Bowie, James - Histoire

Bowie, James - Histoire

Calhoun, Jean

Vice président,

Secrétaire de la guerre,

secrétaire d'État

(1782-1850)

Né en Caroline du Sud de parents presbytériens irlandais, Calhoun a étudié à l'Université de Yale et est devenu avocat. Élu au Congrès américain, il soutint la guerre de 1812 (1812-1815) et le tarif protecteur. En 1817, Calhoun devint secrétaire à la Guerre sous le président Monroe, réussissant à réorganiser le département de la Guerre. De 1825 à 1832, il a été vice-président dans les administrations de John Quincy Adams et Andrew Jackson. En 1829, Calhoun a déclaré qu'il croyait que les États avaient le droit d'annuler les lois qu'ils considéraient comme inconstitutionnelles. Il a présenté sa théorie des droits de l'État dans son « Adresse au peuple de Caroline du Sud » de 1831. Lorsque la Caroline du Sud a adopté l'ordonnance d'annulation en 1832, Calhoun a démissionné de son poste de vice-président et est entré au Sénat américain. Là, il a dirigé le mouvement des droits des États et a soutenu les intérêts des États esclavagistes. Il devient secrétaire d'État et, en 1844, signe le traité d'annexion du Texas. De retour au Sénat, il s'opposa à la guerre avec le Mexique (1846-187). Avec Henry Clay et Daniel Webster, Calhoun faisait partie du « grand triumvirat » des orateurs politiques américains de leur époque.

John James Audubon est né dans l'actuelle Haïti le 26 avril 1785, mais a été emmené très jeune en France, où il a étudié la géographie, la musique, l'escrime et le dessin. Arrivé aux États-Unis en 1803, il mena la vie d'un gentilhomme campagnard, développant bientôt un vif intérêt pour les oiseaux américains. En 1807, il ouvre un magasin général à Louisville, Kentucky. L'année suivante, cependant, il se maria et devint de plus en plus négligent dans ses affaires, passant une grande partie de son temps à explorer les bois et à faire des dessins d'oiseaux. En 1820, après la faillite de sa dernière entreprise commerciale, il décide de se consacrer à ses intérêts ornithologiques et zoologiques.

Six ans plus tard, il trouva un graveur à Londres pour publier ses Oiseaux d'Amérique (1827-1838), contenant plus de 1000 figures d'environ 500 espèces. L'excellent travail d'Audubon fut immédiatement reconnu : en 1827, il fut élu à la Royal Society of Edinburgh ; et à son retour aux États-Unis en 1831, il fut acclamé comme l'un des plus grands naturalistes américains.

Après avoir fait plusieurs voyages au Texas, en Floride et en Louisiane, il revint à Édimbourg en 1834 pour continuer à écrire Biographie ornithologique (5 vol., 1831-38), le texte accompagnant les illustrations de son ouvrage précédent, Birds of America. En 1839, il s'installe définitivement aux États-Unis, commençant le travail sur Viviparous Quadrupeds of North America, qui sera ensuite complété par ses fils et son collaborateur, John Bachman. Audubon est décédé à New York le 27 janvier 1851.


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