Les résidus de pot révèlent les secrets de la cuisine ancienne

Les résidus de pot révèlent les secrets de la cuisine ancienne

Une équipe d'archéologues de l'Université de Californie à Berkeley a publié un nouvel article de recherche dans la revue Rapports scientifiques , qui présente des preuves que les céramiques anciennes non émaillées retiennent parfois des résidus alimentaires microscopiques qui, après analyse chimique, peuvent révéler non seulement ce qui a été cuit en dernier dans une marmite, mais aussi ce qui a été cuit au cours de la durée de vie d'une marmite.

La co-auteure principale, Melanie Miller, chercheuse au Centre de recherche archéologique de Berkeley et chercheuse postdoctorale à l'Université d'Otago en Nouvelle-Zélande, explique que les nouvelles données permettent de meilleures reconstructions des ingrédients spécifiques que les gens consommaient dans le passé, ce qui " met en lumière les relations sociales, politiques et environnementales au sein des communautés anciennes.

L'étude révèle que les marmites en céramique enregistrent l'histoire des pratiques alimentaires anciennes. ( Centre de recherche archéologique / UC Berkeley)

Chefs et scientifiques s'unissent pour étudier des recettes anciennes

Au cours d'une année, Miller s'est associé à l'archéologue de Berkeley, Christine Hastorf, pour observer une équipe de sept chefs préparer cinquante repas avec différentes combinaisons de chevreuil, de maïs et de farine de blé. Les repas étaient tous cuisinés dans des pots en céramique d'argile noire La Chamba d'origine précolombienne d'Amérique du Sud. Selon le journal, en plus de cuisiner avec « l'abattage de cerfs donnés sur la route », ils ont utilisé de grandes quantités de grains entiers qu'ils ont moulus et transformés en six recettes anciennes. Malheureusement, « les repas pâteux étaient fades », explique Miller, et les chercheurs ne les ont donc pas mangés.

Les résidus chimiques des repas cuits dans chaque casserole ont été analysés pour déterminer si les échantillons trouvés sur les anciens récipients de cuisson reflétaient uniquement les derniers aliments cuits dans une casserole donnée, ou également des repas précédents. Hastorf, professeur d'anthropologie et d'archéologie alimentaire à Berkeley, affirme que ces aliments particuliers ont été choisis non seulement parce qu'ils étaient disponibles dans le monde antique, mais spécifiquement pour aider les scientifiques à identifier leurs traces chimiques dans les pots. Les chercheurs ont surveillé la réaction des pots aux valeurs isotopiques et chimiques des différentes combinaisons d'aliments.

Échantillons de poterie prélevés sur des céramiques anciennes. ( Université de Bristol )

Les résidus lipidiques détiennent la clé des repas passés

À Berkeleys Centre de biogéochimie des isotopes stables, les pots ont été testés dans différents environnements de cuisson et chaque huitième repas d'essai a été carbonisé afin de recréer les types de résidus carbonisés qui sont si souvent échantillonnés par les archéologues à l'intérieur des pots anciens. En plus des variables de la vie réelle présentes dans les anciens campings des chasseurs, les pots ont été nettoyés avec de l'eau et des branches de pommier. Les chercheurs ont noté qu'ils étaient « surpris » qu'aucun de ces anciens outils de récurage ne se soit cassé au cours de leur expérimentation.

  • Méthodes de datation en archéologie. Sont-ils exacts ?
  • La technique de datation du «Saint Graal» jette un nouvel éclairage sur le passé préhistorique
  • Les inexactitudes trouvées dans les étalonnages de datation au radiocarbone pourraient modifier les chronologies historiques

Une analyse des lipides gras qui ont été absorbés dans la batterie de cuisine en argile a été réalisée à l'Université de Bristol en Angleterre. Cela a montré que « différentes échelles de temps de repas étaient représentées dans différents résidus ». Par exemple : des échantillons d'aliments carbonisés prélevés au fond des marmites étaient chargés de particules du dernier repas cuit dans la marmite, tandis que dans la patine supérieure, et dans les résidus lipidiques qui ont été absorbés dans la poterie elle-même, les restes des repas précédents ont également été découverts. L'article soutient que cette nouvelle méthode d'observation révèle non seulement des données jusqu'ici inaccessibles concernant les régimes alimentaires anciens, mais elle fournit également des informations relatives « aux chaînes de production, d'approvisionnement et de distribution alimentaires des époques passées ».

Pots en céramique non émaillés La Chamba qui ont été utilisés dans une expérience de cuisson d'un an analysant les résidus chimiques des repas. La source: Mélanie Miller / La nature

Berkley et Bristol : les nouveaux poids lourds de la science alimentaire ancienne

La raison pour laquelle les échantillons de poterie ont été envoyés de Californie en Angleterre est que c'est une équipe de scientifiques de l'Université de Bristol qui, en avril, a annoncé une percée dans la détection des aliments sur la poterie ancienne. À l'époque, j'ai décrit cela comme "le Saint Graal des techniques de datation" dans un Origines Anciennes article de presse. Selon l'article publié dans la revue La nature, la nouvelle technique de datation archéologique a été appliquée à des tessons de poterie découverts lors d'une fouille à Shoreditch, dans l'est de Londres, qui contenaient des traces de viande et de produits laitiers, fabriqués et consommés par les descendants des premiers agriculteurs européens vers 3 600 av.

