière sur sa jambe gauche. On disait souvent que les Samnites étaient les plus chanceux car ils avaient de grands boucliers et de bonnes épées. [28]

Ciseaux Éditer

Les ciseaux (pluriel ciseaux) a utilisé une épée courte spéciale avec deux lames qui ressemblaient à une paire de ciseaux ouverts sans charnière. German historian and experimental archeologist Marcus Junkelmann has suggested that this type of gladiator fought using a weapon consisting of a hardened steel tube that encased the gladiator's entire forearm, with the hand end capped off and a semicircular blade attached to it. [29]

Scutarius Éditer

UNE scutarius was any gladiator who used a large shield (scutum), as opposed to any gladiator who used a small shield (parmularius). UNE murmillo ou un secutor serait un scutarius the additional protection or advantage afforded by the large shield was typically offset by the use of only one short greave, in contrast to the two greaves of a parmularius.

Secutor Éditer

Les secutor ("pursuer") developed to fight the retiarius. As a variant of the murmillo, he wore the same armour and weapons, including the tall rectangular shield and the glaive. The helmet of the secutor, however, covered the entire face with the exception of two small eye-holes in order to protect his face from the thin prongs of the trident of his opponent. The helmet was also round and smooth so that the retiarius net could not get a grip on it. [30]

Thraex Éditer

Les Thraex (plural Thraeces, "Thracians") wore the same protective armour as the hoplomachi with a broad rimmed helmet that enclosed the entire head, distinguished by a stylized griffin on the protome or front of the crest (the griffin was the companion of the avenging goddess Nemesis), a small round or square-shaped shield (parmule), and two thigh-length greaves. His weapon was the Thracian curved sword (sica or falx, c. 34 cm or 13 in long). They were introduced as replacements for the Gauls after Gaul made peace with Rome. They commonly fought myrmillones ou hoplomachi. [31]

Vélès Éditer

There's limited information, but it's believed the veles (pl. velites, "skirmishers") fought on foot, each holding a spear with an attached thong for throwing. Named for the early and similarly armed Republican army units of the same name. [32] [33] [34] [35]


Hoplomachus

Objects | A Day in Pompeii

Decorated shield, Bronze and silver, Quadriporticus of the Theatres, Pompeii. A hoplomachus gladiator fought with a spear, a long dagger and a small shield like this one. Encircled by laurel wreaths for victory, the medallion in the centre bears the head of the legendary Gorgon, Medusa, whose look is said to have turned men into stone. SAP No: 5669 Decorated shield Source: © Soprintendenza Speciale per i Beni Archeologici di Napoli.


Gladiator dagger and greaves - History

All of our functional Medieval Armours you can choose which type of steel you would like it made from and can be made in different gauges of steel. Tous nos Medieval Armor are fully functional and are adjustable for a comfortable fit. We have a variety of options that you can choose from to design your Medieval Armours.

This page highlights full medieval armor wearable. All the medieval armor are handmade in Italy and each armor sets up in minutes on its own wood base. Our medieval replica armor follow original designs very closely of the museums. Each Medieval armor comes complete with stand on its own wood base as show.

Les Functional Armour during the Middle Ages and the Renaissance have undergone many changes, because in the Middle Ages the art of making medieval battle ready Armour was highly developed, the various knights and nobles of the time had developed his own style in the armor, as if they participate in a competition well as military also style. And it is for this reason that in the section medieval armor is so large and full of different styles. This armours is produced in Italy, faithful to the ancient artisan tradition of Italian gunsmiths, from the Middle Ages that has been passed down from generation to generation and has come down to us.

This page highlights medieval armor decorative. All the medieval armor are handmade in Italy or Spain and each armor sets up in minutes on its own wood base.

Each Medieval armor comes complete with stand on its own wood base as show.

A Functional Cuirass and breastplate is a device worn over the torso to protect it from injury. All of our functional Cuirasses and breastplate, you can choose which type of steel you would like it made from.

Les Cuirass refer to the complete torso-protecting armour.

The Breastplate is the front portion of plate armour covering the torso

Les breastplate is the front portion of plate armour covering the torso, in ancient times was usually made of leather, bronze or iron in antiquity.