Cette nouvelle technique de datation révolutionnaire, connue sous le nom d'analyse par spectrométrie de masse par accélérateur, analyse des échantillons d'acides gras, plutôt que les méthodes traditionnelles de test au radiocarbone qui n'examinent que le radiocarbone présent dans toute la matière organique. L'efficacité de ce système a été testée et approuvée lorsqu'il a correctement daté des échantillons de poterie provenant de sites archéologiques d'âges connus. Lorsqu'il est marié aux nouvelles méthodes d'observation venues de Californie, il ne fait aucun doute que la collaboration transatlantique, entre l'Université de Bristol au Royaume-Uni et l'Université de Californie à Berkeley, mène la charge lorsqu'il s'agit d'explorer l'ancien les régimes alimentaires et les méthodes utilisées pour les préparer et les cuisiner.


Archéologie : des marmites en céramique témoignent de l'histoire des anciennes pratiques alimentaires

L'analyse de trois composants des marmites en céramique - les restes carbonisés, les résidus de la surface interne et les lipides absorbés dans les murs en céramique - peut aider les archéologues à découvrir des chronologies détaillées des pratiques culinaires utilisées par les civilisations anciennes. Les résultats d'une expérience culinaire d'un an sont publiés cette semaine dans Rapports scientifiques.

Dirigée par les scientifiques Melanie Miller, Helen Whelton et Jillian Swift, une équipe de sept archéologues a cuisiné à répétition les mêmes ingrédients dans des pots en céramique non émaillés une fois par semaine pendant un an, puis a modifié les recettes pour l'événement de cuisson final afin d'étudier si les résidus restants peuvent représentent le dernier repas cuit ou une accumulation d'événements de cuisson sur la durée totale d'utilisation d'un récipient. Les recettes comprenaient des ingrédients tels que le blé, le maïs et la venaison.

L'analyse chimique des valeurs isotopiques du carbone et de l'azote des résidus présents dans les pots en céramique, apportés par les glucides, les lipides et les protéines des plats cuisinés, suggère que les restes d'aliments brûlés laissés dans chaque récipient représentent les ingrédients finaux et changent à chaque repas. La composition chimique de la fine couche de résidus formée sur la surface intérieure de la marmite et en contact le plus direct avec les aliments lors de la cuisson représente un mélange des repas précédents, mais ressemble le plus à celle du dernier repas. Une analyse plus poussée suggère également que les lipides sont absorbés dans les parois du récipient en céramique au cours d'un certain nombre d'événements de cuisson et ne sont pas immédiatement remplacés par les nouvelles recettes, mais sont remplacés lentement au fil du temps, représentant un mélange des ingrédients cuits sur la quantité totale de moment où le navire était en service.

L'analyse des trois résidus révèle des événements de cuisson à différentes échelles de temps pour les récipients en céramique et peut permettre aux archéologues de mieux comprendre les diverses ressources utilisées par les cultures anciennes et d'estimer la durée de vie de la poterie utilisée dans la préparation des repas.


Les secrets de cuisine de l'ère néolithique révélés par des tests scientifiques révolutionnaires

Les plats de saumon étaient un favori sur le cours inférieur du fleuve Amour, tandis que la viande était au menu en amont.

Reconstruction du récipient de culture d'Osipovka (à droite) et des tessons de pot trouvés à Gasya et Khummi (à gauche). Photos : Vitaly Medvedev, Oksana Yanshina

Des poteries anciennes ont commencé à apparaître dans la région de l'Amour dans l'Extrême-Orient russe il y a environ 16 000 à 12 000 ans, alors que la période glaciaire s'est légèrement atténuée.

Une nouvelle étude internationale demande non seulement pourquoi les pots ont évolué à cette époque, mais examine le type de nourriture qu'ils servaient.

Il s'avère que d'anciens chasseurs-cueilleurs sibériens ont survécu à l'ère glaciaire en inventant des poteries qui les ont aidés à maintenir un régime de poisson.

D'autres utilisaient leurs nouvelles marmites pour cuire la viande.

Certains des tessons de pot sélectionnés pour la recherche. Gromatukha (1-5), Khummi (6-8), Gontcharka-1 (9-11). Image : Shoda et al.

Ces secrets de cuisine sont révélés par l'analyse de résidus lipidiques - ou acides gras - de 28 tessons de marmite retrouvés sur différents sites de l'Extrême-Orient russe.

Ce sont quelques-uns des pots les plus anciens du monde.

La culture d'Osipovka dans le cours inférieur du fleuve Amour utilisait des pots pour traiter le poisson, très probablement le saumon migrateur, et obtenir des huiles aquatiques.

De tels hot pots à base de saumon restent un favori même aujourd'hui.

Pour les chasseurs-cueilleurs de la fin de la période glaciaire, ces plats étaient considérés comme "une source alternative de nourriture pendant les périodes de grandes fluctuations climatiques" - par exemple lorsque le froid intense empêchait la chasse sur terre.

Fouilles de la colonie de Gasya en 1980. Photo : Vitaly Medvedev

Cela rend l'Osipovka similaire aux habitants des îles japonaises modernes, selon l'étude publiée dans Quaternary Science Reviews.

Pourtant, la culture Gromatukha en amont sur l'Amour avait d'autres idées culinaires.

Ici, des pots étaient utilisés pour cuisiner des animaux terrestres, comme des cerfs, des chevreuils, des chèvres sauvages, ont découvert les scientifiques.

Il s'agissait « probablement d'extraire de la graisse osseuse et de la moelle nutritive pendant les saisons les plus affamées », selon un synopsis du rapport.

Les marmites en terre cuite utilisées par ces peuples anciens étaient fabriquées de différentes manières dans diverses localités.

Des éclats de pot trouvés sur le site de Gromatukha. Image : Oksana Yanshina

Ceci est considéré comme indiquant un processus parallèle d'innovation, où des groupes séparés sans contact ont tous trouvé les mêmes solutions stimulées par la pression des climats froids dans lesquels ils ont survécu.

Pierre Jordan, directeur du Centre de l'Arctique à l'Université de Groningue aux Pays-Bas, auteur principal de l'étude, a déclaré : &lsquoLes informations sont particulièrement intéressantes car elles suggèrent qu'il n'y avait pas de &lsquoorigine&rsquo pour la poterie la plus ancienne du monde &ndash nous commençons à comprendre que des traditions de poterie très différentes émergeaient à la même époque mais dans des endroits différents, et que les pots étaient utilisés pour traiter des types de ressources très différents.

&lsquoCela semble être un processus &lsquoparallèle d'innovation&rsquo pendant une période d'incertitude climatique majeure, avec des communautés distinctes confrontées à des menaces communes et atteignant des solutions technologiques similaires.&rsquo

Des éclats de pots trouvés sur le site de Khummi. Image : Oksana Yanshina

Olivier Craig, directeur du BioArch Lab de l'Université de York, où les analyses ont été menées, a déclaré que l'étude &lsquoiillustre le potentiel passionnant des nouvelles méthodes en science archéologique - nous pouvons extraire et interpréter les restes de repas qui ont été cuits dans des marmites sur 16 000 ans il y a&rsquo.

Oksana Yanshina, chercheur principal à la Kunstkamera de Saint-Pétersbourg, chef de l'équipe russe et co-auteur de la recherche, a déclaré : Régions d'Extrême-Orient.

&lsquoMais en même temps, ce document n'est qu'une première étape, petite mais importante.

&lsquoNous devons encore faire de nombreuses autres études de ce type pour bien comprendre comment les sociétés préhistoriques ont innové et se sont adaptées aux changements climatiques passés. Et peut-être que cela nous fournira également des leçons importantes sur la façon dont nous pouvons mieux nous préparer au futur changement climatique.&rsquo

Des éclats de pot trouvés sur le site de Goncharka-1. Photos : Oksana Yanshina

Une fois développée, la poterie s'est rapidement avérée être un outil très attrayant pour le traitement des aliments de l'eau et de la terre, et elle a pris son essor avec le début de la période chaude de l'Holocène il y a environ 11 000 ans.

C'était bien avant la transition vers l'agriculture.

Co-auteur Dr Vitaly Medvedev, chercheur principal de l'Institut d'archéologie et d'ethnographie de Novossibirsk, a déclaré qu'il était "incroyablement chanceux" de trouver la poterie ancienne qui a maintenant été étudiée dans le cadre de cette étude.

&lsquoA cette époque, dans les années 1980, c'était le plus vieux du monde&rsquo, a-t-il déclaré aujourd'hui au Siberian Times. &lsquoLes premières découvertes ont eu lieu en 1975, puis plus en 1980.

« Quand nous avons trouvé la poterie, beaucoup ne nous ont pas crus au début. Nous avons obtenu les premières données radiocarbone - 12 960 ans.

fleuve Amour. Photos : Administration de la région de Khabarovsk, @sergeyiss

&lsquoC'était dans l'ancienne colonie de Gasya à 80 kilomètres de Khabarovsk, en aval du fleuve Amour.&rsquo

Il dit : &rsquoCette première poterie était très douce. La température de cuisson était très basse, seulement 350 à 400 degrés Celsius.

&lsquoIl y a une histoire intéressante à ce sujet. Quand a été trouvé le premier navire dans la colonie de Gasya. C'était l'été, plutôt chaud.

&lsquoUne étudiante creusait là-bas et soudain elle m'a dit: &lsquoOn dirait que j'ai de la pâte à modeler ici&rsquo. Bien sûr, il ne pouvait pas y avoir de pâte à modeler là-bas, alors quand nous avons regardé de près, nous avons vu que c'était de la poterie.

Fouilles sur le site de Gontcharka-1. Image : Oksana Yanshina

&lsquoMais c'était si doux. Nous l'avons enveloppé dans du papier spécial et après deux jours, il a durci, mais était encore assez lâche, comme des biscuits.

« Nous nous demandions quel était le but de la poterie. Nous avons fait attention dès le début que les vaisseaux étaient recouverts d'une épaisse couche de suie. De plus, à l'intérieur, il restait une couche de suie provenant de la nourriture. Il était clair que les anciens préparaient de la nourriture dans le vaisseau - et plus d'une fois.

&lsquoJ'ai alors eu l'idée qu'il pourrait s'agir de poisson, car il y a une abondance de poissons dans l'Amour. Et toutes nos trouvailles indiquaient (les gens étant) des pêcheurs. L'académicien Alexey Okladnikov a même nommé les habitants du Bas-Amour « ichtyophages », car leur vie était basée sur la pêche.

Le frai du saumon dans l'un des affluents du fleuve Amour. Photo : Konstantin K.

&lsquoAlors, que pourraient-ils cuisiner d'autre là-bas ? Je suggère également qu'ils puissent traiter et stocker l'huile de foie de morue dans leurs navires.

&lsquoNous voyons que ces personnes utilisaient des filets, très probablement en fibre végétale (sorte d'ortie), car nous avons trouvé des plombs en pierre pour les filets.

&lsquoPouvez-vous imaginer combien de poissons pourraient-ils avoir pendant la ponte du saumon ? Ils avaient sûrement besoin de traiter cela d'une manière ou d'une autre pour le stocker pour la saison hivernale. On voit qu'ils fumaient et séchaient le poisson, et évidemment ils le cuisaient.