Around 1000 AD knights of the period were wearing mail in the form of a hauberk over a padded tunic.

During the 13th century, Plates protecting the torso, plates directly attached to a knightly garment known as the surcoat. True breastplates reappear in Europe in 1340 first composed of wrought iron and later of steel.

Around 1400, these early breastplates only covered the upper torso with the lower torso not being protected by plate until the development of the Fauld (Faulds) are a piece of plate armour worn below a breastplate to protect the waist and hips. They take the form of bands of metal surrounding both legs, potentially surrounding the entire hips in a form similar to a skirt.

Around 1450, the breastplate had expanded to cover the entire torso and could consist of one or two plates: the French term pancier, which became English pauncher and German panzer.

Components of medieval armour - protection of the torso: Breastplate, Brigandine, Cuirass, Culet, Pauncer, Plackart, Fauld, Hauberk.

All of our functional Medieval Protection of the arms, you can choose which type of steel you would like it made from and can be made in different gauges of steel. All our steel Arm Armour are fully functional and are adjustable for a comfortable fit.

Spaulders are pieces of armour in a harness of plate armour, they are steel covering the shoulder with bands (lames) joined by straps of leather or rivets.

Pauldrons cover the shoulder area, tend to be larger than spaulders, covering the armpit and parts of the back and chest. A pauldron typically consists of a single large dome-shaped piece to cover the shoulder (the "cop") with multiple lames attached to it to defend the arm and upper shoulder. On some suits of armour, especially those of Italian design, the pauldrons would usually be asymmetrical, with one pauldron covering less (for mobility) and sporting a cut-away to make room for a lance rest.

The usage of a lance rest can be more readily gleaned by looking at the French term "arrêt", or "arrest". The lance rest was not used to simply hold the weight of the lance, as the English name might suggest, but to arrest the rearward movement of the weapon.

All of our functional Medieval Protection of the Legs, you can choose which type of steel you would like it made from and can be made in different gauges of steel. All our steel Leg Armour are fully functional and are adjustable for a comfortable fit.

Poleyn - Plate that covers the knee, often with fins or rondel to cover gaps.
Schynbald - Plate that covered only the shins, not the whole lower leg.
Cuisse - Plate that cover the thighs, made of various materials depending upon period.
Sabaton or Solleret - Covers the foot, often mail or plate.
Tasset or Tuille - Bands hanging from faulds or breastplate to protect the upper legs.

These wearable functional Medieval Gauntlets are fully articulated plate armour. You can choose the size, color, steel and gauge thickness. Functional gauntlets with an extended cuff covering part of the forearm. We have a variety of options that you can choose from to design your gauntlets.

Chainmail is a type of armour consisting of small metal rings linked together in a pattern to form a mesh.

With these rings may form different types of armor: an aventail or camail is a flexible curtain of mail attached to the skull of a helmet that extends to cover the throat, neck and shoulders. Part or all of the face, with spaces to allow vision, could also be covered. Butted Mild Steel, Butted Spring Steel, Round Rings Riveted, Flatring Round Rivets, Flatring Wedge Rivets, Light mail, Roman mail

Gorgets, Bevors, Collins and Chainmail Médiéval, collar designed to protect the throat, a set of pieces of plate armour, or a single piece of plate armour hanging from the neck and covering the throat and chest.

Reproduction medieval shields of iron and wood for historical re-enactment of medieval and exposure. Heraldic shields and almond scapezzati, and also the famous wheels of war with battle scenes engraved with a burin or etching. Battle shields, armor shields to be used with armor, medieval, Shields, cross and shield, Templar shields, medieval shields.

List of the helmets in production: Cervelliere, Spangenhelm, Nasal helmet, Bascinet, Barbute, Close helmet, Combat helmet, Great helm, Coppergate Helmet, Coventry Sallet, Frog-mouth helm, Horned helmet, Kettle hat, Visor (armor).