Les peuples autochtones du fleuve Amour pêchent le saumon au filet de nos jours. Image : AiF

«Je pense même qu'ils ont eu l'idée d'habitations permanentes. L'une des premières habitations permanentes apparaît dans la culture d'Osipovka car ils permettaient de rester au même endroit pendant la saison hivernale, ayant stocké une grande quantité de poisson.

&lsquoIls n'avaient pas besoin de se déplacer avec les animaux migrateurs, comme les chasseurs. Leurs habitations ont été creusées dans le sol. Ils ont creusé des trous ronds, mis les piliers et les ont recouverts d'un toit d'écorce de bouleau, de gazon.

&lsquoC'est formidable que les recherches de notre équipe internationale aient confirmé nos suggestions et nous ont aidés à nous rapprocher de la compréhension de cette culture unique et étonnante.'


Des ustensiles de cuisine millénaires pourraient être la clé pour recréer une cuisine ancienne

Les ustensiles de cuisine en céramique récupérés sur les sites archéologiques contiennent souvent des restes calcinés de nourriture et des résidus tout aussi anciens. Les chercheurs se demandent depuis longtemps comment interpréter de telles découvertes, selon une nouvelle étude publiée dans la revue Rapports scientifiques est sur le point de fournir quelques conseils.

Chaque semaine pendant un an, une équipe d'archéologues a préparé de la nourriture dans des pots en argile non émaillés et a effectué des analyses chimiques des matériaux laissés sur place. Comme le rapporte Nina Pullano pour Inverse, le groupe a testé trois types de restes : les aliments carbonisés, les patines carbonisées (ou résidus de surface) et les huiles et graisses qui s'étaient infiltrées dans l'argile non émaillée. Chacun a fourni des informations sur un point différent de la chronologie culinaire.

Les morceaux brûlés collés à la surface des pots contenaient des traces chimiques des derniers repas cuits dans les récipients en argile. Mais alors que ce type de preuve peut révéler le dernier plat préparé dans une casserole, il ne peut pas dire aux archéologues si la recette faisait partie intégrante de la cuisine d'une civilisation donnée.

Les patines & de fines couches de restes chimiques à la surface de la marmite approfondissent un peu l'histoire de la batterie de cuisine. Ils représentent un mélange d'événements culinaires passés, bien que biaisés vers des repas plus récents.

Des trois types de restes, les graisses et les huiles qui s'infiltrent dans l'argile non émaillée d'un pot au cours de sa durée de vie sont les plus représentatives de l'histoire des débuts du navire. Ce résidu lipidique s'accumule et se remplace lentement au fil du temps, selon Inverse, reflétant les repas précédents mais pas les plus récents. (En février, une analyse d'huiles dans des poteries anciennes trouvées en Sibérie a montré qu'une communauté mangeait des animaux terrestres, tandis qu'une autre préférait le poisson.)

"Nous obtenons ces trois échelles de temps différentes de l'histoire", a déclaré la co-auteure Melanie J. Miller, archéologue à l'Université d'Otago en Nouvelle-Zélande. New York Times’ Katherine Kornei.

L'un des pots en argile non émaillés utilisés dans l'étude (Jillian Swift)

Les ingrédients, les outils et les techniques de nettoyage de l'expérience se sont efforcés d'imiter le plus fidèlement possible les anciennes pratiques culinaires.

« Nous avons passé beaucoup de temps à réfléchir à la façon dont nous pourrions être aussi fidèles au passé que possible », a déclaré la co-auteure Jillian Swift, archéologue au Bishop Museum d'Honolulu. Fois.

Selon l'étude, l'équipe a préparé des repas à base de grains entiers comme le blé et le maïs dans des pots en céramique La Chamba et des ustensiles de cuisine en argile noire non émaillés fabriqués dans le centre de la Colombie. La co-auteure Christine Hastorf, anthropologue à l'Université de Californie à Berkeley, a en fait installé un moulin dans son garage pour moudre les grains, selon un communiqué.

Un ingrédient sans doute moins savoureux – le cerf tué sur la route – a également fait son chemin dans les plats. Mais comme Miller le dit au Fois, les chercheurs n'ont réellement mangé aucun des repas préparés pour l'étude.

"Nous avons choisi la nourriture en fonction de la facilité avec laquelle il serait de distinguer les produits chimiques contenus dans la nourriture les uns des autres et de la façon dont les pots réagiraient aux valeurs isotopiques et chimiques de la nourriture", explique Hastorf dans la déclaration.

Après chaque utilisation, les chefs nettoyaient leurs casseroles avec de l'eau et les frottaient avec des branches de pommier. Parce que les récipients n'étaient pas émaillés (et parce que l'équipe n'utilisait pas de savon), des traces de divers repas restaient collées.

Chacun des sept cuisiniers-chercheurs a préparé le même plat chaque semaine pendant 50 semaines. Ils ont carbonisé tous les sept repas pour reproduire les échantillons trouvés sur les sites archéologiques, puis ont rassemblé les morceaux noircis pour analyse. Une fois les 50 semaines écoulées, chaque chef cuisinait une recette différente dans sa marmite pendant une à quatre semaines, offrant la possibilité de mesurer si les patines et les résidus gras reflétaient des repas récents ou antérieurs.

"Nos données peuvent nous aider à mieux reconstruire les repas et les ingrédients spécifiques que les gens consommaient dans le passé", déclare Miller dans la déclaration, "ce qui, à son tour, peut faire la lumière sur les relations sociales, politiques et environnementales au sein des communautés anciennes .”


Des résidus gras sur des poteries anciennes révèlent des régimes alimentaires riches en viande de la civilisation de l'Indus

L'auteur principal Akshyeta Suryanarayan échantillonne la poterie pour l'analyse des résidus sur le terrain. Crédit : Akshyeta Suryanarayan

De nouvelles analyses de résidus lipidiques ont révélé une dominance de produits d'origine animale, tels que la viande d'animaux comme les porcs, les bovins, les buffles, les moutons et les chèvres ainsi que les produits laitiers, utilisés dans les anciens récipients en céramique des établissements ruraux et urbains de la civilisation de l'Indus dans le nord -ouest de l'Inde, les États actuels de l'Haryana et de l'Uttar Pradesh.

L'étude, publiée dans Journal des sciences archéologiques, était dirigée par le Dr Akshyeta Suryanarayan, ancien Ph.D. étudiant au Département d'archéologie, Université de Cambridge et actuellement chercheur postdoctoral au CEPAM, UMR7264-CNRS, France.

Le Dr Suryanarayan a déclaré : « L'étude des résidus lipidiques implique l'extraction et l'identification des graisses et des huiles qui ont été absorbées dans d'anciens récipients en céramique lors de leur utilisation dans le passé. Les lipides sont relativement moins sujets à la dégradation et ont été découverts dans la poterie à partir d'archéologie contextes à travers le monde. Cependant, ils ont vu des recherches très limitées dans les céramiques anciennes d'Asie du Sud. "

"Cette étude est la première à enquêter sur les résidus lipidiques absorbés dans la poterie de plusieurs sites de l'Indus, y compris la ville de l'Indus de Rakhigarhi, ainsi que d'autres colonies de l'Indus de Farmana et Masudpur I et VII, permettant des comparaisons entre les colonies et dans le temps. "

L'identification de composés spécifiques dans les extraits lipidiques permet la détection de différents produits végétaux ou animaux, tels que les acides gras, préalablement utilisés dans les vaisseaux. De plus, l'analyse isotopique des acides gras permet de différencier différents types de viande animale et de lait. Ces analyses permettent de comprendre l'utilisation des récipients et ce qu'on y cuisait.

Suryanarayan a déclaré : « Notre étude des résidus lipidiques dans la poterie de l'Indus montre une dominance des produits animaux dans les vaisseaux, tels que la viande d'animaux non ruminants comme les porcs, les ruminants comme les bovins ou les buffles et les moutons ou les chèvres, ainsi que les produits laitiers. Cependant, en tant que l'une des premières études dans la région, il existe des défis d'interprétation. Certains des résultats étaient assez inattendus, par exemple, nous avons trouvé une prédominance de graisses animales non ruminantes, même si les restes d'animaux comme les porcs ne se trouvent pas dans de grandes quantités dans les colonies de l'Indus. Il est possible que des produits végétaux ou des mélanges de produits végétaux et animaux aient également été utilisés dans les navires, créant des résultats ambigus.

Récipient complet trouvé lors de fouilles sur le site de l'Indus de Lohari Ragho I, Haryana. Crédit : Cameron Petrie

« De plus, malgré les pourcentages élevés de restes de ruminants domestiques trouvés sur ces sites, il existe très peu de preuves directes de l'utilisation de produits laitiers dans les navires, y compris dans les navires perforés qui ont été précédemment suggérés comme étant liés à la transformation des produits laitiers. Une étude récente de Scientific Reports a rapporté plus de preuves de produits laitiers, principalement dans des bols au Gujarat. Nos résultats suggèrent qu'il peut y avoir eu des différences régionales. L'analyse de plus de récipients provenant de différents sites nous aiderait à explorer ces modèles potentiels.

L'auteur principal, le Dr Cameron Petrie, de l'Université de Cambridge, a déclaré : « Les produits utilisés dans les navires à travers les sites ruraux et urbains de l'Indus dans le nord-ouest de l'Inde sont similaires pendant la période Harappan mature (vers 2600/2500-1900 av. J.-C.). Cela suggère que même bien que les établissements urbains et ruraux soient distincts et que les personnes qui y vivent aient utilisé différents types de culture matérielle et de poterie, ils peuvent avoir partagé des pratiques culinaires et des façons de préparer les aliments. »

"Il existe également des preuves que les établissements ruraux du nord-ouest de l'Inde ont présenté une continuité dans la façon dont ils cuisinaient ou préparaient les aliments des périodes urbaines (Mature Harappan) à post-urbaines (Late Harappan), en particulier pendant une phase d'instabilité climatique après 4,2 ka BP (vers 2100 av. J.-C.), ce qui suggère que les pratiques quotidiennes se sont poursuivies dans de petits sites ruraux malgré les changements culturels et climatiques », a déclaré Petrie.

Cette étude s'ajoute aux recherches existantes dans la région qui suggèrent la résilience des établissements ruraux du nord-ouest de l'Inde pendant la transformation de la civilisation de l'Indus et pendant une période d'aridité croissante.

Les résultats ont également des implications majeures pour élargir notre compréhension des habitudes alimentaires de l'Asie du Sud, ainsi que la relation entre la poterie et les denrées alimentaires.

Le Dr Suryanarayan a conclu : « Notre compréhension de l'histoire culinaire de l'Asie du Sud est encore très limitée, mais ces résultats démontrent que l'utilisation de résidus lipidiques, combinée à d'autres techniques en bioarchéologie, a le potentiel d'ouvrir de nouvelles voies passionnantes pour comprendre la relation entre l'environnement, les denrées alimentaires, la culture matérielle et la société ancienne de l'Asie du Sud protohistorique."