Les Medieval helmet of the ninth and tenth century do not differ substantially from those of the Romans. Typical of this period is the Cervelliere Helmet. Towards the end of the 12th century. He begins the dualism between Bascinet, which is linked to the helmet Cervelliera and from which derive the following helmets to war, and the real combat helmet, which will develop the helmets knight tournament, and parade. In the 13th century. helmet became more closed and eventually cover the entire scalp characteristic is the helmet cylinder-conical holes for breathing, with one or two horizontal slits for the eyes. In the 14th century. the helmet is developing increasingly perfecting the defensive point of view often with the addition of the Cervelliere chainmail was reinforced, which grew into Barbute Bascinet was added to the visor, it is particularly heavy helmets used in the most brutal fighting. This page highlights medieval helmets wearables. Our medieval replica helmet follow original designs very closely of the museums.

reproductions of medieval helmets looks like it came out of a museum.

- Medieval Helmets - SALLETS HELMETS
- Elmi Medievali - Elmo Celata o Bigoncia
- Casques Médiévaux - Casques Salade
- Helme Ritterhelme - Schaller Helme

A cervelliere is a helmet hemispherical, close-fitting skull cap of steel, It was worn as a helmet during the medieval period.


Gladiators: Origins, Armour, Fights, Techniques

  • Invented architecture primarily for these combats
  • Amphi- going all the way around the theatre in the round
  • Coliseum- colossal
  • Performance space with people sitting all around is a Roman invention
  • Arena= sand (that’s what you needed to soak up the blood)
  • 45m x 20m (performance space)
  • 200x 150m
  • 9 storeys tall
  • Equipped with actual retractable roofs (rolled down curtains)- took a team of a thousand sailors (each strip was a different colour)- first retractable roof
  • Coliseum could sit 45,000 people

o Incredibly easy to get in and out- can evacuate within 5 minutes- so many exits

o Senators didn’t trust large groups of people so when they built things they wanted to be able to get people out of there- get in and get out (didn’t want them trapped together for any amount of time)

  • No one ever paid to go in you got a token and it had printed on it your section, row, seat number and then you would find it and at the end of the show you had to dump your token
  • Trick was finding someone well connected to get you a token
  • Trickles down to the masses- I give my friend some, he gives his clients some etc
  • At the top it used to be standing seats but wooden seats were put in (the rest was marble)
  • Seating wasn’t according to how much you paid, but your rank in society
  • Senators up front, then the aristocrats, lower classes, women and female slaves, and then later it became mixed up there (bottom top- top seats were the worst)
  • Seating was hierarchical
  • Nets at the front to protect them from animals
  • Underneath had an underground tunnels throughout the entire structure
  • Passageways, cells for holding gladiators, scenery
  • Main corridor that runs along the main axis and it runs outside (hypogeum)- connected to the training ground where the gladiators worked out and lived
  • On the day of the performance, no one would see them- travel underground through the hypogeum
  • Trapdoors
  • Cranks to open the doors
  • Engineering cranks that could lift up a catapult

Editor: pays for everything rents the armour, gladiator, pays for the animals it was a competition with other aristocrats to have this opportunity you were competing against the guy who ran the last games as well as against others who wanted to host the games
Games were funded by wealthy people and then eventually the emperor

Advertising: bring back animals from wars the evening before the gladiatorial combat kicks off, you have a banquet for the gladiators so everyone can go and see them


Roman Gladiator Armour

The valor, bravery, and toughness of Roman gladiators have intrigued and captivated the minds of generations. The Roman armour of the gladiators have come to not only be a popular kid&rsquos costume but has become the icon of the Ancient Roman military.

Over the decades the lure of gladiators has increased due to books, movies and plays that feature them. With their popularity, the ancient Roman armour worn by gladiators have become popular for both kids and adults to wear to costume parties as well as by play and movie actors. Authentic, traditional Roman gladiator armour, however, is not easily replicated. Many cheap knock-offs are sold and used in historical re-enactments, plays and movies. To the untrained eye, these non-authentic pieces of armour can look impressive. Real history enthusiasts, especially those of Ancient Rome and its gladiators will be quick to spot the fakeness of knock-off gladiator armour. The inaccurate gladiator armour also disrespects the history of the gladiator profession.