Cuisine des premiers agriculteurs révélée par l'analyse des protéines dans la poterie de Çatalhöyük

L'analyse des protéines conservées dans des bols et des bocaux de ce site préhistorique d'Anatolie centrale montre les denrées alimentaires à l'intérieur des poteries de ses habitants avec un spectre et une résolution sans précédent.

Institut Max Planck pour la science de l'histoire humaine

IMAGE: Il s'agit de la tranchée 5 sur le West Mound (environ 6000 - 5600 BC) de Çatalhöyük pendant l'excavation. Le plus grand East Mound (ca. 7100 - 6000 BC), qui était déjà désert. Voir plus

La connaissance du régime alimentaire des personnes vivant dans l'établissement préhistorique d'"atalh" il y a près de 8000 ans a été complétée avec une portée et des détails étonnants en analysant les protéines de leurs bols et bocaux en céramique. En utilisant cette nouvelle approche, une équipe internationale de chercheurs a déterminé que les navires de ce premier site agricole d'Anatolie centrale, dans l'actuelle Turquie, contenaient des céréales, des légumineuses, des produits laitiers et de la viande, réduisant dans certains cas les aliments à des espèces spécifiques.

Une équipe internationale dirigée par des chercheurs de l'Institut Max Planck pour la science de l'histoire humaine, de l'Université Freie de Berlin et de l'Université de York a découvert des détails sur le régime alimentaire des premiers agriculteurs de la colonie d'Anatolie centrale de &# 199atalh&# 246y&# 252k. En analysant les protéines des résidus dans d'anciens pots et bocaux mis au jour sur le site, les chercheurs ont pu trouver des preuves d'aliments qui y étaient consommés. Bien que des études antérieures aient examiné les résidus de pots du site, celui-ci a été le premier à utiliser des protéines, qui peuvent être utilisées pour identifier plus spécifiquement les plantes et les animaux, parfois jusqu'au niveau de l'espèce.

L'un des premiers sites agricoles clés du Vieux Monde

Çatalhöyük était une grande colonie habitée d'environ 7100 avant JC à 5600 avant JC par les premiers agriculteurs, et est située dans ce qui est maintenant le centre de la Turquie. Le site présente une disposition fascinante dans laquelle les maisons ont été construites directement les unes à côté des autres dans toutes les directions et se distingue par son excellente conservation des trouvailles. Après plus de 25 ans de fouilles et d'analyses, il est considéré comme l'un des premiers sites agricoles les mieux documentés de l'Ancien Monde.

Pour cette étude, les chercheurs ont analysé des tessons de navires du West Mound de Çatalhöyük, datant d'une période étroite de 5900-5800 avant JC vers la fin de l'occupation du site. Les tessons de récipient analysés provenaient de bols et de bocaux ouverts, comme le montrent les reconstructions, et présentaient des résidus calcifiés sur les surfaces intérieures. Dans cette région aujourd'hui, les résidus de calcaire à l'intérieur des marmites sont très fréquents. Les chercheurs ont utilisé des analyses de protéines de pointe sur des échantillons prélevés dans diverses parties de la céramique, y compris les dépôts de résidus, pour déterminer ce que contenaient les récipients.

Protéines alimentaires laissées dans des bols et des bocaux en céramique

L'analyse a révélé que les navires contenaient des céréales, des légumineuses, de la viande et des produits laitiers. Il a été démontré que les produits laitiers provenaient principalement de moutons et de chèvres, ainsi que de la famille bovine (bovin). Bien que des os de ces animaux soient trouvés sur le site et que des analyses lipidiques antérieures aient identifié des matières grasses du lait dans les vaisseaux, c'est la première fois que les chercheurs ont pu identifier quels animaux étaient réellement utilisés pour leur lait. Conformément aux restes végétaux trouvés, les céréales comprenaient de l'orge et du blé, et les légumineuses comprenaient des pois et des vesces. Les produits animaux non laitiers, qui pouvaient inclure de la viande et du sang, provenaient principalement de la famille des chèvres et des moutons et, dans certains cas, des bovins et des cerfs. Fait intéressant, de nombreux pots contiennent des preuves de plusieurs types d'aliments dans un seul récipient, ce qui suggère que les résidents ont mélangé des aliments dans leur cuisine, potentiellement sous forme de bouillies ou de soupes, ou que certains récipients ont été utilisés séquentiellement pour différents aliments, ou les deux.

Cependant, un récipient en particulier, un pot, ne contenait que des preuves de produits laitiers, sous la forme de protéines trouvées dans la portion de lactosérum du lait. "C'est particulièrement intéressant car cela suggère que les résidents utilisaient peut-être des méthodes de production laitière qui séparaient le lait frais en caillé et en lactosérum. Cela suggère également qu'ils avaient un récipient spécial pour conserver le lactosérum par la suite, ce qui signifie qu'ils utilisaient le lactosérum pour plus fins après la séparation du caillé », déclare Jessica Hendy, auteure principale du Max Planck Institute for the Science of Human History. Ces résultats montrent que la production laitière est en cours dans cette région depuis au moins le 6ème millénaire avant JC, et que les gens utilisaient le lait de plusieurs espèces animales différentes, y compris la vache, le mouton et la chèvre.

Cependant, les chercheurs soulignent que, sur la base des archives archéologiques, une variété encore plus grande d'aliments, en particulier d'aliments végétaux, a probablement été consommée à Çatalhöyük, qui n'étaient pas contenus dans les récipients qu'ils ont étudiés ou qui ne sont pas présents dans le bases de données qu'ils utilisent pour identifier les protéines. Les approches protéomiques « fusil de chasse » utilisées par les chercheurs dépendent fortement des bases de données de séquences de référence, et de nombreuses espèces végétales ne sont pas représentées ou ont une représentation limitée. « Par exemple, il n'y a que 6 séquences protéiques pour la vesce dans les bases de données. Pour le blé, il y en a près de 145 000 », explique Hendy. "Un aspect important des travaux futurs devra étendre ces bases de données avec plus de séquences de référence."