At Historical Reproductions, we can help you get fitted with genuine, historically accurate Roman gladiator armour. We also have gladiator armour parts including shoulder guards and greaves for customers who already have their own set of gladiator armour that needs simple repair. We can complete your look by also equipping your suit of armour with a Roman shield and a Roman helmet. Our historically accurate products are made from the brand Get Dressed for Battle, which is known for manufacturing high-quality, authentic products.

We also have a variety of Medieval armour available for those interested in more modern history. Contact us to learn more about our inventory.


Gladiateur

Gladiator: professional (or slave) fighter who engaged in combat in a Roman amphitheater.

Gladiator – nearly everybody has heard this word before and thinks they know what a gladiator is. But very often people have gained their knowledge only from Hollywood movies or TV series. These shed a totally wrong light on the gladiators and their lives. Indeed, we have a very good knowledge about the gladiators from artefacts, e.g. gravestones with inscriptions about their victories, fan articles like oil lamps, literature, and from excavations of amphitheaters and gladiator schools.

Origine

For a long time it was assumed that gladiatorial games came from the Etruscans. Depictions from Etruria do not show fights man against man though. Instead, they show fights of animals against men or even executions by animals like the Phersu Jeu. Here, the convict is covered by a bag and attacked by a vicious dog.

/> Ritual fight on a wall painting from Paestum

Executions of noxii (condemned criminals) were indeed part of a munus (show) after the reform of emperor Augustus, where they took part at noon time. The beast fights (i.e, beast against beast or against a professional beast fighter, venator) took place in the morning. The highlight was the gladiator fights in the afternoon, in which trained professionals fought against each other in duels. Only very rarely did they fought in mass fights, the so called gregatim.

The first recorded gladiatorial combat took place in 264 BC at the funeral of Decimus Junius Brutus Pera, where three pairs fought against each other. In Paestum in Southern Italy, painted sarcophagi of rich, noble Lucanians have been found, which show ritual fights of two combatants, of which some show wounds. These could be assumed as predecessors to gladiatorial combat, although these combatants seem to be noble warriors fighting for the honor of their deceased chieftain, whereas the bustuarii at the funeral of Decimus Junius Brutus Pera were prisoners of war. Proposedly, the fights of the Lucanians were only until the first wound, while the three pairs in Rome had to fight to the death.

In the years to come the number of pairs increased, and since the fights became very popular among the people of Rome, the nobility used them to raise their popularity especially when running for office. That is why the fights became more and more detached from the actual funeral. Julius Caesar hosted a gladiatorial show in honor of his father and aunt, who both had died five years earlier. At this time he was candidate for the office of aedile.

Augustus reformed the gladiatura, and from his time on it was either the emperor who was allowed to host a munus, or a magistrate in a provincial town who was requested to do so by law. It was also during Augustus’ reign that a senatorial decree stated that Roman citizens should not appear publicly in the arena under a certain age. It was also disgraceful for the senatorial and equestrian classes to do so, since fighting for money as a gladiator was considered as infamis (dishonorable). This meant you lost your rights as a citizen to vote, run for office, and serve in the legions. Poor citizens did not care for these rights, and therefore the gladiatura attiré auctorati (volunteers) from the lower classes.

Gladiator Types

Augustus also reformed the types of gladiators. The first known gladiator types were derived from conquered peoples like the gallus resembling a Gaul and the samnis a Samnite from Southern Italy. Unfortunately, not much is known about these, since we do not have depictions which clearly identify them.

Better known is the murmillo, whose armatura was also derived from South-Italian peoples and who could be a successor to the samnis. The murmillo was equipped with a large scutum (big rectangular shield) similar to that of Roman legionaries. Because of the size of his shield, only a small greave on the left leg was necessary. He fought with a short sword or glaive. Most impressive was his helmet with a high angled crest. Some scholars assume that his name comes from a type of fish, but applied depictions of fish have never been found on helmets of murmillones.

Sirmium, Tile with a retiarius

Ephesus, Theater decoration, Murmillo

Ephesus, Theater decoration, Hoplomachus

Thyatira, Relief of a gladiator (thraex)

Les armatura du thraex was derived from the Thracians, a people coming from what is now Bulgaria. Their panoply was modified for fighting in the arena, e.g. the curved sica (a dagger-like sword) became angled. The thraex had a small rectangular shield and two high greaves to give him proper protection. The crest of his helmet was decorated with a griffin, a mythological animal associated with Thrace.