Le potentiel de l'analyse des protéines sur les céramiques archéologiques

D'autres techniques moléculaires appliquées à la poterie ancienne peuvent révéler de larges classes d'aliments - comme des preuves de produits laitiers ou de graisse animale - mais une analyse des protéines permet une image beaucoup plus détaillée de la cuisine passée. Les résultats de cette étude montrent la puissance des analyses protéiques, qui permettent d'identifier les denrées alimentaires in situ jusqu'au niveau de l'espèce, dans des échantillons aussi vieux que 8000 ans. En particulier, les résidus à l'intérieur des céramiques étaient exceptionnellement bien conservés et contenaient une mine d'informations. L'élimination de ces résidus peut être une pratique courante chez les archéologues dans le cadre du processus de préservation et de nettoyage. "Ces résultats mettent en évidence la valeur de ces dépôts, et nous encourageons nos collègues à les conserver pendant le traitement et le nettoyage post-excavation", déclare Eva Rosenstock de la Freie Università Berlin et auteur principal de l'étude.

Clause de non-responsabilité: AAAS et EurekAlert ! ne sont pas responsables de l'exactitude des communiqués de presse publiés sur EurekAlert! par les institutions contributrices ou pour l'utilisation de toute information via le système EurekAlert.


Des archéologues découvrent les preuves directes les plus anciennes de la collecte de miel en Afrique dans d'anciens pots en argile

Avant que la canne à sucre et les betteraves sucrières ne conquièrent le monde, le miel était le produit naturel le plus important au monde pour l'édulcoration. Les archéologues de l'Université Goethe, en coopération avec les chimistes de l'Université de Bristol, ont maintenant produit la plus ancienne preuve directe de la collecte de miel en Afrique. Ils ont utilisé des résidus alimentaires chimiques dans des tessons de poterie trouvés au Nigeria.

Honey is humankind’s oldest sweetener – and for thousands of years it was also the only one. Indirect clues about the significance of bees and bee products are provided by prehistoric petroglyphs on various continents, created between 8,000 and 40,000 years ago. Ancient Egyptian reliefs indicate the practice of beekeeping as early as 2600 year BCE. But for sub-Saharan Africa, direct archaeological evidence has been lacking until now. The analysis of the chemical residues of food in potsherds has fundamentally altered the picture. Archaeologists at Goethe University in cooperation with chemists at the University of Bristol were able to identify beeswax residues in 3500 year-old potsherds of the Nok culture.

The Nok culture in central Nigeria dates between 1500 BCE and the beginning of the Common Era and is known particularly for its elaborate terracotta sculptures. These sculptures represent the oldest figurative art in Africa. Until a few years ago, the social context in which these sculptures had been created was completely unknown. In a project funded by the German Research Foundation, Goethe University scientists have been studying the Nok culture in all its archaeological facets for over twelve years. In addition to settlement pattern, chronology, and meaning of the terracotta sculptures, the research also focussed on environment, subsistence and diet.

Did the people of the Nok Culture have domesticated animals or were they hunters? Archaeologists typically use animal bones from excavations to answer these questions. But what to do if the soil is so acidic that bones are not preserved, as is the case in the Nok region?

The analysis of molecular food residues in pottery opens up new possibilities. This is because the processing of plant and animal products in clay pots releases stable chemical compounds, especially fatty acids (lipids). These can be preserved in the pores of the vessel walls for thousands of years, and can be detected with the assistance of gas chromatography.

To the researchers’ great surprise, they found numerous other components besides the remains of wild animals, significantly expanding the previously known spectrum of animals and plants used. There is one creature in particular that they had not expected: the honeybee. A third of the examined shards contained high-molecular lipids, typical for beeswax.

It is not possible to reconstruct from the lipids which bee products were used by the people of the Nok culture. Most probably they separated the honey from the waxy combs by heating them in the pots. But it is also conceivable that honey was processed together with other raw materials from animals or plants, or that they made mead. The wax itself could have served technical or medical purposes. Another possibility is the use of clay pots as beehives, as is practiced to this day in traditional African societies.

“We began this study with our colleagues in Bristol because we wanted to know if the Nok people had domesticated animals,” explains Professor Peter Breunig from Goethe University, who is the director of the archaeological Nok project. “That honey was part of their daily menu was completely unexpected, and unique in the early history of Africa until now.”

Dr. Julie Dunne from the University of Bristol, first author of the study says: “This is a remarkable example of how biomolecular information from prehistoric pottery in combination with ethnographic data provides insight into the use of honey 3500 years ago.”

Professor Richard Evershed, Head of the Institute for Organic Chemistry at the University of Bristol and co-author of the study points out that the special relationship between humans and honeybees was already known in antiquity. “But the discovery of beeswax residues in Nok pottery allows a very unique insight into this relationship, when all other sources of evidence are lacking.”

Professor Katharina Neumann, who is in charge of archaeobotany in the Nok project at Goethe University says: “Plant and animal residues from archaeological excavations reflect only a small section of what prehistoric people ate. The chemical residues make previously invisible components of the prehistoric diet visible.” The first direct evidence of beeswax opens up fascinating perspectives for the archaeology of Africa. Neumann: “We assume that the use of honey in Africa has a very long tradition. The oldest pottery on the continent is about 11,000 years old. Does it perhaps also contain beeswax residues? Archives around the world store thousands of ceramic shards from archaeological excavations that are just waiting to reveal their secrets through gas chromatography and paint a picture of the daily life and diet of prehistoric people.”

Reference: “Honey-collecting in prehistoric West Africa from 3,500 years ago” by Julie Dunne, Alexa Höhn, Gabriele Franke, Katharina Neumann, Peter Breunig, Toby Gillard, Caitlin Walton-Doyle and Richard P. Evershed, 14 April 2021, Communication Nature.
DOI: 10.1038/s41467-021-22425-4


Ancient pottery reveals the first evidence for honey hunting in prehistoric West Africa

Nok terracotta figurines. Credit: Goethe University

A team of scientists, led by the University of Bristol, with colleagues from Goethe University, Frankfurt, has found the first evidence for ancient honey hunting, locked inside pottery fragments from prehistoric West Africa, dating back some 3,500 years ago.

Honeybees are an iconic species, being the world's most important pollinator of food crops. Honeybee hive products, including beeswax, honey and pollen, used both for food and medicinal purposes, support livelihoods and provide sources of income for local communities across much of Africa, through both beekeeping and wild harvest.

Today, honey is collected from wild bee nests in many African countries. In the West African tropical rain forest, hunting for wild honey, found in natural hollows in tree trunks and on the underside of thick branches, is a common subsistence activity.

It is not known how long humans have been exploiting bee products. Honey would certainly have been a rare source of sweetener for ancient people and was probably highly sought after. However, there is very little surviving evidence for ancient human exploitation of the honeybee, except for palaeolithic rock art which shows bees and honeycombs, spanning the period 40,000 to 8,000 years ago, the majority of which is found in Africa.

Historical and ethnographic literature from across Africa also suggests that bee products, honey and larvae, were important both as a food source and in the making of honey-based drinks, such as beer and wine.

The Bristol team were carrying out chemical analysis of more than 450 prehistoric potsherds from the Central Nigerian Nok culture to investigate what foods they were cooking in their pots. The Nok people are known for their remarkable large-scale terracotta figurines and early iron production in West Africa, around the first millennium BC. Acidic soils at Nok archaeological sites meant that organic remains such as animal bones and plants did not survive very well so what Nok people were eating was somewhat of a mystery.

To the team's great surprise, their findings, published today in the journal Communication Nature, revealed that around one third of the pottery vessels used by the ancient Nok people were used to process or store beeswax. The presence of beeswax in ancient pottery is identified through a complex series of lipids, the fats, oils and waxes of the natural world. The beeswax is probably present as a consequence either of the processing (melting) of wax combs through gentle heating, leading to its absorption within the vessel walls, or, alternatively, beeswax is assumed to act as a proxy for the cooking or storage of honey itself.

Excavated Nok vessels are cleaned and photographed at the Janjala research station, shown in the picture: Dr Gabriele Franke, Goethe University. Credit: Peter Breunig

Honey is often an important food source for hunter-gatherers and there are several groups in Africa, such as the Efe foragers of the Ituri Forest, Eastern Zaire, who have historically relied on honey as their main source of food, collecting all parts of the hive, including honey, pollen and bee larvae, from tree hollows which can be up to 30 m from the ground, using smoke to distract the stinging bees.

Honey may also have been used as a preservative to store other products. Among the Okiek people of Kenya, who rely on the trapping and hunting of a wide variety of game, smoked meat is preserved with honey, being kept for up to three years, A number of the Nok pots contained chemical evidence for the presence of both beeswax and meat products.

As well as using honey as a food source, it may have been used to make honey-based drinks, wine, beer and non-alcoholic beverages, which are commonplace across Africa today, although it should be noted that the chemical identification of ancient fermentation is notoriously difficult. The writings of ancient explorers provide insights into the antiquity of these practices. For example, Ibn Battuta, the Muslim Berber scholar and explorer, whilst visiting Mauritania in 1352, tells of a sour drink made from ground millet mixed with honey and sour milk. A further account of the preparation of wine from honey is found in a record of a Portuguese visit to the west coast of Africa (1506-1510).

Honey and beeswax may also have been used for medicinal, cosmetic and technological purposes. Beeswax has also variously been used from prehistoric times as a sealant or waterproofing agent on Early Neolithic collared flasks in northern Europe, as a lamp illuminant in Minoan Crete and mixed with tallow, possibly for making candles, in medieval vessels at West Cotton, Northamptonshire. Lead author, Dr. Julie Dunne from the University of Bristol's School of Chemistry, said: "This is a remarkable example of how biomolecular information extracted from prehistoric pottery, combined with ethnographic data, has provided the first insights into ancient honey hunting in West Africa, 3,500 years ago."

Professor Richard Evershed FRS who heads up Bristol's Organic Geochemistry Unit and is a co-author of the study, added: "The association of prehistoric people with the honey bee is a recurring theme across the ancient world, however, the discovery of the chemical components of beeswax in the pottery of the Nok people provides a unique window on this relationship, when all other sources of evidence are lacking."

Professor Peter Breunig from Goethe University who is the archaeological director of the Nok project and co-author of the study, said: "We originally started the study of chemical residues in pottery sherds because of the lack of animal bones at Nok sites, hoping to find evidence for meat processing in the pots. That the Nok people exploited honey 3,500 years ago, was completely unexpected and is unique in West African prehistory."

Professor Katharina Neumann from Goethe University, Frankfurt, who is the archaeobotanical director of the Nok project and co-author of the study, added: "Plant and animal remains from archaeological sites usually reveal only a small part of what prehistoric people had been eating. Chemical residues of beeswax in potsherds opens up completely new perspectives for the history of resource exploitation and ancient diet."