Another one of the older types of gladiators is the provocator. He was equipped with scutum et un glaive. He is the only gladiator type who wears breast protection. With this equipment he resembles a Roman legionary. Les hoplomachus looked like a version of the Greek hoplite fighting with round shield and hasta (spear). Like the thraex he also had two high greaves.

/> Relief of a retiarius and a secutor (from Cibyra)

In the mid-first century CE, the strangest gladiator appeared, and soon became highly popular: the retiarius. He was the only gladiator fighting without a helmet and was equipped with net, trident, and pugio. His only armor was a shoulder guard, the galerus. He was paired against the murmillo, but it was soon discovered that the net got entangled easily in the crest of the murmillo’s helmet. So a new shape of helmet was developed. This specialized murmillo was named secutor. The net was not just a gimmick. Properly thrown it could make it hard for the secutor to move his shield and wield his sword.

Equités were gladiators, who opened the munus in the afternoon by beginning the fight on horseback. After a while they dismounted to continue the combat on foot. They were equipped with a leather parmule (small round shield).

Another gladiator was the essedarius, who may have entered the arena in a chariot because his name is derived from essedus (chariot). However, there is no existing depiction of a gladiator on a chariot. There is also a debate among scholars how he was equipped.

/> Statuette of a gladiator from Emona

There were even more unusual gladiator types, e.g. les dimachaerus meaning “two-sword-man”. An inscription in Pompeii announced a fight between dimachaerus et hoplomachus. Reliefs dating to the third and fourth centuries found in Asia Minor (nowadays Turkey) show a fighter holding two swords, but because one of them is behind his head, it is not clear whether he holds a sica (like the one in the other hand) or a straight gladius.

Female Gladiators

There is evidence that women fought as gladiators. The famous relief of Amazon and Achillia from Halicarnassus (today’s Bodrum in Turkey) is now on display at the British Museum in London. It shows two female fighters in the kit of provocatores.

Roman writer Petronius mentions an essedaria and there is literary evidence of venatrices (animal fighters) as well as legal texts forbidding high class women of a certain age to fight in the arena. Therefore we can assume that women could have fought in all classes of gladiators and that their combats were as serious as the men’s.

Daily Life of a Gladiator

Before a gladiator could appear publicly in the arena he had to get proper training. Although the majority of them were slaves or prisoners of war they were well cared for: they were fed, had a roof above their head, and even received medical treatment. These circumstances might also have attracted volunteers, because many poor citizens could not be sure about the next meal or accommodation, not to mention medical treatment.

Les ludus (gladiator school) was run by a lanista (gladiatorial manager). He most probably hired former gladiators as trainers, called magistri ou doctores. The gladiators received specialized training in their classes, but also general training like weight lifting.

The most basic training was against the palus. This was a post two meters high, against which the trainee had to thrust his sword and shield. This exercise built up a gladiator's stamina, but also taught the newbie to get a feeling for the correct measure.

The gladiators received three meals per day: as main course puls (a type of mash) made out of barley. This gave them the nickname hordearii (barley eaters). Four pegs found on some of the walls of the cells of the ludus in Pompeii led to the conclusion that four men must have been housed in one cell instead of two. They would have easily fit into one cell because bunk beds were already known to the Romans. After harsh training days, the gladiators could enjoy a hot steam bath and a massage.

Les lanista rented out his gladiators to an éditeur d'un munus (organizer of games) since the maintenance of a ludus was costly. The more often a gladiator fought and the more popular he got, the more money the lanista could get as rent for him. Les lanista demanded a reimbursement for every dead gladiator as compensation for the costs for training and accommodation.

Ancyra, Tombstone of a gladiator

Rabat, Figurine of a gladiator

Oil lamp with a gladiator

The Venue

The first gladiator fights of the so-called bustuarii took place next to the funeral pyre, which was called bustum. Soon after, the presentation of the combats was detached from the actual funeral, and hence took place at some more prominent places, e.g. the Forum Boarium (cattle market) in Rome or later at the Forum Romanum itself.

The fights became more and more popular, and candidates running for office used them to boast their popularity. Temporary wooden stands were erected to house the growing number of specatators. The first stone amphitheater was erected in 30 BC by T. Statilius Taurus on the Campus Martius (Field of Mars). Unfortunately, no traces of it remain, so it can only be assumed what it might have looked like. Suetonius mentions this amphitheater as part of Augustus’ building program. It burned down in the great fire of 64 CE.

The emperor Vespasian (r.69-79) started building the Flavian Amphitheater on a place where his predecessor, Nero (r.54-68) had had an artificial lake. By changing a lake into an amphitheater, Vespasian wanted to give back something to the people of Rome. This building became the archetype of all amphitheaters in the Roman world and is much better known under its nickname: the Colosseum. It received this nickname in Medieval times after a colossal statue of the Sun God, which used to stand in front of the amphitheater. A recent study by German archeologists suggests that the Colosseum might have been the renewal of an older building. The lake was supposedly much larger than the building area of the Colosseum, but it was still close by.

Anyhow, the Colosseum was the largest amphitheater, and many buildings all over the Roman Empire tried to imitate the grandeur of this venue. Since then, freestanding amphitheaters became the state of the art, e.g. the second amphitheaters of Puteoli (Pozzuoli) and Capua (Sta. Maria Capua Vetere). There were earlier examples of freestanding amphitheaters, e.g. the one in Verona, but most of the earlier stone amphitheaters were built partially into hill slopes. The earliest example of a stone-built amphitheater is the one in Pompeii, which is also part of the city wall.

Thysdrus, Amphitheater, Arena

Augusta Emerita, Amphitheater, arena

The amphitheater was a genuine Roman invention. The Greeks only knew theaters for scenic displays, stadia for sports events, and hippodromes for any equestrian competitions. The elliptical shaped arena in an amphitheater ensured view from every seat, while the staircases made it easy to find your seat, yet keeping the various orders (Senatorial, equestrian. ) separated. The senators with the front row seats did not need to mingle with the low class and slaves of the upper tiers. The emperor, of course, had his own box, where he and his family could watch the shows.

In the Eastern part of the Roman Empire only a few amphitheaters were built, although gladiator games were popular there as well. Instead, by building walls to separate the seating area from the arena, stadions and theaters were adjusted to house venationes and gladiator fights.

Disk with the beginning of a fight between two gladiators

Side, Relief of two gladiators

Cibyra, Relief with fighting gladiators

Villa of Dar Buc Ammera, gladiator mosaic, Intervention by a referee

Tatarevo, A secutor defeats a retiarius

Cumae, A victorious gladiator and a gladiator asking for release

Icosium, Bab el-Oued cemetery, Glass bowl with the death of a gladiator

Cologne, Bottle with the end of a gladiator fight

The End of Gladiator Games

The gladiator games did not come to an end suddenly. On the contrary, there was a slow decline, which ended in the West earlier than in the East. The deepest cause of the demise was not Christian opposition to the games, but the declining Roman economy. For instance, a decree of CE 325 by the emperor Constantine declared that all criminals should be sent to the mines and not ad ludos, because he needed mine workers. That Contantine did not oppose gladiatorial games in general is shown by his response in 337 CE to the request of the Umbrian town Hispellum, in which he granted the inhabitants permission to hold munera, so that they did not have to go to the rival city of Volsinii.

Further, the old symbolism of granting outcasts a return into society was not needed anymore in Late Roman society, which was mainly Christian. Outcasts now had a chance to return into community by receiving the sacraments of baptism and repentance. Gladiator games were still popular at the end of the fourth century when the monk Telemachus traveled from the eastern part of the Empire to Rome, where he attended a gladiatorial show at the amphitheater. He wanted to stop the fights, so he stepped down into the arena. This enraged the audience and they stoned him to death. Consequently, the emperor Honorius banned gladiatorial games, not because he was against them, but as a punishment for the stoning. This was similar to what Nero did after the hooligan fights in 59 CE, which took place in Pompeii.

Reports mention that the last gladiatorial combats in the Colosseum took place in 434 or 435, whereas venationes continued until 523, when a Roman consul hosted them, while the Ostrogoths under Theoderic were already reigning in Rome and Italy.


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